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Entrevista con los fundadores de Symbolia, nueva revista para tabletas pionera en "periodismo en formato de cómics"




05-14_jr-headshot05-17_ep-headshotSymbolia co-founders Joyce Rice (above) and Erin Polgreen by Joyce Rice

Es un pájaro, es un avión, es ...¿periodismo en formato de cómics?

Durante años, los periódicos y revistas han estado utilizando infografías y visualizaciones para sus reportajes, pero muy pocas publicaciones han experimentado con caricaturas para contar una historia en lugar de utilizar texto. El periodismo en formato de cómics, según lo previsto por los fundadores de Symbolia, "la revista para tabletas de periodismo ilustrado",Erin Polgreen y Joyce Rice, buscan combinar imágenes llamativas y multimedia con los reportajes, para atraer nuevas audiencias.

"Vemos muchas palabras escritas hoy en día, siento que [el periodismo en formato de cómics] permite que la historias incorporen otros medios, texto y audio para hacer una experiencia más íntima", dijo Rice.

Symbolia lanzó su primera edición el 3 de diciembre para iPads y en formato PDF. Pronto estará disponible para dispositivos Android y otros lectores electrónicos.

Polgreen, editora y directora general, y Rice, directora creativa, hablaron con el Centro Knight para el Periodismo en las Américas sobre el lanzamiento de Symbolia y cómo planean llevar los cómics de las secciones de humor a las páginas principales.

Polgreen y Rice se conocieron haciendo voluntariado en una organización en Chicago llamado Working Bikes. Entre juegos de mesa y clubes de lectura desarrollaron su amistad y se dieron cuenta de que compartían la pasión por los cómics.

Rice comenzó haciendo cómics para su periódico en la escuela secundaria y empezó a trabajar en la edición digital de su propio cómic autobiográfico, Bird Wizards.

A pesar de su amor por los cómics, Polgreen admitió que ella nunca había dibujado un cómic. Eso no le impidió pensar en cómo los medios podrían mejorar la narración y publicación de historias de no ficción.

"Hay una nueva generación de creadores web de cómics que realizan trabajos de no ficción. Gente como Wendy MacNaughton, Susie Cagle y Sarah Glidden; jóvenes que están utilizando el poder de la ilustración y la capitalización de las redes sociales para promover sus creaciones", dijo Polgreen, hablando sobre su motivación por el periodismo ilustrado.

Ella comenzó organizando paneles en Online News Association y SXSW Interactivo, entre otros, reuniendo a creadores de cómics y reporteros para hablar de la utilidad de la ilustración en las salas de redacción. Polgreen identificó el entusiasmo de la audiencia, un formato más democrático para los lectores y la conducción de un intercambio social como algunas de las principales contribuciones que la gente podría esperar del periodismo en formato de cómics.

SaltonSea13Page from "Sea Change," reported and illustrated by Susie Cagle

Reportaje por medio de cómics

Los periodistas de cómics comparten el mismo medio que Batman y Peanuts, pero eso no significa que no puedan tratar temas serios y cuantitativos. "Sea Change", un reportaje de Susie Cagle en la edición inaugural de Symbolia, cuenta la historia del lento y catastrófico cambio del Lago Saltón (Salton Sea) utilizando números e infografías, así como historias personales y clips de audio.

El proceso de contar historias en el periodismo en formato de cómics comparte muchas similitudes con el periodismo narrativo, que combina el reportaje intensivo con historias enfocadas en personajes y una detallada atención en la escena. Pero donde el Nuevo Periodismo captura con palabras una expresión en la cara de alguien, el periodismo en formato de cómics lo logra con tinta y pinceles.

Polgreen y Rice manifestaron que cuando comenzaron a aceptar pitches para Symbolia la mayoría de ellos trataba con historias internacionales. "No esperábamos que Symbolia fuera a ser una publicación internacional, pero el número de pitches que hemos conseguido son sobre asuntos internacionales". Un reportaje que se publicará más adelante, "La Historia de Lolo", habla sobre una familia mexicana separada por la deportación.

La revista acepta pitches de los contribuyentes aquí.

Después de que el pitch es aceptado, Polgreen y Rice trabajan con el reportero y con el ilustrador para identificar cuáles elementos de la historia serían más interesantes para los lectores. Ellos alientan a sus creadores de cómics para ir juntos al campo, tomar fotos y dibujar las escenas, en busca de imágenes claves, sonidos y personajes. "La colaboración es más importante que el solo aspecto visual", dijo Rice.

Polgreen también señaló que el periodismo en formato de cómics puede proporcionar entradas a los periodistas que buscan acceso a fuentes reacias. "Los cómics pueden ir a donde los equipos de grabación no. Puedes tener mayor acceso a personas en situaciones incómodas. Ellos están más intrigados con gente dibujando que si le pones una cámara de 50 libras en la cara", afirmó.

Después que el reportaje  y el proceso de verificación de la información es realizado, Rice trabaja en estrecha colaboración con el equipo para dar forma a la presentación final. Para entender cómo los lectores pueden navegar por la historia, Rice y Polgreen entregan borradores del material a familiares o amigos que no están familiarizados con el uso de tabletas para ver cómo interactúan con la historia. Algunas veces la experiencia del usuario es muy diferente a la que los creadores anticipan y el cómic tiene que ser reorganizado.

Symbolia como noticia principal

La ironía de que Symbolia fuera lanzada el mismo día en que The Daily, la primera publicación exclusiva para tabletas, anunciara su cierre, no fue un desatino para Polgreen y Rice.

"Somos una publicación muy diferente", dijo Polgreen, señalando que comenzaron Symbolia con $34.000 dólares en becas y un staff de dos personas: ella y Rice. "Creo que la industria de las noticias podría aprender mucho del movimiento Lean Startup".

Muchos observadores de los medios criticaron a The Daily por restringir su contenido a la plataforma de tabletas y no permitirle a los usuarios compartir fácilmente sus historias en las redes sociales.

amanazExcerpt from "Ask Me About Psych Rock in Zambia," illustration by Damien Scogin

"Newsstand de Apple es un desarrollo interesante para los directores de medios, pero también puede ser extremadamente difícil conseguir que la gente converse acerca de su trabajo. Tratamos de hacer el intercambio social muy fácil".

Esa es una de las razones por las que decidieron hacer una versión en PDF, junto con el lanzamiento para iPads. "Las organizaciones de noticias tienen que pensar seriamente sobre la experimentación en nuevos dispositivos que son muy costosos", dijo Polgreen, con el argumento de que el PDF permite que la revista sea "una plataforma agnóstica" y accesible a más personas. 

"Las cosas son muy diferentes ahora", dijo Rice, "las publicaciones antiguas que no se adapten a las redes sociales y piensen de manera crítica sobre cómo acceder a sus lectores van a tener muchos problemas".

Symbolia es una empresa con fines de lucro. Polgreen describió sus fuentes de ingresos como una mezcla de suscripciones y membresías. Ella también dijo que la revista experimentará con contenido patrocinado de otros creadores de cómics de no ficción, enlazando a lectores con vendedores online.

En la próxima entrega ...

Polgreen y Rice dijeron que esperan ver, en los próximos años, una adopción más amplia del cómic-como-periodismo en las salas de redacción. Ya están pensando en organizar talleres para conectar a los periodistas e ilustradores para patrocinar más proyectos de periodismo en formato de cómics.

El lanzamiento de Symbolia fue ampliamente celebrado por los medios de comunicación y analistas de noticias, pero el formato enfrenta obstáculos para una mayor aceptación. Rice le dijo al Centro Knight para el Periodismo en las Américas que la gente piensa que los cómics -independientemente del temas que trate- son tontos, esperando un chiste al final. Pero ella es optimista sobre su potencial para romper este estereotipo, "Me gustaría que el periodismo en formato de cómics llegara a ser hermano del periodismo de formato largo".



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