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10º Foro de Austin de Periodismo en las Américas abre con llamado para acabar con la impunidad en crímenes contra periodistas




El 10º Foro de Austin de Periodismo en las Américas inició la noche del domingo 20 de mayo, examinando algunos de los mayores problemas de seguridad que enfrentan los periodistas en las Américas. Durante la sesión de apertura del Foro, Frank La Rue, Relator Especial para la Libertad de Expresión de las Naciones Unidas, junto con editores de diarios de México y Guatemala, resaltaron los riesgo del periodismo independiente en una región cada vez más atormentada por la violencia, la corrupción y la rampante impunidad.

Este año, el Foro de Austin, que se desarrolla entre el 20 y 22 de mayo en Austin, Texas, denominado "Seguridad y Protección para los Periodistas, Blogueros y Periodistas Ciudadanos", es organizado por el Centro Knight para el Periodismo en las Américas y los programas para América Latina y de medios de las Open Society Foundations.

Todos sabemos que los periodistas diariamente están luchando por la libertad de prensa y por su seguridad, dijo Rosental Calmon Alves, fundador y director del Centro Knight para el Periodismo en las Américas , Cátedra Knight de Periodismo y Cátedra UNESCO de Comunicación en la Universidad de Texas en Austin. De esta manera, la idea detrás de este Foro es "articular lo que se debe hacer al respecto. Cómo podemos aprovechar las redes y contactos entre las organizaciones, patrocinadores y periodistas presentes en este evento, quienes están comprometidos con esta preocupación continental y mundial sobre asuntos de seguridad", dijo Alves.

José Rubén Zamora, Editor y Director General de elPeriódico en Guatemala, señaló que el periodismo investigativo independiente, --mientras genera reacciones positivas a nivel nacional y resultados en términos de funcionarios corruptos y criminales encarcelados-- desafortunadamente, también generan repercusiones negativas en contra del periódico. Por ejemplo, el diario guatemalteco ha perdido ingresos por publicidad y los periodistas han sido objeto de campañas de desprestigio. Zamora también habló sobre el trauma sufrido por él y su familia como resultado de su secuestro y del exilio forzado de su familia luego de que su casa fuera invadida y de tener fusiles apuntando a la cabeza tanto él como de sus familiares.

Heriberto Cantú, Editor del diario El Mañana en Nuevo Laredo, México, también discutió la violencia que han tenido que enfrentar tanto él como el periódico, como por ejemplo el tiroteo contra las oficinas del periódico a principios de mayo. "Estoy muy orgulloso, porque encontramos la manera de sacar un buen periódico el día siguiente", afirmó. Cantú aboga por un gobierno más transparente y por la consciencia ciudadana como una manera de ayudar a combatir la violencia -- México es el país más peligroso de la región para los periodistas -- y poner fin a la impunidad. "Los ataque contra la prensa, son ataques contra la libertad y la democracia", dijo Cantú.

La Rue señaló los múltiples fenómenos detrás de la violencia contra la prensa, ya sea el crimen organizado, gobiernos represivos o gobiernos débiles cooptados o comprados por el crimen organizado. La verdadera raíz del problema, sin embargo, dijo La Rue, es la impunidad, ya que los gobiernos no están investigando los crímenes contra los periodistas y castigando a los responsables.

"Un caso de impunidad genera muchos más actos de violencia, porque el mensaje que se envía es que se puede continuar con la violencia, y este es un fenómeno por el cual tenemos que insistir en la responsabilidad del estado," dijo La Rue. "Los estados deben tener la obligación de proteger a los sectores más vulnerables, deben tener la obligación de proteger a los periodistas y a los defensores de los derechos humanos".

Por ejemplo, Cantú señaló que en México, solamente uno o dos de cada 100 crímenes es resuelto o castigado.

Además de la violencia y la impunidad, La Rue dijo que la región también está sufriendo una tendencia a criminalizar la libertad de expresión, y los blogueros y periodistas ciudadanos son especialmente vulnerables. Calificó la demanda del presidente de Ecuador, Rafael Correa, por $40 millones de dólares, contra el diario El Universo como "trágica" y "absurda", La Rue dijo que una democracia saludable requiere una prensa crítica, y las leyes penales de difamación trabajan en contra de ello.

Alves dijo que la intención del Foro de este año no es sólo discutir el problema de la violencia contra los periodistas, sino también proponer medidas prácticas para la protección de estos. Por lo pronto, el Foro continua el lunes 21 de mayo, con la conferencia de Catalina Botero, Relatora Especial para la Libertad de Expresión de la Organización de Estados Americanos (OEA), ofreciendo estrategias para mejorar las medidas de seguridad y protección para combatir la impunidad..

Más que una conferencia anual, el Foro de Austin es una red de organizaciones enfocadas en el desarrollo y formación de los medios en América Latina y el Caribe. Los Foros anteriores se han enfocado en temas como el Cubertura de la Migración en las Américas y el Cobertura del Tráfico de Drogas y Organizaciones Criminales en América Latina y el Caribe.




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