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Startups mediáticos en ISOJ marcan cambios e innovaciones para el futuro del periodismo



Emily Ramshaw (izq.), Joey Chung, Jake Horowitz, Laura Amico, y Juanita León en la conferencia ISOJ de la Universidad de Texax en Austin, el 5 de abril de 2014. Foto: ​Gabriel Cristover Perez/Knight Center.

Las jóvenes empresas representadas en el panel “Emprendimientos de periodismo estrellas: creando medios innovadores para la era digital”, en el segundo día del 15º Simposio Internacional de Periodismo Digital (ISOJ), ejemplificaron perfectamente el éxito que han logrado algunos jóvenes medios periodísticos en la era digital. Con servicios variados desde cubrimiento intensivo de crímenes violentos hasta la creación de un medio de noticias para un mercado donde las noticias están consolidadas en dos lados opuestos, estos nuevos medios mostraron que con las herramientas correctas, los medios digitales no tienen que señalar el final del periodismo.

De los días como periodista de crímenes sin trabajo de Laura Amico nació Homicide Watch, un proyecto para monitorear el crimen que empezó como un blog y se convirtió en un medio que ahora cubre más de una ciudad y se está utilizando para entrenar jóvenes periodistas interesados en cubrir el crimen.

ISOJ 2014: Entrevista en inglés con Laura Amico, CEO y creadora de Homicide Watch D.C. Video del Knight Center en Vimeo.

Homicide Watch nació de lo que Amico veía como una falta de conversación sobre los crímenes violentos, algo que ella observó en su propia comunidad en Washington D.C..

“El ciclo de noticias no sirve para seguir los crímenes muy bien”, ella dijo, agregando que hay demasiados casos donde la gente termina siendo olvidada. En ese aspecto es donde Homicide Watch tuvo éxito, ya que postuló preguntas sobre cómo el sistema judicial estaba funcionando y como el público quisiera que funcionara.

The News Lens, de Taiwan, nació de la misma idea de querer cambiar la manera en la que funcionan los medios. El fundador y CEO Joey Chung dijo que el público en Taiwan no confía en los medios, y la juventud está frustrada por los medios parciales y consolidados. The News Lens es producto de esa frustración.

“No tenemos como blanco a nadie sobre 60,” dijo Chung. “Mis padres dijeron que no sabían lo que estaba haciendo, les dije que no me importa”.

Ahora es uno de los emprendimientos con más crecimiento en Taiwan y tiene más de 180 escritores. Como un medio, cambian su diseño cada tres o cuatro meses, y están constantemente explorando nuevas tecnologías, como un noticiero de 90-segundos, más o menos el tiempo entre estaciones de tren rápido.

El hecho de que The News Lens fue bloqueado en China tres meses después de su lanzamiento fue visto como un éxito, dijo Chung. Uno de sus inversores hasta los llamó para felicitarlos. 

ISOJ 2014: Entrevista en inglés con el CEO y co-fundador de The News Lens de Taiwan, Joey Chung. Video del Knight Center en Vimeo.

The News Lens no esta solo como medio que busca representar la generación joven. Jake Horowitz, CEO y co-fundador de PolicyMic, creó su plataforma como respuesta a lo que él describió como el fracaso de los medios tradicionales en alcanzar a los “Millenials” (generación de finales de 1980s hasta principios de 2000s) por una falta de plataformas y temas que la generación más joven quiere ver.

“Esto ya no es sobre páginas de noticias online, pero sobre medios sociales”, dijo Horowitz, agregando que una página de noticias solamente es tan buena como sus canales de distribución. “El homepage está mueroa – no confiamos en las instituciones de medios mainstream”.

Jake Horowitz, editor en jefe del sitio PolicyMic, habla durante la conferencia ISOJ en la Universidad de Texas en Austin, el  5 de abril de 2014. Foto: ​Gabriel Cristover Perez/Knight Center.

Horowitz dijo que PolicyMic tiene como meta profundizar su cubrimiento de noticias, quieren contar historias no solo con palabras y fotos pero también con visualización de datos y gráficos.

La Silla Vacía fue creada para mostrar el verdadero balance de poder y corrupción presente en la política colombiana, y Juanita León, creadora del sitio, puso el mismo énfasis en los medios sociales que Horowitz puso en PolicyMic, diciendo que el World Wide Web ahora es el World Live Web. León dijo que pronto van a empezar a explorar la opción de crear un medio social basado alrededor del periodismo.

ISOJ 2014: Entrevista en español con Juanita León, directora y fundadora de La Silla Vacía, en Bogotá, Colombia. Video del Knight Center en Vimeo.

El sitio, el cual León dijo que llegó a ser la tercera página más leída por los líderes de opinión, está equipada con una sección que se actualiza en el momento y ya cuenta con 327 mil seguidores en Twitter.

“Nos hemos convertido en un laboratorio para el periodismo innovador,” dijo León, agregando que quieren estar en conversación permanente con la audiencia. “Pero olvídate de los periodistas famosos, vamos a incorporar gente inteligente de las universidades”, dijo en respuesta a las dificultades que han tenido en convencer a los periodistas con experiencia a trabajar con ellos, porque dijo que suelen ser muy tradicionales y no se arriesgan.

“Como te ves a ti mismo importa, la clave es la transparencia”, dijo.

The Texas Tribune también hizo énfasis en la transparencia cuando su editora Emily Ramshaw, explicó su modelo de negocios, el cual incluye auspicios corporativos, donaciones, fundaciones, membresías y eventos; también explicó su estrategia editorial durante la presentación, la cual incluye el periodismo tradicional de territorios para reportar sobre la política en Texas y equipos de manejo para aplicaciones y datos.

“Nosotros creemos que nuestros lectores tendrían que estar en el mismo cuarto con la gente que los representa”, dijo Ramshaw sobre su estrategia periodística.

Aún con todo su éxito, The Tribune sigue siendo una organización sin fines de lucro, con acceso gratis a notas del Tribune para diarios regionales, por lo cual se pueden ver atribuciones a los periodistas del Tribune en muchos diarios a lo largo del estado de Texas.

Mientras muchos señalan la entrada de la era digital como un mal augurio para el periodismo tradicional, estos emprendimientos mediáticos están encontrando maneras de usar la era digital para su propio beneficio, con lo cual están cambiando la manera en que las compañías de medios agregan y publican su contenido, pero al mismo tiempo asegura la supervivencia del periodismo. La generación “milenial”, por ejemplo, presenta una gran oportunidad ya que no ha sido atendida bien por los medios tradicionales.

“Los emprendimientos tienen una oportunidad enorme para experimentar”, dijo Horowitz, de PolicyMic. “Los grupos de foco son importantes, pero también hay que probar que el contenido funcione”. 



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