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Media Factory, la primera aceleradora de medios, busca ofrecer capital de riesgo a nuevos proyectos en la región



Si hay algo que falta en el actual panorama periodístico de América Latina es dinero y fe en los nuevos medios independientes que buscan florecer en la región.

Y es posible que Mariano Blejman haya encontrado una manera de ofrecer ambos.

Blejman es uno de los becarios del Knight International Fellowship, y como parte de su proyecto para impulsar innovación mediática en la región, recientemente creó Media Factory, la primera aceleradora de organizaciones noticiosas en el mundo.

Media Factory pondrá el capital de riesgo para ofrecer fondos, tutorías y otras formas de apoyo a nuevos medios y enseñarles cómo crear una empresa sustentable.

“Buscamos generar medios de comunicación desde cero”, dijo Blejman en entrevista con el Centro Knight para el Periodismo en las Américas.

Media Factory está lista para arrancar en enero de 2014 y actualmente está buscando a los primeros beneficiarios del proyecto. La empresa reclutará a cinco equipos de tres periodistas en América Latina interesados en empezar nuevos medios enfocados en la política y los negocios.

Los periodistas seleccionados serán trasladados a Buenos Aires, donde trabajarán entre cuatro y seis meses en desarrollar sus proyectos con los demás equipos.

Media Factory ofrecerá 75,000 dólares por empresa a través de sus socios inversionistas, el Media Development Investment Fund (MDIF), Vivid Growth y la nueva plataforma de crowdsourcing del fundador del MDIF Sasa Vucinic, Indie Voices. A cambio, Media Factory recibirá un 17 por ciento de las acciones de las nuevas empresas.

El proyecto de Blejman llega en un momento en el que la pregunta de la sustentabilidad se ha vuelto de vital importancia en América Latina. Durante el Sexto Coloquio Iberoamericano para el Periodismo Digital, organizado en abril de 2013 por el Centro Knight, decenas de periodistas en el continente estuvieron de acuerdo que los problemas más importantes que enfrentan sus medios son cómo diversificar sus fuentes de ingresos y hacer crecer sus audiencias.

Como resultado de estas inquietudes, 10 medios digitales independientes en el continente formaron el mes pasado ALiados, una nueva organización que busca fortalecer la cooperación mutua y encontrar juntos nuevas formas de sustentabilidad.

Por su parte, Media Factory se enfocará en ayudar a los medios que seleccione en desarrollar un modelo de negocios y un plan para generar audiencias siguiendo como guía las mejores prácticas de los medios nativos digitales más exitosos en el mundo.

Mariano Blejman.

Blejman, editor, emprendedor de medios y fundador del exitoso capítulo en Buenos Aires de la organización Hacks/Hackers, dijo que parte de la meta de Media Factory será eliminar esa disociación entre los ideales del periodista y las realidades de crear una empresa – lo cual describió como un gran hueco en la educación del periodista en América Latina.

“En el periodismo en América Latina no se enseña mucho sobre el emprendedorismo; te enseñan el oficio y te lo enseñan como era en las épocas de bonanza, donde los medios tradicionales funcionaban muy bien y el periodista solo se dedicaba a escribir”, dijo. “Y probablemente para muchos eso esté bien pero los periodistas que tengan ganas de crear medios tienen que pensar en temas de emprendimiento, y entender que lo están haciendo”.

Pero además de ayudar a impulsar nuevos medios digitales en la región, Blejman considera que invertir en ellos puede ser un gran negocio. Para él, el fatalismo que caracterizó la conversación en torno a los medios hace unos años ha sido sustituido poco a poco por un entusiasmo ante las oportunidades que presenta la era digital en su madurez.

Y si bien existen razones por las que pocos han invertido en proyectos mediáticos en la región – las inversiones en tecnología, por ejemplo, tienden a ser mucho más redituables y, como negocio, el crecimiento de los medios se limita frecuentemente al mercado de su geografía inmediata – para Syed Karim, el director de innovación del MDIF, invertir en medios incluso es una apuesta más segura que en proyectos tecnológicos, porque es más fácil medir el impacto del producto y la inversión en infraestructura es mucho menor.

Karim agregó que las condiciones son idóneas para invertir en nuevos medios en la región porque hay un mercado desaprovechado. Cada vez son más las personas con acceso al internet en el continente y, por lo general, los medios tradicionales han sido lentos en aprovechar las oportunidades de la era digital. Y a veces es mejor empezar algo nuevo para responder con agilidad a las necesidades de las audiencias.

“Yo creo que el contenido es dinero”, dijo. “Lo que está impulsando las ganancias de Google o AOL es esencialmente el saber aprovechar la atención que reciben. Estamos hablando de miles de millones de dólares que la gente sigue pagando (para llegar a sus audiencias). Es imposible no poder vivir de esto”.

Visita el sitio de Media Factory para mayor información sobre cómo postular a tu equipo.



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