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Plan de acción de la Naciones Unidas ofrece estrategías para la protección de los periodistas




Al destacar que celebrar el trabajo de los periodistas es una forma de crear una atmósfera nacional y mundial donde se respete la libertad de expresión, Guy Berger, director de libertad de expresión y medios de la Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura (UNESCO), explicó brevemente el Plan de Acción de la ONU por la Seguridad de Periodistas y el Tema de la Impunidad durante el primer día del 10º Foro de Austin de Periodismo en las Américas.

El plan, respaldado por el Programa Internacional para el Desarrollo de la Comunicación (PIDC) de la UNESO— en parte porque Brasil, India, Pakistán y otros países bloquearon la iniciativa -- fue bien recibido y en abril fue respaldado por el comité de directores ejecutivos, dijo Berger. El siguiente paso es desarrollar un plan de trabajo que incluya tres países para su implementación piloto, el cual deberá evaluarse para expandirlo a mayor escala, explicó Berger.

Dicho plan —que fortalecería la autoridad de la Relatoría Especial para la Libertad de Expresión, ampliaría el ámbito de acción de la resolución 1738 del Consejo de Seguridad de la ONU (la cual condena los ataques contra los periodistas en áreas de conflicto) para incluir la protección de periodistas en áreas libres de conflicto, ayudar a los países miembro a aprobar leyes para perseguir a los sospechosos de los asesinatos, desarrollar guías de respuestas de emergencia y provisiones de seguridad para periodistas en el campo, y establecer un mecanismo en una agencia interdisciplinaria de la ONU para evaluar la seguridad de los periodistas —es necesario, dice Berger, porque la violencia contra la prensa ocurre "en un clima donde los periodistas no son vistos como personas que ofrecen un servicio crítico para la sociedad".

Aún más, las leyes penales de difamación envían el mensaje de que los periodistas críticos son criminales, lo que hace que el asesinato de periodistas pareciera ser menos que una gran problema, dijo Berger.

Los medios también necesitan hacer un mejor trabajo al informar sobre sus propias pérdidas, dijo Berger. "Si los medios no van a hacen un gran escándalo acerca de las pérdidas en su propio sector, entonces por qué a alguien más le debería importar?", y agregó, que la falta de conciencia pública sólo se suma al clima de autocensura y violencia.

Los gobiernos también juegan su propio papel, dijo Berger, señalado que muchos gobiernos ven cualquier condena de asesinato como un ataque personal que los pone en la picota pública. "Tiene que haber alguna voluntad política por parte del gobierno, porque es responsabilidad del estado asegurar el trabajo del periodismo".

Curiosamente, Berger señaló que el plan no se limita a la protección de aquellos periodistas que trabajan para medios profesionales. Por el contrario, la definición de "periodista" se amplió para incluir a los periodistas comunitarios, periodistas ciudadanos y a quienes trabajan con nuevos medios para informar al público.

Vea aquí más información sobre el 10º Foro de Austin. El Foro de este año denominado, "Seguridad y Protección para los Periodistas, Blogueros y Periodistas Ciudadanos", es organizado por el Centro Knight y los programas para América Latina y de medios de las Open Society Foundations. Más que una conferencia anual, el Foro de Austin es una red de organizaciones enfocadas en el desarrollo y formación de los medios en América Latina y el Caribe. Los Foros anteriores se han enfocado en temas como el Cubertura de la Migración en las Américas y el Cobertura del Tráfico de Drogas y Organizaciones Criminales en América Latina y el Caribe.




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