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Descubrimiento de autores apócrifos en periódicos estadounidenses plantea preocupaciones sobre proveedores de noticias




Después de que docenas de firmas falsas fueran descubiertas en cuatro periódicos estadounidenses, al menos dos organizaciones de noticias han dicho que dejarán de utilizar Journatic, la compañía proveedora de noticias de contenido hiperlocal responsable de proveer información con autores ficticios, informó Poynter. Publicar historias con un alias es una violación de la ética periodística, lo que a su vez plantea preocupaciones sobre el futuro de un "periodismo impecable" a medida que más y más periódicos, frente a los recortes de personal, contratan sus contenidos con compañías outsourcing, señaló The Atlantic.

Journatic utilizaba nombres falsos en las noticias publicadas en los diarios Chicago Tribune, San Francisco Chronicle, The Houston Chronicle y Chicago Sun-Times, reportó Chicago Tribune, el martes 3 de julio.

El uso de firmas falsas salió a la luz, inicialmente, cuando el programa radial This American Life transmitió un nota sobre los servicios de las compañía Journatic y BlockShopper, llamado "Switcheroo".

Journatic, y su compañía hermana Blockshopper.com, generaron controversias por delegar la cobertura de noticias locales en manos de periodistas freelance en Filipinas. Como lo dijo en el programa el Director Ejecutivo de Journatic, Brian Timpone: "los periódicos están despidiendo gente. Los periódicos están pasando momentos difíciles. Enfrentan la bancarrota. Tenemos una solución que los ayuda a resolver el problema".

Timpone ha admitido el uso de falsas firmas en un intento por "mejorar el desempeño de los motores de búsqueda de contenidos, al tiempo que aísla a sus escritores de las quejas de los lectores", dijo Houston Press.

Como lo señaló GigaOM, "La incómoda realidad, sin embargo, es que el Tribune y otros diarios comenzaron a utilizar Journatic porque era mucho más barato que producir ese tipo de contenidos con periodistas de su nómina, los periódicos han estado luchando para reducir los costos a medida que los ingresos por publicidad impresa caen en picada, contratar compañías outsourcing no sólo le cuesta a los periodistas sus puestos de trabajo". Por ejemplo, Chicago Tribune despidió a 22 empleados después de contratar a Journatic.

Claro está, agregó Houston Press, la práctica de la subcontratación también "pone en cuestión qué tan profunda pueden ser las historias cuando son escritas por personas que no son de la comunidad. También hace que uno se pregunte si las prácticas un tanto turbias de las compañías Journatic y BlockShopper están contribuyendo a la desaparición de la industria del periodismo impreso".




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