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Blog PERIODISMO EN LAS AMERICAS

Fin de la impunidad: en caso histórico, Colombia captura autor intelectual del asesinato del periodista Orlando Sierra



Las autoridades colombianas informaron de la captura del ex legislador y político del país Ferney Tapasco quien tenía una orden de captura luego de que fuera sentenciado como autor intelectual del asesinato del periodista Orlando Sierra. La captura por parte de la Fiscalía y la Policía Nacional tuvo lugar en la madrugada de este 1 de noviembre, según el diario La Patria.

Tapasco se encontraba prófugo luego de que el pasado 24 de junio el Tribunal Superior de la ciudad de Manizales lo condenara a 36 años de prisión al encontrarlo culpable de homicidio agravado como autor intelectual del asesinato de Sierra, de 42 años, ocurrido en enero de 2002.

Las primeras versiones hablaron que Tapasco se encontraba disfrazado en una fiesta de Halloween. Sin embargo, la Policía aclaró que fue encontrado en un apartamento, todavía dormido y con cambios en su aspecto personal.

La sentencia contra Tapasco se convirtió en una histórica para el país debido a que el caso de Sierra fue el primero de un asesinato de un periodista en Colombia en el que toda la cadena criminal, desde los autores materiales hasta los intelectuales, es condenada por la justicia.

Organizaciones como la Fundación para la Libertad de Prensa (FLIP), el Comité para la Protección de los Periodistas (CPJ por sus siglas en inglés), y la Sociedad Interamericana de Prensa (SIP), entre otras, se pronunciaron positivamente sobre esta decisión judicial.

Sin embargo, desde que se conoció la sentencia, el paradero de Taspaco era incierto e incluso se rumoró que había salido del país, según El Espectador. Sus abogados habían tratado de buscar alternativas para la entrega de Tapasco por considerar que la sentencia era “injusta”, de acuerdo con Semana.

Semanas antes de la captura, el hijo de Tapasco aseguró en una entrevista con Blu Radio que su padre “no ha huido sino que no se ha presentado a las autoridades”, informó el portal de la emisora.

De acuerdo con la justicia, Sierra, quien para entonces era el subdirector del diario de Manizales La Patria, fue asesinado como directa represalia por su trabajo periodístico. Hacia los años 90, Sierra comenzó a escribir sobre Tapasco, quien fue el presidente del partido Liberal en el departamento de Caldas, y los delitos por los cuales había sido condenado. El periodista incluso “investigó vínculos posibles entre Tapasco y un escuadrón de la muerte”, dijo al momento de la sentencia el CPJ.

Sierra también había denunciado la corrupción entre los políticos de Caldas a través de su columna dominical ‘Punto de Encuentro’.

En la sentencia del 24 de junio de 2015, también fueron condenados Fabio López Escobar y Jorge Hernando López Escobar a casi 29 años de prisión, quienes habrían negociado con la banda de sicarios el crimen de Sierra. La policía sigue en su búsqueda, según Semana.

Por el caso Sierra también han sido condenados otras personas. Luis Fernando Soto Zapata fue sentenciado a 19 años de prisión, señalado de ser el autor material del crimen, pero fue dejado en libertad antes de tiempo. Fue asesinado después en un tiroteo con la policía en la ciudad de Cali. Francisco Antonio Quintero Tabares y Luis Arley Orozco fueron condenados a 28 de prisión como coautores del asesinato.

La captura de Tapasco se da un día antes del Día Internacional para poner fin a la impunidad de los crímenes contra periodistas proclamado por la Asamblea General de las Naciones Unidas en una resolución de diciembre de 2013.

Aunque los asesinatos de periodistas en Colombia han disminuido y este año el país no fue incluido en el Índice Global de Impunidad 2015 del CPJ, la procuración de justicia en los crímenes contra periodistas sigue siendo una gran preocupación en el país. Especialmente, por la posibilidad que existe en la legislación colombiana de la prescripción de los crímenes, es decir, la culminación del tiempo determinado por la ley para que se realicen las investigaciones y los enjuiciamientos pertinentes. Una vez culminado este tiempo, el caso queda cerrado. Según cifras de la FLIP, desde 1977 hasta 2015, 144 periodistas han sido asesinados en el país. Para octubre de 2014, 67 de esos casos habían prescrito, de acuerdo con la organización.




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