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Blog PERIODISMO EN LAS AMERICAS

Mapa interactivo de incendios en favelas brasileñas muestra las posibilidades de la investigación colaborativa



Al compartir en Facebook una plantilla de Google Docs con la información inicial de los incendios en las favelas de São Paulo, la idea de la periodista Patrícia Cornils tuvo una acogida sorprendente. Varias personas comenzaron a colaborar con la investigación, que terminó denominándose Fogo no Barraco. La iniciativa, un mapa interactivo que cruza los datos de los incendios con el mapa de las viviendas ubicadas en las zonas afectadas, es un ejemplo del poder de la investigación colaborativa y de las posibilidades periodísticas de la colaboración online.

Según la periodista, la plantilla adquirió importancia cuando ella decidió abrir el proceso y pedir ayuda en la red. "No tenía expectativas de ningún tipo, a no ser comenzar a reunir información sobre los incendios, porque estaba preocupada y curiosa acerca de lo que venía - viene - aconteciendo. Supongo que el mapa sólo ganó relevancia cuando se convirtió en 'mapa', es decir, cuando las personas consiguieron visualizar más concretamente la magnitud del incendio que estaba ocurriendo", explicó al Centro Knight para el Periodismo en las Américas.

La periodista no sabe exactamente cuántas personas ayudaron en el levantamiento de la información, pero celebra el resultado del trabajo colectivo, que ha compilado más de 700 casos de incendios en las favelas. Las principales fuentes de investigación compartida son las notas periodísticas y la información de la defensa civil. "Las personas participan sin otra motivación, que la necesidad de plantear la discusión e investigar el problema", dijo la periodista.

Entre los colaboradores, el programador Pedro Moraes fue el responsable de transformar los datos en mapa. Aunque nunca se conocieron, Pedro y Patrícia ya formaban parte de Transparência Hacker, una comunidad online que articula ideas y proyectos con el uso de tecnologías para el interés de la sociedad. Según Moraes, el aplicativo fue creado con software libre, con un código abierto para nuevos usos, y necesita de más desarrolladores web para avanzar. En el sitio web de la iniciativa explican cómo contribuir.

Medios como el periódico británico The Guardian y el estadounidense The New York Times han puesto en marcha proyectos de investigación colaborativa, tales como "Investigate your MP’s expenses" y "The High Price of Creating Free Ads", los cuales lograron una participación masiva. Sin embargo, iniciativas como Fogo no Barraco muestran que la investigación colaborativa no tiene que provenir de los medios de comunicación para tener éxito. "La posibilidad de colaboración en Internet descentralizó la actividad de producción que nosotros llamamos 'periodística'. En este sentido, cualquiera puede ser un reportero. Buscar datos, investigar, consultar fuentes, hacer cruce de información. Y eso es muy, muy bueno. Es un periodismo sin intermediarios, sin el 'periodista'", afirma Cornils.

Para continuar con el proceso, un blog de la iniciativa está abierto a nuevas ideas y cualquiera puede publicar sus contribuciones.




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