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NOTICIAS DEL CENTRO KNIGHT

En seis años, 164.000 personas de 200 países participaron en los cursos en línea sobre periodismo del Centro Knight


El Centro Knight para el Periodismo en las Américas celebra el sexto aniversario de su programa de cursos masivos en línea de periodismo que tiene un alcance incomparable en todo el mundo. Desde 2012, 164.540 estudiantes de 200 países y territorios participaron en nuestros 60 cursos ofrecidos en dos modalidades: 51 fueron cursos masivos, abiertos y en línea (MOOC, por sus siglas en inglés) y nueve fueron cursos grandes en línea (BOC, por sus siglas en inglés). Cada MOOC llega a unos pocos miles de estudiantes y es gratuito mientras que cada BOC alcanza unos pocos cientos y tiene un bajo costo.

El instructor Alberto Cairo impartió el primer MOOC del Centro Knight. (Cortesía).

El Centro Knight para el Periodismo en las Américas es un líder mundial en cursos masivos para periodistas.

“Los MOOC organizados por el Centro Knight en la Universidad de Texas son un experimento revolucionario en la educación del periodismo”, dijo Alberto Cairo, instructor del primer MOOC del Centro Knight ofrecido en octubre y noviembre de 2012.

“Miles de personas en todo el mundo no tendrían el lujo de estar directamente expuestas a las enseñanzas de los mejores académicos y profesionales en el campo si no hubieran ido a conferencias o postularan a universidades en otros países”, dijo Cairo, quien ha impartido 10 cursos para el Centro Knight, incluido un curso de visualización de datos en 2018.

“Los cursos en línea del Centro Knight brindan esta oportunidad. Abrieron la puerta a una nueva generación de periodistas, y mostraron cómo el periodismo funciona para muchos otros que no son periodistas profesionales, ya que los cursos son tomados no solo por personas en disciplinas de comunicación, sino también por científicos, estadísticos, etc.”, dijo Cairo, quien es Cátedra Knight en Periodismo Visual en la Universidad de Miami y el director del programa de visualización en el Centro de Ciencias Computacionales de la universidad.

Solo en 2018, el Centro reunió a 28 expertos para impartir 16 cursos sobre inteligencia artificial, verificación de datos, visualización de datos, desacreditación de noticias falsas, lenguaje de programación R, podcasting, mapeo, producción de video, bots, analíticas, cobertura electoral, riesgo y seguridad, confianza y verificación, y leyes sobre libertad de expresión, entre otros temas.

Los instructores de estos MOOC incluyeron expertos como Andrew Ba Tran, un reportero de datos de investigación en The Washington Post; Craig Silverman, editor de medios para BuzzFeed News; Laura Zommer, directora ejecutiva del sitio argentino de verificación de datos Chequeado; y Guilherme Jardim Duarte, editor de datos del sitio brasileño JOTA.

Thomas Kilroy, un periodista de Irlanda que trabaja con el New Internationalist, tomó cinco cursos en línea ofrecidos por el Centro Knight.

“Saber que estás aprendiendo de los mejores, obteniendo una visión de sus métodos y procesos, me ha dado una gran confianza en los cursos del Centro Knight”, dijo Kilroy. “Son fáciles de acceder y navegar, y con los foros y los grupos de Facebook para cada curso, realmente tienes la sensación de ser parte de una clase, un sentido de comunidad que alienta a los participantes a compartir su propio conocimiento y trabajo. Me encanta eso”.

Los MOOC del Centro Knight son cursos gratuitos en línea que generalmente cubren temas más generales o introductorios y atraen de 2.000 a 6.000 estudiantes durante periodos de cuatro a seis semanas. La otra modalidad de cursos, los BOC, generalmente se enfocan en temas más avanzados y están limitados a cientos de estudiantes que tienen que pagar una tarifa nominal, que incluye un certificado autenticado de finalización. En el caso de los MOOC, el curso es gratuito, pero se debe pagar una tarifa modesta de US $30 por el certificado de participación que es opcional.

Los cursos se dividen en módulos semanales que incluyen video clases, lecturas, pruebas (quizzes) y foros de discusión. Todas las actividades requeridas del curso son asíncronas, por lo que los estudiantes pueden trabajar durante los días y horarios que más les convengan durante toda la duración del curso. De vez en cuando, sin embargo, hay una interacción en vivo opcional con los instructores a través de los foros de redes sociales, sesiones de Facebook Live y Google Hangouts. Estas sesiones en vivo se graban y se ponen a disposición de los estudiantes que no pudieron participar en tiempo real.

El Centro Knight también ha comenzado a publicar material de enseñanza de los MOOC después de que los cursos son cerrados. Esta nueva característica permite a los estudiantes revisar cada módulo, volver a ver video clases o consultar otro material pedagógico. Otras personas que no pudieron tomar el curso también pueden beneficiarse de nuestros programas de capacitación anteriores.

Tomás Deagustini, periodista freelance argentino y creador de Minuto 80 (un sitio de noticias que cubre rugby), ha tomado varios MOOC del Centro Knight en los últimos años y dijo que los temas entretenidos y novedosos hacen que regrese.

“Según las nacionalidades de los participantes, muchas veces se puede conocer cómo es la ‘actualidad periodística’ en muchos países”, dijo Deagustini, y agregó que los estudiantes pueden aprender más sobre los colegas y sus experiencias en los foros de los cursos.

La periodista argentina Sandra Crucianelli ha impartido cinco MOOC para el Centro Knight. (Cortesía).

“Los MOOC se han convertido en uno de los instrumentos más poderosos a la hora de llevar información a grandes cantidades de periodistas, y luego de contribuir a la generación de conocimiento”, dijo Sandra Crucianelli, una periodista argentina que ha impartido cinco cursos MOOC para el Centro Knight. “El hecho de que sean gratuitos y se dicten en varios idiomas, aumenta ostensiblemente el público a la cual van dirigidos”.

Crucianelli impartió el cuarto MOOC del Centro Knight, una introducción al periodismo de datos ofrecido en español en 2013. Y acabó de terminar el primer curso del Centro Knight sobre inteligencia artificial en español que se ofreció en alianza con Microsoft.

“Estar en contacto directo e interactuar con miles de colegas de más de 30 países en todo el mundo [en el último curso] es un hecho enriquecedor porque además, la estructura de los cursos permite la interacción y en el proceso, todos aprendemos”, dijo Crucianelli. “Los participantes son mayormente periodistas, pero ha ocurrido que un ingeniero o un médico se unieron al curso, incluso en el último teníamos a un taxista. Esto nos dice que los avances en comunicaciones y en nuevas herramientas digitales, exceden ampliamente el campo del periodismo”.

Los cursos son posibles en parte gracias al apoyo de la Fundación John S. y James L. Knight, que otorgó al Centro Knight una beca de US $600.000 en abril de 2016 que ayudará a financiar los cursos durante cuatro años.

El Centro Knight también ha tenido la oportunidad de colaborar con otras organizaciones como Google News Initiative, Asociación Nacional de Periódicos (ANJ, por sus siglas en portugués) en Brasil, Unesco, Sociedad de Diseño de Noticias, SembraMedia, Escola de Dados y más.

El Centro ganó dos nuevos socios el año pasado. Microsoft fue socio de dos cursos, en español y portugués, sobre inteligencia artificial, y la International Women’s Media Foundation (IWMF) patrocinó un curso de español sobre riesgo y seguridad en el periodismo latinoamericano.

“Estamos muy agradecidos con la Fundación Knight y con todos los demás socios que hacen posible este increíble programa”, dijo el profesor Rosental Calmon Alves, fundador y director del Centro Knight. “Lo que más me sorprende en este programa es la ‘magia’ de llegar a tantos periodistas en tantos países, permitiéndoles adquirir conocimientos de vanguardia a los que no tendrían acceso de otra manera. Es una ‘magia’ que la tecnología digital hace posible y que esperamos que sigamos produciendo durante muchos años por venir”.

Los cursos en línea masivos que comenzaron hace seis años son la segunda fase del programa pionero de educación a distancia del Centro Knight que se lanzó en 2003. En los primeros nueve años, este ofreció cursos en línea más pequeños para periodistas en América Latina y el Caribe que alcanzaron un total de casi 7.000 estudiantes. Cuando el Centro lanzó su programa MOOC en 2012 – el primero que se ofreció para cursos de periodismo – aumentó dramáticamente la cantidad de estudiantes atendidos. También se expandió a otras partes del mundo.

El Centro Knight ha ayudado a otras organizaciones a crear sus propios programas de cursos en línea. Fue el caso, por ejemplo, con un programa de cursos en línea en Abraji, la Asociación Brasileña de Periodismo de Investigación, lanzado por José Roberto de Toledo, uno de los fundadores de la organización.

“El programa MOOC de Rosental en el Centro Knight es uno pionero para todos los programas de capacitación para periodistas en el continente”, dijo José Roberto de Toledo, editor de la revista brasileña piauí e instructor de MOOC del Centro Knight. “Es algo que todos copian y, si no lo hacen, deberían hacerlo. Yo lo hice”.

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El Centro Knight para el Periodismo en las Américas fue creado en 2002 por el profesor Rosental Alves, Cátedra Knight de Periodismo de la Facultad Moody de Comunicación de la Universidad de Texas en Austin. El programa de aprendizaje a distancia del Centro Knight, fundado en 2003, continúa con el apoyo de la Fundación John S. y James L. Knight, la Facultad Moody de Comunicación de la Universidad de Texas y otros partidarios; así como de los ingresos por matrículas y emisión de certificados.

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