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Blog PERIODISMO EN LAS AMERICAS

Proliferan leyes para restringir libertad de prensa en las Américas, destacan expertos en 10º Foro de Austin



Cada vez con mayor frecuencia, los periodistas latinoamericanos enfrentan amenazas legales que amenazan la libertad de expresión, señalaron los expertos del panel “Amenazas Legales contra la Libertad de Prensa”, durante el Décimo Foro de Austin de Periodismo en las Américas que organiza el Centro Knight con patrocinio de Open Society Fondations entre el 20 y 22 de mayo en Austin.

César Ricaurte, director de la organización Fundamedios en Ecuador, opinó que los Estados aplican cada vez instrumentos más legales para socavar el ejercicio periodístico en la región.

Además de los delitos de calumnia, injurias y desacato que atentan contra la libertad de expresión, los gobiernos latinoamericanos emplean otras amenazas contra el ejercicio periodístico. Por ejemplo, se han registrado más de 20 demandas contra medios y periodistas en Ecuador que han provocado que medios locales se abstengan de publicar información que pueda molestar a las autoridades locales o nacionales por temor a enfrentar largos y costosos procesos judiciales así como multas multimillonarias.

Ricaurte señaló el uso de leyes de seguridad nacional para censurar información o impedir acceso a información pública, así como una profileración de leyes sobre la responsabilidad social de los periodistas que tienen como propósito regular a la prensa de acuerdo con supuestos principios morales pero que terminan por censuar o restringir la libertad de prensa. “Es una ética impuesta por el Estado”, denunció Ricaurte.

En cuanto a la libertad de expresión en internet, prevalecen leyes y regulaciones ambiguas que permiten que los intermediarios (ya sean proveedores de conexión a internet o espacios para la publicación de blogs) censuren contenidos para evitar demandas por el contenido publicado, resaltó Eduardo Bertoni, director del Centro de Estudios en la Libertad de Expresión y el Acceso a la Información (CELE) en la Universidad de Palermo en Argentina.

En sus investigaciones, Bertoni también identificó conflictos para determinar las leyes y regulaciones que aplican cuando un caso implica más de una jurisdicción nacional y llamó a la aplicación de estándares internacionales para proteger la libre expresión en la red. En su experiencia, un bloguero que publicó en Perú fue demandado por autoridades argentinas.

Por su parte, Joel Simon, director ejecutivo del Comité de Protección a Periodistas (CPJ) consideró que demandas legales contra periodistas sientan un mal precedente que otros países copian y que representa un retroceso para la libertad de expresión en el continente.

Este año, el Foro de Austin, que se desarrolla entre el 20 y 22 de mayo en Austin, Texas, denominado "Seguridad y Protección para los Periodistas, Blogueros y Periodistas Ciudadanos", es organizado por el Centro Knight para el Periodismo en las Américas y los programas para América Latina y de medios de las Open Society Foundations. Más que una conferencia anual, el Foro de Austin es una red de organizaciones enfocadas en el desarrollo y formación de los medios en América Latina y el Caribe. Los Foros anteriores se han enfocado en temas como el Cobertura de la Migración en las Américas y el Cobertura del Tráfico de Drogas y Organizaciones Criminales en América Latina y el Caribe.




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