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ISOJ 2017: El fact checking está cambiando la forma de pensar de los lectores, pero sigue enfrentando grandes desafíos


Con el fenómeno global de la proliferación de noticias falsas, y las redes sociales como principales fuentes noticiosas de los lectores, se extiende cada vez más la tendencia de la verificación del discurso público a nivel mundial.

Panelistas Alexios Mantzarlis, Craig Silverman, Laura Zommer y W. Gardner Selby. Foto: Mary Kang/Centro Knight

Esta tendencia internacional de la verificación de datos (fact-checking) del discurso público fue el tema principal del segundo panel del día inaugural del 18 Simposio Internacional de Periodismo Online (ISOJ) de 2017, realizado del 21 y 22 de abril en el Museo de Arte Blanton, en el campus de la Universidad de Texas, en Austin.

En el panel participó como moderador W. Gardner Selby, editor de PolitiFact Texas/Austin-American Statesman. Los ponentes fueron Alexios Mantzarlis, director de la Red Internacional de Fact Checking Poynter; Craig Silverman, editor de medios de Buzzfeed News; y Laura Zommer, directora ejecutiva y editorial de Chequeado, Argentina.

En su presentación, el director de Poynter sostuvo que el fact checking está logrando cambiar la manera de pensar de los lectores. Sin embargo, añadió, sigue siendo percibido como parte del sistema mediático. Esto, dijo Mantzarlis, puede verse como una desventaja, dado el actual deterioro de la credibilidad de los medios de comunicación tradicionales como fuentes de información veraz.

El editor de Buzzfeed también señaló que recientemente, la audiencia de EE UU ha mostrado mayor interés por la verificación de datos de las noticias periodísticas.

Según Silverman, la verificación de datos ha logrado más avances en los últimos cuatro meses que en los últimos cuatro años.

El cuestionario de noticias falsas que Buzzfeed publica semanalmente desde hace un año, es cada vez más popular entre sus lectores, afirmó.

Asimismo, la directora de Chequeado dijo que aunque hay gente a la que no le gusta lo que ellos publican, no son la mayoría. De todas maneras, señaló, siempre buscan apelar a las emociones del lector para presentar la información de una manera más atractiva e inteligente.

Uno de los grandes desafíos que enfrentan los verificadores de datos es que las falsas percepciones de la audiencia sobre temas generales proliferan rápidamente, puntualizó Mantzarlis.

A la mayoría de personas no le gusta ser desmentida, aseveró Silverman sobre los efectos de la verificación de datos en la opinión pública.

“Cuando corriges a las personas, no solo no cambias su forma de pensar, sino que haces que se obstinen  aún más en defender su falsa creencia”, dijo, a su vez, Mantzarlis, haciendo alusión al estudio “el esquivo efecto adverso” que realizó un grupo de investigadores en 2016.

Dicho estudio, realizado por dos académicos de Ohio State University y George Washington University, reveló que los ciudadanos no prestan atención ni tienen interés por las noticias con información factual que no comulga con sus creencias ideológicas y políticas.

El fenómeno mundial de las noticias falsas alimenta el sesgo y la polarización entre las personas, afirmó Silverman. Según un estudio del Centro de Investigación PEW, consecuencia de este fenómeno es que en EE UU existe más polarización entre los partidos políticos y sus seguidores que hace 25 años, señaló el editor.

Por ejemplo, en Argentina, durante el mandato de la expresidenta Cristina Fernández de Kirschner, hubo bastante enfrentamiento entre el gobierno y los medios de comunicación, explicó la directora de Chequeado.

El gobierno desacreditaba con noticias falsas la información que publicaban los medios y estos, a su vez, desmentían al gobierno. Esta pugna hizo que el debate público se polarizara, dijo Zommer.

Cuando los medios y el gobierno se enfrentan, los que pierden son los ciudadanos, porque pierden perspectiva y eligen, a tientas y con poca racionalización, en qué información creer, explicó Zommer.

Lo que Chequeado intenta hacer con la verificación de datos es educar a las audiencias, dijo Zommer. En ese sentido, la transparencia es clave, acotó.

Por eso, “hemos abierto todo al público, nuestros ingresos de donaciones, nuestros métodos, nuestras finanzas, nuestras bases de datos. De alguna forma, somos lo opuesto a la Coca-Cola y su fórmula secreta”, subrayó Zommer. 

Mantzarlis también destacó la transparencia como una característica imprescindible del trabajo de los verificadores de datos.

Con el objetivo de democratizar la enseñanza de la verificación de datos, y que no sea una herramienta exclusiva para periodistas, Chequeado está participando en el proyecto Automated fact-checking (Verificación de datos automática), contó Zommer. La organización británica de verificación de datos Full Fact es quien lidera esta iniciativa.

“El desafío es que con lo que podamos rescatar del buen periodismo podamos establecer un nuevo contrato con la ciudadanía, para que crean en un periodismo nuevo, más abierto, menos arrogante, colaborativo y más preciso”, concluyó Zommer.

El 18 Simposio Internacional de Periodismo Online (ISOJ) de 2017, se realiza del 21 al 22 de abril en el Museo de Arte Blanton, en el campus de la Universidad de Texas, en Austin. El evento cuenta con transmisión en vivo en el siguiente enlace http://isoj.org/.




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