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Blog PERIODISMO EN LAS AMERICAS

Gobierno estadounidense retira mayoría de cargos criminales contra Barrett Brown




El 5 de marzo, el gobierno estadounidense retiró la mayoría de los cargos criminales en contra del periodista y activista Barrett Brown, quien había publicado enlaces a información obtenida ilegalmente por el grupo de hackers Anonymous, de acuerdo a Reporteros Sin Fronteras (RSF).

Brown, quien es contribuidor para The Guardian y Vanity Fair que también ha colaborado escribiendo y editando materiales para Anonymous, fue acusado el 12 de septiembre del 2012, después de enlazar a lectores a un sitio que publicaba información hackeada de miembros de la compañía de inteligencia privada Stratfor.

De acuerdo a The Guardian, la información incluía 60 mil números de tarjetas de crédito y los correos electrónicos de 860 mil suscriptores de Stratfor, todos hackeados por Anonymous en el 2011. Esto constituyó la principal acusación criminal en contra de Brown, por lo que recibió cargos en 12 cuentas, de las cuáles 11 fueron retiradas.

El martes 4 de marzo los abogados de Brown presentaron un memorando legal alegando que los cargos relacionados a los enlaces eran “demasiado vagos” y “en violación de su derecho constitucional a la libre expresión”.

“Volver a publicar un enlace en sí no mueve, transmite, selecciona, sitúa o de otra manera transfiere un documento o archivo de un lugar a otro”, decía el memorando, agregando que Brown meramente había compartido un enlace a material que ya estaba publicado en otro sitio.

Si Brown hubiera sido condenado por estos cargos, el caso pudo haber creado un precedente a la criminalización de enlazar a otro contenido en Internet, de acuerdo a su equipo legal. Esto podría haber afectado a personas ordinarias haciendo investigaciones en Internet, expertos de ciber-seguridad y periodistas en el proceso de verificar y escribir noticias.

Mientras que estos cargos fueron retirados, Brown sigue detenido a causa de los demás cargos en su contra (seis de un total de 17), muchos relacionados a su arresto e incluyendo obstrucción de la justicia y amenaza a un agente policial federal. Todavía enfrenta un plazo máximo de 70 años en prisión, originalmente 105 años antes de que se retiraran los cargos.

Camille Soulier, responsable del Despacho Américas de RSF, dijo que aunque la decisión era bienvenida, la organización exigía el retiro del resto de los cargos, argumentando que Brown estaba “pagando el precio de una interpretación demasiado amplia y abusiva del concepto de seguridad nacional, una que viola la libertad a la información”.

Hace meses el gobierno estadounidense también fue criticado por prohibir a Brown hablar con los medios en relación a su caso, una decisión vista como afrenta a la libertad de expresión.

RSF observó que el trabajo investigativo de Brown se enfocaba en las conexiones entre agencias de inteligencia privadas y del gobierno, lo cual había atraído la atención de autoridades estadounidenses previamente. En el 2011, él reportó sobre un proyecto llamado “Team Themis” que buscaba “neutralizar” al grupo Anonymous y a periodistas asociados a éste.

Corrección 10/03/2014: Una versión anterior de esta nota identifió a Barrett Brown como un vocero auto-proclamado vocero para Anonymous. El sitio FreeBarrettBrown.org refirió al Centro Knight a una carta que Brown escribió en la que niega haberse adjudicado una posición dentro del colectivo de hackers, aunque ha escrito y editado materiales para ellos. 



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