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Blog PERIODISMO EN LAS AMERICAS

La corresponsal de la Casa Blanca Helen Thomas abrió la brecha para las mujeres, dejó un legado controversial




 

La lista de palabras que han sido utilizadas para describir a la corresponsal de la Casa Blanca Helen Thomas, quien murió el viernes pasado a los 92 años, es tan larga como su legendaria carrera, a través de la cual cubrió las administraciones de 10 presidentes estadounidenses.

Como una de las más reconocidas periodistas cubriendo la Casa Blanca, Thomas trascendió varias de las barreras que enfrentan las mujeres periodistas. Fue la primera directora de la oficina en Washington de la agencia UPI. Fue la única mujer periodista en acompañar al presidente Richard M. Nixon en su histórico viaje a China. Fue la presidenta de dos de los principales clubs de reporteros en Washington – la Asociación de Corresponsales de la Casa Blanca y el Club Gridiron, donde fue la primera mujer en ocupar el cargo.

Helen Thomas. Photo via USA Today

Pero a pesar de sus múltiples reconocimientos, algunos comentaristas de medios han señalado que el legado de Thomas debe ser balanceado con los comentarios despectivos que hizo sobre los judíos y el estado de Israel. Otros escribieron que sus opiniones personales no tenían lugar en el cuarto de prensa de la Casa Blanca.

Thomas fue la corresponsal de la agencia United Press International (UPI) por muchos años, donde empezó como una guionista de radio en 1943. En 1960, recibió la asignación de cubrir a la primera dama Jacqueline Kennedy, pero luego la cambiaron para seguir al presidente John F. Kennedy. Se volvió la principal corresponsal de la Casa Blanca para UPI en 1970, en un tiempo en el que solo el 22 por ciento de los periodistas de prensa escrita eran mujeres. Después de casi 60 años con la compañía, Thomas renunció a su trabajo con UPI y se convirtió en una columnista sindicalizada con el Servicio de Noticias Hearst. Escribió o colaboró en la redacción de seis libros.

Años más tarde, Thomas se volvió en una de las periodistas consentidas de las causas liberales durante la administración del presidente George W. Bush por su oposición a las guerras en Irak y Afganistán. El antagonismo que mostró hizo que la Casa Blanca reubicará a Thomas de su lugar habitual al frente de la sala de conferencias. Por tres años, Bush se rehusó a responder las preguntas de Thomas.

Los políticos no fueron los únicos en recibir sus críticas. En un artículo escrito en 2006 para la revista The Nation, ella acusó a los medios masivos por su complacencia y no haber desafiado más a la administración durante el periodo de tiempo que precedió la guerra.

“Honestamente creo que si los reporteros hubieran revelado las fallas de las políticas de guerra de la administración de Bush, pudieron haber prevenido el sufrimiento y la pérdida de vidas estadounidenses e iraquís", dijo.

La larga carrera de Thomas llegó a un abrupto final después de que en 2009 la grabaron en video diciendo que los judíos deberían salirse de Palestina y regresar a Polonia o Alemania. Thomas se disculpó por sus comentarios antes de que fuera despedida por Hearst.

Durante un almuerzo en 2010, Thomas dijo que Washington y Hollywood "pertenecían a los sionistas", lo que llevó a la Asociación de Corresponsales de la Casa Blanca a retroceder en su decisión de otorgarle el premio anual a la trayectoria vitalicia.

En una columna de opinión para el Washington Post después de la muerte de Thomas, Katrina Vanden Heuvel escribió que el criticismo que Thomas recibió por sus preguntas es similar al que ahora reciben periodistas como Glenn Greenwald por su papel en el caso de Edward Snowden.

“En un momento en el mismo acto de recabar las noticias está bajo ataque, es más importante que nunca recordar a Helen Thomas por sus creencias — que sin importar quien está en el poder, los principios del periodismo vigilante nacen del patriotismo, y que siempre vale la pena pelear por ellos”, dijo Vanden Heuvel.



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