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Red de noticias locales Patch podría cambiar su foco y poner así en duda el futuro del periodismo hiperlocal




Sitios de noticias hiperlocales como la red Patch del portal AOL podrían ser no tan locales tras la adquisición del Huffington Post por parte de AOL, planteó Street Fight, un sitio con noticias e informaciones sobre "el negocio de lo hiperlocal".

La nota de Rick Robinson sugiere que la red Patch se está inclinando hacia el modelo seguido por el Huffington Post y varias (y exitosas) "maquiladoras" de contenidos informativos que atraen a lectores con ganchos fuera de tema y después los redirige a otro sitio con la información original, con lo que generan altos números de páginas vistas y visitas únicas. Robinson reportó que un editor local de Patch no identificado al que él entrevistó reconoció que el énfasis en noticias y avisos de negocios locales estaba cambiando y que habían comenzado a aceptar anuncios publicitarios de alcance nacional.

Pese a que el operador de la red Patch, el gigante de internet AOL, se comprometió a reclutar a 8.000 blogueros y contrató a 800 reporteros para no depender tanto de periodistas independientes, el concepto y la práctica del periodismo hiperlocal ha sufrido varios embates últimamente.

En un artículo en Business Insider, Nicholas Carlson se preguntó si acaso el futuro de Patch.com es tan color de rosa y planteó que para ser exitoso debe "demostrar que el tráfico web local y geográficamente limitado es más valioso que el tráfico a escala nacional. Y por varios múltiplos".

En la revista digital Slate, Jack Shafer también puso en duda el futuro de Patch y argumentó que su periodismo local era deficiente. A su juicio, "los usuarios de no son los clientes, sino el producto". En tanto, Lauren Kirchner reportó en marzo en Columbia Journalism Review que incluso el término "hiperlocal" estaba pasando de moda y siendo desdeñado por sitios informativos en línea concentrados en las noticias locales.

Cuando la compañía editora Gannett despidió a 700 empleados en junio, generó un efectó dominó que llevó al cierre del sitio hiperlocal InJersey, informó Poynter. Del mismo modo, el sitio de noticias hiperlocales TBD.com anunció su fin a comienzos del año, ya que cambió su foco de noticias y notas políticas a crónicas sobre entretenimiento.

Sin embargo, Ted Mann, quien lanzara InJersey, planteó en su última entrada en ese sitio web que el periodismo hiperlocal sigue siendo viable: "Hemos tomado la difícil decisión de suspender la publicación de nuestros blogs comunitarios, a sabiendas de que el movimiento hiperlocal al que pertenecíamos es tan vibrante e innovador como siempre".



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