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El Tico Times, el diario en inglés más antiguo de Costa Rica, deja de publicar versión impresa



El periódico en inglés más antiguo de Costa Rica, el Tico Times, anunció en su sitio en internet que dejó de publicar su versión impresa a partir del viernes 28 de septiembre. El Associated Press reportó que el diario de 56 años despidió a su equipo completo de 16 personas el martes pasado y restructurará su negocio para convertirse en una publicación exclusivamente en línea.

El editor David Boddiger le dijo al Associated Press que los empleados del periódico están trabajando como voluntarios para que el sitio en internet del Tico Times se mantenga en línea durante este periodo de restructuración. La nueva publicación en línea buscará obtener sus ingresos de anuncios y donativos, dijo el periódico en su sitio.

“Esta es una decisión que nos vimos obligados a tomar por los costos de distribución, impresión, papel y producción. Las necesidades están cambiando y la gente quiere más; aprovechan la tecnología y no están interesados en el periódico impreso”, dijo el gerente de negocios del Tico Times Olman Chacón, según el sitio en internet del diario.

El venerado periódico fue una víctima inesperada de la crisis inmobiliaria en Estados Unidos. La versión impresa del Tico Times alcanzó su apogeo entre los años 2005 y 2007 gracias al dinero de anuncios de bienes raíces dirigidos a turistas extranjeros durante el auge en ventas de casas, dijo el diario. Boddiger le dijo al Associated Press que cuando el mercado se desplomó, los anunciantes desaparecieron y el periódico fue incapaz de recuperarse de la pérdida.

El presidente del Tico Times Dery Dyer escribió una carta abierta a los lectores del periódico en la que cita la “falta de una visión a largo plazo y una serie de decisiones fatales”, junto a los desafíos de administrar un periódico en la era digital, como algunos de los factores que condujeron a la extinción del diario.

El periódico también cita a la reputación de Dyer -- como alguien que se resiste al cambio y a la tecnología -- como otra razón por la que el Tico Times fue incapaz de adaptarse a los cambios en el mercado.

El Tico Times, sin embargo, sigue buscando mantenerse a flote. El periódico lanzó una campaña para recabar 10 mil dólares para el 30 de octubre. El dinero serviría para darle mantenimiento al sitio en internet y otras operaciones vitales durante el periodo de restructuración.

“Esperábamos ser capaces de rescatar la versión impresa pero fallamos”, dijo Dyer. Esta es la área en la que vamos a enfocar nuestros esfuerzos ahora [en línea]. Queremos que el Tico Times continúe existiendo de alguna forma, y creemos que aún tenemos mucho por ofrecer”.

El Tico Times fue fundado en 1956 como una publicación estudiantil bajo la guía de Elisabeth “Betty” Dyer, madre del actual presidente Dery Dyer, en la Escuela Lincoln en San José. El Times se convirtió en la publicación líder en inglés de Centro América y en un ejemplo de periodismo ambiental e investigativo, según el periódico La Nación y El Tico Times.




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