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Panel ISOJ: Periodismo digital ofrece oportunidades y retos para mujeres líderes y emprendedoras




Por Mariana Muñoz

En un mundo tradicionalmente dominado por hombres, las mujeres están rompiendo barreras a través del emprendimiento. Este fue el tema central de un panel durante el 16º Simposio Internacional de Periodismo Online (ISOJ por sus siglas en inglés) en el cual seis mujeres, líderes en periodismo digital de diferentes partes del mundo, discutieron sobre cómo están revolucionando los medios de comunicación, así como también sobre los desafíos que enfrentan en este camino.

Debido a la creciente demanda de información periodística precisa y confiable, han surgido sitios web dedicados a comprobación de los hechos (fact checking). Laura Zommer, directora ejecutiva de Chequeado en Argentina, dijo durante la reunión de desayuno de la jornada del 18 de abril de ISOJ en Austin, que su organización tiene por objetivo lograr que los ciudadanos se interesen y se involucren mucho más en la comprobación de hechos y la recolección de datos.

“Queremos que la comprobación de hechos crezca en América Latina”, dijo Zommer. “Nueve iniciativas de diferentes medios de la región están haciendo fact checking con nuestra ayuda o con nuestro método”.

Laura Lorek es la fundadora y directora de Silicon Hills News, un naciente sitio de noticias tecnológicas que cubre las zonas de Austin y San Antonio en Estados Unidos. La organización de Lorek fue puesta en marcha con la ayuda de una subvención de 12.000 U.S. dólares por parte de la iniciativa de 2011 de McCormick New Media Women Entrepreneurs la cual tiene por objetivo fomentar las habilidades empresariales de las mujeres en los medios de comunicación.

El haber practicado el periodismo tradicional por muchos  años, le significó a Lorek que unos de sus mayores retos que enfrenta sea la digitalización del negocio de noticias.

“Ha sido interesante romper viejas barreras debido a los nuevas formas de hacer negocios”, dijo. “Tienes que pensar creativamente, tienes que intentar cosas nuevas las cuales no siempre salen bien”.

Adaptarse a los cambios y encontrar los recursos para hacerlo rápidamente ha sido un reto para estas mujeres emprendedoras. No solamente han tenido que construir desde cero, pero también han tenido que hacer las conexiones adecuadas para facilitar el proceso.

Phuong Ly, directora ejecutiva del Institute for Justice and Journalism, dijo que una de las muchas desventajas que las mujeres tienen en el emprendimiento surge del corto tiempo en el que ellas han estado al frente de los medios.

“Creo que la mayoría de las mujeres no tienen las conexiones que sí tienen los hombres”, dijo Ly. “Dado que los hombres han estado alrededor por más tiempo, lo que tienes que hacer es buscar mentores”.

Estos obstáculos desalientan a algunas mujeres a que traten de ocupar puestos de liderazgo. Francisca Skoknic, subdirectora de CIPER en Chile, dijo que en su país alrededor del 60 al 70 por ciento de los estudiantes universitarios son mujeres, sin embargo, los números de mujeres líderes siguen siendo muy bajos.

“No hay mujeres jefes de redacción en los periódicos chilenos”, dijo. “Ese es un problema”.

La situación podría ser diferente en Estados Unidos, sin embargo. Jennifer Brandel, fundador y CEO de Curious Nation, señaló que existen informes bien documentados que aseguran que los principales medios de comunicación están perdiendo mujeres en posiciones de liderazgo debido a que existen oportunidades para que ellas creen sus propias empresas.

“Estás viendo que las mujeres crean compañías a un ritmo fenomenal en los Estados Unidos”, dijo. “Si ya no puedes encontrar un nicho en el mercado de medios tradicional, puedes crear ahora puestos de trabajos alternativos”.

Aunque algunas de las panelistas señalaron que siente que su género ha significado un reto mayor para sus carreras, otras pusieron más responsabilidad a otros factores.

Dulce Ramos, editora general de Animal Político en México, dice que el verdadero reto está en el propio trabajo.

“Realmente no creo que me enfrente a desafíos debido a mi género”, dijo Ramos. “Mi principal problema es encontrar las personas adecuadas para trabajar en el ambiente digital y encontrar periodistas que piensen y se desafíen a sí mismos sobre las nuevas formas de contar historias”.

Al reflexionar acerca de cómo el género ha jugado un papel en su carrera, Ramos recordó las palabras de su jefe: “recuerda que no contraté por ser mujer. Te contraté porque eres una buena trabajadora”.

A pesar de los retos, las tendencias están cambiando. Según Lorek, los equipos nacientes que tienen una mujer en posición de liderazgo están superando a los que no lo hacen.

“Los capitalistas de aventura están buscando mujeres líderes porque están dando resultados”, dijo. “Mi consejo es que tienes que hacer mucho ruido. Tienes que lograr que la gente te preste atención”.

Ly dice que la colaboración es la clave para aquellas mujeres que están buscando un espacio en el periodismo digital como líderes.

“Yo sé cuáles son mis puntos débiles y sé cuáles son mis fortalezas, así que para poder superar aquellas debilidades, me asocio con otras personas”.

A pesar de que Ly dice que su género ha sido un desafío en su desarrollo profesional y las oportunidades que le han llegado en su camino, ella considera que al final el éxito viene con trabajo duro.

“La gente te va a ver primero como mujer, tienes que aceptarlo y decir ‘voy a trabajar mucho más duro y demostrarles que están equivocados’”.

Un video del panel de ISOJ puede verse aquí.

La versión 16º anual del ISOJ tuvo lugar el 17 y el 18 de abril en el Museo de Arte Blanton en el campus de la Universidad de Texas en Austin.




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