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Abraji se convierte en una de las principales organizaciones de periodismo investigativo del mundo


Con un impresionante congreso en São Paulo, la Asociación Brasileña de Periodismo Investigativo (Abraji, por su nombre en portugués) demostró que se ha vuelto realidad el sueño que en 2002 movilizara a un grupo de periodistas brasileños apoyados por el Centro Knight de Periodismo en las Américas, de la Universidad de Texas en Austin.

Este sueño era la creación de una sólida organización de reporteros y editores interesados en el periodismo investigativo. Por su tamaño y gran calidad, el congreso demostró que Abraji no sólo es una entidad sólida, sino también una de las principales asociaciones en todo el mundo dedicadas al periodismo de investigación.

“Abraji es hoy una realidad por el Centro Knight tuvo la previsión de incentivar la demanda que existía entre los periodistas brasileños”, dice el presiente de Abraji, Fernando Rodrigues. “En verdad, Abraji le debe mucho al Centro Knight y hoy ya puede decir orgullosamente que más de 4.000 periodistas han pasado por sus cursos, talleres, seminarios y congresos”.

Unos 700 periodistas, estudiantes y profesores de periodismo se reunieron en las modernas instalaciones de la Universidad Anhembi Morumbi en São Paulo con motivo del 5º Congreso Internacional de Periodismo Investigativo de Abraji, el cual incluyó en decenas de paneles de discusión y talleres prácticos de periodismo investigativo.

Por lo menos la mitad de los participantes eran periodistas profesionales, provenientes de 24 de los 27 estados brasileños. Además, hubo 98 ponentes, algunos de ellos venidos desde Estados Unidos, Europa y países de América Latina.

Uno de los invitados extranjeros fue el ganador del premio Pulitzer (2004) Lowell Bergman, quien trabaja para el New York Times y el programa Frontline de PBS, la cadena de televisión pública de Estados Unidos. Bergman, que también ha ganado varios premios Emmy (un galardón a la televisión), es el periodista retratado en la película El Informante y uno de los fundadores del pionero Centro para el Periodismo Investigativo (creado en 1977) y profesor en la Universidad de California en Berkeley.

Para hacerse una idea del tamaño del congreso de Abraji en relación a otros eventos similares en el resto del mundo, la organización Reporteros y Editores de Investigación (IRE, por sus siglas en inglés), con sede en Estados Unidos e integrantes de diversos países, reunió el año pasado a unos 700 periodista en su congreso y este año, a unos 900. IRE es la mayor organización de periodistas investigativos del mundo y es la entidad en la que se inspiraron los periodistas brasileños para crear Abraji.

Abraji tiene casi 1.800 asociados, lo que también es bastante impresionante, aunque el número de socios al día en sus pagos de no llega a 500. Por eso, una de sus prioridades ahora es convencer a la mayoría de los socios de pagar sus cuotas para garantizar la sustentabilidad de la asociación.

Al contrario del caso de Estados Unidos, los periodistas brasileños no están acostumbrados a participar en organizaciones profesionales independientes como ésta. Por lo mismo, el sueño de una Abraji fuerte y consolidada, como la que existe actualmente, parecía muy distante en 2002, cuando se tomó la decisión de crearla.

“Apoyar la creación de Abraji fue nuestro primer proyecto”, cuenta el profesor Rosental Calmon Alves, fundador y director del Centro Knight para el Periodismo en las Américas. “El centro comenzó a funcionar el 1º de junio de 2002. El 2 de junio, traficantes de droga de Río de Janeiro mataron a mi amigo y colega Tim Lopes, un brillante reportero investigativo de TV Globo. La primera iniciativa del Centro Knight fue hacer un seminario en Río de Janeiro, en agosto, que sirvió de inspiración para la creación de Abraji”.

“A partir de aquel seminario, realizado en un el auditorio del Sindicato de Periodistas de Río de Janeiro, creamos una lista de discusión por correo electrónico, donde se discutió la organización de otro evento, que sería e marco para una asamblea de periodistas decididos a crear Abraji. Este evento fundacional fue un seminario para 155 periodistas sobre la cobertura del crimen organizado y se realizó en la Facultad de Periodismo de la Universidad de São Paulo, el 7 de diciembre de 2002”, recuerda el profesor Alves.

Con la ayuda del Centro Knight, ABRAJI expandió en Brasil las prácticas asociadas al periodismo asistido por computadora, que hasta entonces eran privilegio de unos poco periodistas. Un gran número de reportajes investigativos comenzaron a ser realizados en el país gracias a estas técnicas que ABRAJI difundía en sus jornadas de capacitación.

“La formación de ABRAJI contribuyó a mejorar el periodismo practicado en Brasil y el Centro Knight puede celebrar y sentirse orgulloso de haber ayudado a convertir este sueño en una realidad", dice Fernando Rodrigues, presidente de la asociación.

“Nosotros estamos muy orgullosos de haber ayudado a un proyecto con tanto éxito”, dice el profesor Alves. “Pero también estamos orgullosos de ver que ABRAJI se vuelve cada vez más independiente y autosustentable, lo que hace de nuestra ayuda un elemento cada vez menos importante para su funcionamiento y crecimiento”.

ABRAJI es parte de una red de organizaciones de periodista de América Latina y el Caribe que fueron creadas con ayuda del Centro Knight. Entre estas organizaciones se encuentran el Centro de Periodismo y Ética Pública (CEPET, de México), el Foro de Periodismo Argentino (FOPEA), Consejo de Redacción (CdR, de Colombia), el Foro de Periodistas Paraguayos (FOPEP) y la Red de Periodistas de Provincias (de Perú).

El Centro Knight para el Periodismo en las Américas de la Universidad de Texas en Austin fue creado en 2002 por el profesor Rosental Calmon Alves. Gracias a las generosas donaciones de la Fundación John S. y James L. Knight, el centro ha ayudado a miles de periodistas en América Latina y el Caribe. Para obtener más información, póngase en contacto con la gerente de programas del Centro Knight, Jennifer Potter-Miller, a través del correo electrónico jpottermilller [arroba] mail.utexas.edu o el teléfono +1 512 471-1391.



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