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Blog PERIODISMO EN LAS AMERICAS

Newsgames: los videojuegos de noticias se popularizan en Brasil



Para entender cómo funciona el mundo de la mafia, asume el punto de vista de un policía disfrazado de contrabandista encubierto operando en diferentes países. Responde preguntas sobre educación sexual para avanzar un strip-tease realizado por una modelo. Para entender las ideas principales de los filósofos, conviértete en uno de ellos y discute teorías en un campo de batalla virtual. ¿Suena divertido? Ese es el espíritu de los newsgames, juegos basados ​​en noticias y temas de actualidad.

Este nuevo formato, en la frontera entre el periodismo y los videojuegos, ha ido ganando cada vez más adeptos en el mercado periodístico. Medios como el New York Times, CNN y El Pais han experimentado con historias donde los lectores se convierten en jugadores dentro de una simulación. En Brasil, Superinteressante, la revista Núcleo Jovem de la Editora Abril, se ha vuelto en un referente mundial para la producción de Newsgames.

Una de las personas responsables de este éxito es Fred di Giacomo, que hasta julio de este año se desempeñó como editor de Núcleo Jovem y ahora tiene la intención de buscar una carrera independiente en este nuevo campo. En conversación con el Centro Knight para el Periodismo en las Américas, Di Giacomo cuenta como los videojuegos de noticias se consolidaron en Abril y da consejos para aquellos que quieren aventurarse en el nuevo formato que está a la alza en Brasil.

Centro Knight: ¿Cómo surgió tu interés por la computación gráfica y los videojuegos de noticias digitales?

Trabajé durante siete años y medio en Abril. Poco después de que me gradué, tomé el Curso Abril de Periodismo en 2006 y terminé en el área de los contenidos digitales. Un mes más tarde, me contrataron para el área de las revistas en línea Bizz y Mundo Estranho. Cuando empecé a trabajar en Mundo Estranho, participé en el desarrollo de uno de los primeros juegos lanzados para Abril, llamado Strip Quiz. Dirigido a adolescentes, el usuario tenía que responder preguntas en el área de la educación sexual (hubo ediciones sobre enfermedades de transmisión sexual, el embarazo, la eyaculación, etc) y por cada respuesta, la modelo se quitaba una prenda hasta terminar en ropa interior y sostén. Fue uno de los generadores más altos de tráfico para el sitio.

CK: ¿Esto estimuló el desarrollo de nuevos juegos de noticias en la editorial?

El comienzo de los juegos de noticias en Editora Abril no fue algo planeado. Núcleo Jovem de Abril (que abarca Mundo Estranho, Superinteressante y Bizz) ya era una referencia desde hace tiempo en infografías; las revistas ganaron premios en Brasil y en el extranjero en esta área, así que teníamos la experiencia de contenido visual. Nosotros no sabíamos que lo que estábamos haciendo eran Newsgames, el término no se usaba aquí. Fue un trabajo medio intuitivo que partió de la petición del editor de ese momento que yo inventara novedades para los sitios de la editorial. Realizamos infografías, revistas digitales, juegos, videos. Cada marca de Abril tenía políticas e incentivos diferentes. En Núcleo Jovem había ese incentivo. En 2008, el editor de Núcleo fue Rafael Kenski, que fue pionero en Brasil en los Juegos de Realidad Alternativa (ARG), una especie de juego en el que tomas un rol de la vida real. Fue el responsable del primer newsgame de  Superinteressante "CSI – ciencia contra el crimen", que ponen al público en la piel de un policía forense para mostrar los métodos de investigación. Estaba relacionado con el tema de portada de la edición de octubre de 2008 y estaba basado totalmente en investigación periodística. Kenski pensó que estaba creando un nuevo género, porque no sabíamos sobre otras producciones.

CK: ¿Y cuándo comenzó a usarse el término en Brasil?

Aquí en Brasil, en 2007 parece ser el año que marcó el inicio del formato de la noticia juego. Fue entonces cuando, además de nosotros, G1 y Estadão comenzaron a experimentar en este campo. Después del "CSI", se hizo el "Juego de Mafia" en 2009, y el periodista André Deak escribió una reseña sobre el juego refiriéndose a él como newsgame. Es decir, durante los dos primeros videojuegos, creíamos que estábamos inventando la rueda, sólo para descubrir que ya se habían hecho otros videojuegos de noticias.

CK: ¿Cómo se desarrollaron estos primeros juegos?

En ese momento, nuestro equipo tuvo programadores, diseñadores y periodistas. Los programadores utilizaban Flash y no teníamos una base de datos, no se podía guardar la información de los usuarios, es decir, el juego tenía que ser relativamente fácil para terminarlo en una sola jugada, no se podía continuar en otro momento. Una característica de nuestro equipo es que nos ocupamos no sólo del aspecto periodístico, pero también pensamos en las mecánicas de juego, es decir, si va a ser un juego de preguntas y respuestas, de compra y venta, o de cualquier otro tipo. El diseño del juego era nuestras responsabilidad.

CK: ¿Hay alguna diferencia en el proceso de crear un juego de noticias?

En la investigación en sí no hay mucha diferencia, pero cambia bastante cómo debes planear el proyecto. Son dos cosas paralelas; una es la investigación tradicional, que funciona de la misma manera, y la otra es que necesitas pensar sobre la mecánica del juego y pensar en el diseño del juego. Para apoyar la construcción del juego, el reportero tiene que traer muchas referencias visuales, y tiene que hacer la investigación teniendo en cuenta las imágenes relacionadas con el tema para recrear escenarios. Así que yo diría que la gran diferencia es la preocupación por lo que se ilustra.

CK: Además de las producciones de Núcleo Jovem de Abril, pioneros del formato, ¿se han expandido los newsgames en Brasil?

He visto algunas experiencias tanto en grandes corporaciones como en empresas independientes. En las grandes empresas, el mejor año fue 2011, cuando Estadão, Globo y RBS también produjeron newsgames increíbles. En 2013, la revista Contigo! puso en marcha un juego social llamado "Ciudad de los Famosos" que tenía algunas características de los newsgames. Hice una lista de proyectos brasileños de newsgames. También quisiera mencionar el "Game Diferenciado" y "Kid Zangief", que son más "juegos de dibujos animados", satirizando y afectando hechos reales que sucedieron en ese momento.

CK: ¿Qué es importante saber para producir un videojuego de noticias?

En primer lugar, tienes que pensar si vale la pena hacer el juego. ¿La historia que quiero contar es mejor contada desde un videojuego, un texto o una infografía? Si yo estaba tratando de explicar la forma de evitar la contaminación por la gripe porcina, por ejemplo, nunca haría un videojuego. ¿Hacer un videojuego facilitará la comprensión de la información? Este es el punto de partida. Para ser un newsgame, debes cumplir con dos preguntas: ¿El juego te informa? Si no, es sólo un juego. ¿El divertido juego? Si no, es sólo periodismo. También debe tener referencias. Una persona que quiere trabajar con newsgames tiene que disfrutar de los juegos, ya sean de mesa, en plataformas móviles o de cualquier otro tipo. O al menos investigar juegos. Así que un consejo es jugar mucho y crear un repertorio amplio. Otra cosa es conocer las teorías que ya existen. En los EE.UU., Ian Bogost categoriza y analiza la mecánica de los newsgames en su libro "Newsgames: Journalism at Play", vale la pena estudiarlo. Para los medios más grandes, es importante tener equipos de multimedia. El periodista tiene que entender un poco sobre planificación y diseño para poder integrarse al resto del personal.

CK: ¿Cuál es el camino a seguir para aquellos que quieren especializarse en esto? ¿Hay alguna manera de hacerlo en Brasil?

Hoy en día no existen muchos cursos sobre newsgames, pero tampoco creo que sea esencial tomar este tipo de cursos. Para aquellos que no tienen experiencia con los juegos, tomar un curso de gamification o estudiar un poco de diseño de videojuegos puede ser útil; incluso para la persona que quiere ir más a fondo puede ayudarle a entrar en contacto con otras personas que ya trabajan en el área. Pero nada de eso es importante. Mi escuela en realidad fue jugar, buscar en otros sitios y conversar con otras personas interesadas ​​y expertas en la materia.

CK: ¿Cuáles son tus referencias en los newsgames?

Tengo más ídolos en el mundo de los videojuegos y gráficos informáticos que en el de los newsgames porque este formato es todavía muy nuevo. Una referencia global es Ian Bogost, que es el mayor teórico sobre newsgames y fue quien popularizó el término y uno de los primeros en experimentar con el formato. Otra referencia es el uruguayo Gonzalo Frasca. En el campo de la infografía y el periodismo visual, destacaría al brasileño Luiz Iria, uno de los mejores del mundo, Alberto Cairo, y Fabiano Onça. Finalmente, David Cage, un director de juegos comerciales que hace juegos muy inteligentes y que está llevando los juegos a un público más adulto.

CK: ¿Cuál ha sido la respuesta del público a los juegos producidos en Abril?

Los juegos son muy distintos, mi experiencia es que nuestro público no es necesariamente gente ansiosa por los videojuegos, sino que son personas que están interesadas en los temas específicos y la mecánica del juego. Los Filosofighters, por ejemplo, un juego que contaba las ideas de algunos de los principales filósofos a través de peleas, tuvo 150,000 visitas en los primeros 45 días. Fue uno de los top 10 del semestre. Al día de hoy sigue siendo uno de los 50 contenidos más consultados de Super. Tuvimos otro juego bastante simple llamado "Informe: Personalidad Malecón", que fue el segundo contenido más consultado del año. Luego hicimos un juego llamado "Carrera electoral", que tuvo menor repercusión. Algunos juegos son campeones entre el público de Super, pero no todos, eso varía mucho.

CK: ¿Los videojuegos de noticias también pueden funcionar en los medios más pequeños?

La dificultad para producir newsgames con periodismo de investigación es el costo. Este tipo de trabajo requiere un equipo multimedia que no todos los medios tienen. Así que no hemos visto una gran cantidad de videojuegos en medios independientes. Pero es un formato de gran potencial no sólo para atraer más público, con su enorme poder para simular y estimular la participación de la audiencia, pero también para diversificar el contenido y agregar valor a estas marcas. Los juegos son una herramienta de gran alcance, especialmente para las quejas. Ya hay algunos ejemplos interesantes, como uno que denuncia la guerra civil en Sudán, y otro sobre el narcotráfico mexicano.

CK: ¿Has pensado en alguna forma para generar ingresos con este formato?

Creo que el simple hecho de ser un nuevo formato ya crea valor para la marca y atrae a nuevos anunciantes. Esto sucedió en Superinteressante. Muchos patrocinadores comenzaron a buscar a la revista para publicar sus propios anuncios en formato de videojuego. Los newsgames nos ayudaron a consolidar una imagen digital que atrajo la publicidad diferenciada.

Ya tuvimos una experiencia cobrando cuando experimentamos con los juegos sociales. Superinteressante lanzó a finales de septiembre de 2011, su primer juego para Facebook, "Quiz City", en el que el jugador construye una ciudad y la ve crecer al responder preguntas de conocimiento general. En este juego, hemos probado un sistema de micropagos en el que los usuarios compran créditos de Facebook o se suscriben a la revista para ganar monedas y continuar jugando. Pocas personas invirtieron durante el juego. Nuestra intención no era hacer un juego adictivo que estimulara la vanidad de las personas, como por lo general lo hacen los juegos de pago, pero aún así fue una experiencia interesante. También se debe pensar si esta es la mejor manera de monetizar los newsgames. Zynga, un productor líder de juegos sociales pagados, está en crisis, por lo que no apostaría por ese camino, porque al final no da prioridad a la información ni es lo mejor para la mecánica del juego. Todavía tenemos que probar, todavía estamos sólo comenzando.



2 comments

 
Emiliano Velasco wrote 3 años 11 semanas ago

Muy bueno

Muy interesante el análisis, estoy de acuerdo en casi todo.. lo más destacable en Brasil es la cantidad de alternativas que van surgiendo en diferentes desarrollos en torno a los videojuegos y la creatividad es excelente :) saludos!

 
Usergeek wrote 3 años 44 semanas ago

Que bien!

Muy bueno por estos juegos. Este tipo de juegos motivan a algunos niños por la investigación y el periodismo que hoy en día requiere de personas comprometidas con la verdad. Voy a tomar nota de este apunte para publicarlo en mi blog. http://www.usergeek.net

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