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Ataque cibernético contra El Periódico de Guatemala es el más reciente en larga historia de agresiones



Portada del suplemento “Un cuento de hadas sin final feliz” de la edición del 8 de abril de El Periódico.

El 8 de abril El Periódico, uno de los principales diarios independientes en Guatemala, publicó un extenso y poco halagador reportaje sobre la vicepresidenta del país Roxana Baldetti.

Escrito por el presidente del diario José Rubén Zamora y la directora de la Fundación MEPI Ana Arana, el artículo “Un cuento de hadas sin final feliz” subraya los casos de corrupción que han rodeado a personas cercanas a la funcionaria y cuestiona los lujos de Baldetti en la última década, los cuales incluyen viajes de su hijo menor en jet privado por todo el mundo y propiedades en Guatemala con un valor de más de diez millones de dólares.

Pocos días después de la publicación del reportaje, El Periódico fue el blanco del sexto ataque cibernético que ha desabilitado temporalmente su sitio en internet en los últimos seis meses – y Zamora acusa al gobierno del presidente Otto Pérez de estar detrás de todos ellos.

En una entrevista por correo electrónico con el Centro Knight para el Periodismo en las Américas, Zamora aseguró que los ataques en contra de El Periódico han coincidido con los trabajos investigativos que han hecho en los últimos meses sobre corrupción en el gobierno de Pérez, el enriquecimiento de funcionarios y abusos de poder.

“En un principio parecía que el ataque venía de Europa; sin embargo, ya hemos logrado establecer que los ataques – todos – provienen de la zona 1 de la ciudad de Guatemala. Esperamos, pronto, poder determinar la dirección física exacta”, dijo Zamora.

Zamora también denunció que el gobierno ha retirado la publicidad oficial del diario por su línea editorial y ha aconsejado a avisadores privados no anunciarse allí. Dadas las pérdidas en ingresos, "podríamos llegar a quebrar", afirmó. 

Francisco Cuevas, secretario de comunicación de la presidencia de Guatemala, rechazó las acusaciones y arremetió en contra de Zamora por “empecinarse en una campaña de desprestigio en contra de esta administración”.

“Negamos tajantemente que el gobierno tenga una política contra un medio de comunicación”, dijo Cuevas al Centro Knight. “Es una presunción que el medio debería consignarlo con pruebas”.

La semana pasada Baldetti también rechazó la investigación de El Periódico y aseguró que presentó una denuncia ante el ministerio público de Guatemala por calumnias y la supuesta clonación de las cuentas electrónicas de su hijo menor.

Independientemente, los ataques cibernéticos representan los más recientes en una larga historia de graves agresiones en contra de Zamora y su publicación.

José Rubén Zamora. Foto: CaribbeanFreePhoto

Zamora es fundador del diario Siglo Veintiuno que ayudó a prevenir el autogolpe de estado del entonces presidente Jorge Elias Serrano, ganador en 1995 del Premio Internacional a la Libertad de Prensa del Comité para la Protección de Periodistas y uno de los periodistas más reconocidos en Centroamérica. Por su trabajo como periodista, ha sido el blanco de secuestros, amenazas de muerte y atentados. 

En 2003, agentes de la contrainteligencia militar simularon su ejecución tres veces y lo secuestraron, junto a su esposa y tres hijos, con armas apuntadas a la cabeza. Desde 1994 ha sido atacado a tiros, su vehículo fue destruido con una granada, y ha sido el blanco de persecución fiscal y demandas en cortes militares.

La relación de El Periódico con ésta y otras administraciones ha sido generalmente tensa, dijo Zamora.

"Nuestra posición con todos los gobiernos ha sido la misma, desde (Vinicio) Cerezo hasta Pérez: de fiscalización, de lucha constante contra los abusos del poder, de poner a la vista lo escondido. En Guatemala no existen instituciones de control, de vigilancia. Entonces, jugamos el papel de pequeño contrapoder de los poderes establecidos", dijo.

Refiriéndose a los ataques cibernéticos, Claudio Paolillo, presidente de la Comisión de Libertad de Prensa e Información de la Sociedad Interamericana de Prensa, expresó la semana pasada su preocupación ante el “posible hostigamiento gubernamental” en contra de El Periódico.

“El gobierno no debe hostigar a ningún medio por sus contenidos periodísticos, porque eso es atacar la base sobre la cual se sustenta la libertad de expresión”, dijo.



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