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Gobierno ecuatoriano propone penalizar la difamación en las redes sociales




Por Alexa Ura*

El gobierno ecuatoriano ha propuesto penalizar los comentarios y opinones en las redes sociales que pudieran considerarse difamatorias, reportó la organización Fundamedios.

En declaraciones ante la Comisión de Justicia de la Asamblea Nacional, Alexis Mera, el secretario de Estado de Ecuador, propuso castigar la calumnia y la injuria en las redes sociales como parte de la discusión en torno al nuevo código penal del país.

"Yo he propuesto que se regulen todo lo que sean procesos de calumnia en las redes sociales porque estas redes no puede ser un instrumento de impunidad", dijo Mera en agosto. "He pedido a la Mesa de Justicia que se haga un procedimiento especial cuando hay injurias en Twitter o en Facebook porque ahora una injuria de una persona que tiene unos 10,000 seguidores puede ser más rápida y hacer más daño".

La iniciativa representa un cambio en la postura del gobierno ecuatoriano con respecto a los comentarios en las redes sociales, las cuales cientos de periodistas ecuatorianos utilizan para difundir información y expresar opiniones.

La propuesta de Mera vino poco después de una nueva demanda en contra de la controversial ley de comunicación del país. La demanda fue presentada una semana antes por un grupo de 60 personas, entre ellas periodistas y políticos.

La Ley Orgánica de Comunicación, aprobada en junio, es considerada una de las leyes más restrictivas contra la prensa en la región. La ley creó lineamientos éticos ordenados por el Estado y define la comunicación social como un "servicio público" que puede ser regulado por el gobierno.

El gobierno del presidente Rafael Correa se ha caracterizado por sus acciones en contra de los medios privados del país. Se le conoce por su uso de las leyes de desacato para sancionar a los periodistas que han criticado a su gobierno.

En 2011, cuatro empleados del diario El Universo fueron sentenciados a tres años en prisión y a pagar 40 millones de dólares por difamar a Correa en una editorial. Con el respaldo de las cortes, Correa ha ganado varias otras demandas por difamación.

Ese mismo año, el Comité para la Protección de Periodistas acusó a Correa de transformar a Ecuador en el país con más restricciones contra la prensa en el hemisferio occidental. El criticismo fue parte del reporte “Confrontación, Represión en el Ecuador de Correa” del Comité para la Protección de Periodistas y Fundamedios.

*Alexa Ura is una estudiante en la clase "Reportando en Latinoamérica" dentro del Colegio de Comunicación de la Universidad de Texas en Austin.




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