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Gobierno ecuatoriano impone censura a medios de comunicación debido a emergencia generada por un volcán cerca de Quito



El libre flujo de información sobre un volcán activo actualmente en erupción a unos 48 kilómetros del sur de Quito, Ecuador, puede verse amenazada ahora que el Presidente Rafael Correa ha declarado el estado de excepción en ese país.

La declaración autoriza al gobierno a utilizar fondos para los trabajos de ayuda y a movilizar fuerzas militares y policiales para la seguridad, pero también permite la “censura de las comunicaciones sobre el volcán, incluso en las redes sociales”, según el International Business Times (IBT).

Correa hizo la declaración sobre el volcán Cotopaxi el 15 de agosto después de que las explosiones del día anterior causaran la evacuación de los pueblos cercanos, según  informes de prensa. El estado de excepción podría durar hasta de 60 días.

Captura de pantalla de la cuenta oficial de Twitter del Ministerio Coordinador de Seguridad de Ecuador, que publica información oficial sobre el volcán Cotopaxi.

El decreto, republicado por la organización para la libertad de expresión Fundamedios, establece que la censura de la información tiene por objetivo garantizar la seguridad pública. Añadió que la ciudadanía sólo recibirá información a través de los boletines oficiales emitidos por el Ministerio Coordinador de Seguridad.

El Secretario de Comunicación, Fernando Alvarado, dijo en rueda de prensa que los reportes de los “periodistas podrían abonar a una información correcta o a una desinformación”, de acuerdo con una cita publicada por Fundamedios.

“Yo entiendo que ustedes quieran hacer historias sobre este tema, pero tendrán que tener muchísima responsabilidad y muchísimo cuidado en sus historias, reportajes y fotografías para que no se aparten en absoluto de un mensaje oficial claro sobre la peligrosidad, la prevención y la tranquilidad de la población frente a este fenómeno natural del volcán Cotopaxi”, dijo Alvarado.

Sin embargo, Fundamedios dijo que Alvarado no aclaró qué alcance tenía el decreto en cuanto a la censura en las redes sociales.

Hasta el martes por la tarde, había más de 700 tweets utilizando el hashtag #Cotopaxi, de acuerdo con Keyhole. Sin embargo, el tema no estaba entre los diez trending topics (temas tendencia) de Twitter para Ecuador.

Organizaciones como Reporteros Sin Fronteras (RSF) han cuestionado la medida por su afectación al derecho que tienen los periodistas a informar, así como también por darse en un “degradado contexto de libertad de prensa” en el país.

“Con el objetivo de evitar el pánico general, las autoridades ecuatorianas tratan a los periodistas como vulgares retransmisiones de sus comunicados oficiales”, dijo Emmanuel Colombié, responsable del Despacho América Latina de RSF. “El peligro que representa la actividad del volcán Cotopaxi es real y merece ser tratado con precaución. Sin embargo, no es válido restringir a los reporteros a transmitir únicamente las noticias de las fuentes científicas oficiales y desdeñar el resto de las fuentes”.

Cotopaxi, que es uno de los volcanes más peligrosos del mundo, “tiene una cubierta glacial, lo que significa que es propenso a los flujos de rocas y barro en movimiento rápido”, según United Press International. El medio de comunicación agregó que la última gran erupción del volcán ocurrió en 1877, aunque hubo una más pequeña en 1940.

Defensores de la prensa y medios de comunicación han criticado previamente a la Secretaría Nacional de Comunicaciones (Secom) del país y a la Superintendencia de la Información y Comunicación (Supercom) por extralimitarse en la regulación del contenido de los medios. De acuerdo con un reportaje anterior, la Supercom examinó más de 500 casos en contra de medios de comunicación, sancionó a 313 empresas e impuso multas por un equivalente a USD $ 274.000 en los últimos dos años.




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