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NOTICIAS DEL CENTRO KNIGHT

Estudiantes del MOOC del Centro Knight muestran un creciente interés por la infografía en todo el mundo


Cuando el Centro Knight para el Periodismo en las Américas lanzó el pasado mes de octubre su primer curso masivo y abierto (o MOOC por sus siglas en inglés) en periodismo, "Introducción a la Infografía y Visualización de Datos", con el instructor Alberto Cairo, era también la primera vez que invitaba a personas de todas las profesiones y de todas partes del mundo a participar en sus cursos de Aprendizaje a Distancia.

El Centro Knight es pionero en capacitación periodística online, pero sus cursos han sido organizados, por lo general, en pequeños grupos y eran exclusivos para periodistas de América Latina y el Caribe. El año pasado, el Centro Knight decidió ir más allá de su ámbito original y participar en el fenómeno del MOOC. Esta era la primera vez que un taller de periodismo se ofrecía masivamente y, a diferencia de otros cursos masivos , el MOOC del Centro Knight puso un fuerte énfasis en las interacciones entre estudiantes y en proporcionar retroalimentación a nivel general.

El experimento fue un éxito. Más de 2.000 estudiantes de 109 países participaron en el primer MOOC, y más de 5.000, de 133 países, están tomando la segunda edición del mismo curso, que comenzó este fin de semana, el 12 de enero.

El Centro Knight entrevistó recientemente a algunos de los primeros egresados del MOOC para conocer sus experiencias sobre el curso y cómo han utilizado sus nuevas habilidades en sus profesiones. Las opiniones de los estudiantes parecen validar tanto el enfoque único del Centro Knight con respecto a los MOOCs así como el creciente interés en la infografía que se está expandiendo rápidamente a nivel mundial y más allá del campo del periodismo.

"Lo mejor sobre el MOOC es que no se limita a un sólo tipo de especialización", dijo la participante Saakshita Prabhakar, diseñadora visual de la India. "Tienes a ingenieros, estadísticos, periodistas, etc., comentando sobre tu trabajo (...) Eso es lo que realmente te ayuda a crecer y a darte cuenta de lo que te falta y cuáles son las acciones que debes tomar".

Participante Saakshita Prabhakar, diseñadora visual de la India.

Participante Hernán Restrepo, director de contenidos de Internet para RCN en Colombia.

Participante Natalka Zubar, presidenta de la organización Maidan en Ucrania.

Participante Jerry Vermanen,  periodista de NU.nl.  en Holanda

Participante James Breiner, director del programa Global Business Journalism en China.

Cairo afirma que entre los participantes también se encontraron profesionales de la salud, científicos, administradores de empresas, analistas de mercado, personas que trabajan con organizaciones sin ánimo de lucro y empleados de la Oficina del Censo de los EE.UU., entre otras profesiones. Muchos estudiantes enfocaron su proyecto final en su campo laboral.

"Lo que más me sorprendió fue la variedad y creatividad de los proyectos. En ese sentido, fue muy enriquecedor", manifestó.

Hernán Restrepo, director de contenidos en Internet de Radio Cadena Nacional (RCN), en Colombia, dijo que se matriculó en el curso debido a la creciente popularidad de la infografía entre su audiencia y quería aprender más acerca de cómo hacerlo profesionalmente.

"Como editor siento que tengo más ideas para compartir con mi equipo, especialmente con los diseñadores", afirmó. "Después del curso empezamos a hacer tres infografías al mismo tiempo porque se me ocurrieron muchas ideas mientras hacía los proyectos que el profesor Alberto Cairo nos solicitaba".

Restrepo publicó algunas de las infografías que produjo durante el curso en el sitio web de RCN, incluyendo un gráfico mostrando la correlación entre el valor monetario de futbolistas y el desempeño de sus equipos.

Natalka Zubar, presidente de Maidan, organización sin fines de lucro para la transparencia y rendición de cuentas en Ucrania, dijo que las habilidades que adquirió durante el curso le han ayudado a organizar grandes cantidades de información gubernamental y a presentarla en formatos fáciles de entender.

"Mis infografías de hecho tuvieron un impacto muy grande, porque tuve la capacidad de presentar los datos", dijo. "Estas han servido a los miembros del Comité Electoral Central. [...] Ellos fueron capaces de detectar irregularidades en los datos gracias a esas visualizaciones".

Zubar dijo que está trabajando en un nuevo proyecto de visualización de datos sobre las actividades parlamentarias. Otros cinco miembros de su organización se han inscrito para la segunda edición del curso "Introducción a la Infografía y Visualización de Datos".

Otros, como el periodista holandés Jerry Vermanen, hicieron sus proyectos finales basados en hobbies. Vermanen recientemente puso sus infografías en el sitio web, whowonoscars.com, que muestran cuales son las características que a menudo definen al ganador del Oscar a la mejor película, incluyendo el género del film, su duración y su fecha de lanzamiento.

Para Cairo, el interés por la infografía para diferentes profesiones responde a un creciente entendimiento de su poder para contar historias y el deseo de la gente de saber cómo manejar las herramientas para crearlas.

"Hemos sabido durante mucho tiempo que hay ciertos tipos de historias y contenidos que se comunican mejor con gráficos y diagramas que con texto", dijo Cairo. "Lo que está ocurriendo ahora es la democratización de la tecnología que te permite crear este tipo de gráficos, y es fácil obtener el conocimiento técnico para hacerlo. Pero el conocimiento conceptual, como cuales gráficos se adaptan mejor a cada cosa y cómo construir historias con números, no lo es. Y eso es lo que el curso ofrece".

La segunda edición del curso de seis semanas de Cairo, impartido en Inglés, se inició el 12 de enero y concluirá el 23 de febrero. Se contó con una participación que dobló la primera edición del curso, con más de 5.000 estudiantes.

Al igual que la primera edición, el segundo curso se centrará en cómo trabajar con gráficos para comunicar y analizar datos. Con las lecturas, clases en videos y tutoriales disponibles, los participantes adquirirán los conocimientos suficientes para empezar a producir, casi de inmediato, infografías atractivas y sencillas.

Cairo es un experto reconocido internacionalmente que enseña en la Escuela de Comunicación de la Universidad de Miami y ha impartido varios cursos en línea regulares a través de la plataforma de enseñanza a distancia del Centro Knight. El MOOC utilizará capítulos del nuevo libro de Cairo, The Functional Art. También usará su cuenta de Twitter @AlbertoCairo y el hashtag #iidviz, para complementar las discusiones de la clase. Cientos de estudiantes también crearon un grupo en Facebook llamado "Introducción a la Infografía y Visualización de Datos", igual al del MOOC.

El Centro Knight para el Periodismo en las Américas fue creado por el profesor Rosental Alves, de la Escuela de Periodismo de la Universidad de Texas en Austin, en agosto de 2002, gracias a una generosa donación de la John S. and James L. Knight Foundation. El Centro también recibe contribuciones de otros donantes, incluyendo las Open Society Foundations y la Universidad de Texas en Austin. El principal objetivo del Centro es ayudar a los periodistas de América Latina y el Caribe que están interesados en mejorar la calidad del periodismo en sus países.

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