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Blog PERIODISMO EN LAS AMERICAS

Concentración, regulación y sostenibilidad son los mayores retos para los medios en América Latina, dicen expertos




Reunir a todas las partes interesadas en la industria de los medios de comunicación de América Latina con el fin de discutir los desafíos más grandes que enfrenta este campo es una tarea de enormes proporciones. Sin embargo, esto fue lo que un grupo de periodistas, miembros de la sociedad civil, reguladores y otros representantes del sector de los medios se atrevió a lograr a finales del año pasado.

El Centro para la Asistencia Internacional de Medios de Comunicación (CIMA por sus siglas en inglés) de la National Endowment for Democracy y la organización alemana Deutsche Welle Akademie publicaron recientemente el informe en inglés “Medios de comunicación en América Latina: un camino hacia adelante”, un resumen de los debates y las conclusiones de la conferencia internacional “Medios libres e independientes en sistemas mediáticos plurales y diversos”.

La conferencia, que se celebró en Bogotá en noviembre de 2015, fue organizada por grupos de diversos sectores de los medios con el propósito de reunirse y discutir los problemas más grandes del desarrollo de los medios de comunicación en la región, dijo Don Podesta, gerente y director del CIMA, quien también fue autor del informe.

Más de 130 personas entre miembros de la sociedad civil y de algunas ONG de control de medios, reguladores, académicos, representantes de la industria, funcionarios gubernamentales, entre otros participaron en la conferencia, según el informe de CIMA.

Imagen cortesía del informe de CIMA “Media in Latin America: A Path Forward”

Los asistentes hablaron de temas como la regulación de los medios, la concentración en la propiedad de estos, la diversidad y el pluralismo en los medios, el periodismo de investigación y la rendición de cuentas como caminos para fortalecer la democracia, el impacto de la era digital en el periodismo y el derecho a la información, de acuerdo con el programa de la conferencia.

Una de las tareas más grandes para los asistentes fue reconocer los principales retos que debe enfrentar el ambiente de los medios de comunicación de América Latina.

El primer gran problema identificado tiene que ver con la concentración de medios tanto en manos del gobierno o del sector privado, según el informe de CIMA.

“La concentración en la propiedad de los medios de comunicación conduce a la represión de las voces y la falta de diversidad en la cobertura. Y cuando los dueños de los medios están en alianza con las élites empresariales y políticas puede servir para privar de derechos a los ciudadanos y afianzar esas élites en el poder – contrario de la función de control que se supone que los medios de comunicación deben tener en una sociedad democrática”, señala el informe.

También señala que la propiedad en los medios de comunicación en América Latina “es sin duda la más concentrada en el mundo”.

Gustavo Gómez, director del monitor de medios uruguayo Observacom, fue citado: “necesitamos leyes y políticas para revertir la concentración que ya existe”.

Los asistentes también hicieron un llamado por una regulación justa y transparente “para preservar la diversidad, el pluralismo y una igualdad de condiciones para los nuevos inversores, especialmente en los medios de radiodifusión”, según el informe.

Edison Lanza, Relator Especial para la Libertad de Expresión de la Comisión Interamericana de Derechos Humanos, habló de la necesidad de una regulación que sea independiente de los intereses políticos y económicos, según el informe. La concentración de los medios y su efecto en la democracia ha sido un tema de especial preocupación para el Relator Especial.

Posibles soluciones para el tema de la concentración podrían incluir la publicación de directrices sobre cómo los medios deben obtener licencias o concesiones, así como directrices sobre cómo pueden ser multados los medios de comunicación, dijo Podesta. También debe implementarse un control para que las leyes se cumplan.

Podesta agregó que la regulación podría utilizarse para tratar el gran de la concentración en la propiedad de los medios de comunicación.

El reto final consiste en encontrar formas para que los medios independientes sean sostenibles.

“Garantizar la sostenibilidad no sólo significa la salud económica y la viabilidad de las nuevas empresas de los medios, sino también nuevas inversiones en la difusión digital y móvil de las noticias y la información, y el mantenimiento de un mercado abierto y competitivo que permite a los nuevos participantes ganar una posición” dijo el informe.

En cuanto a la publicidad, el informe hace referencia a la migración que tuvo de los medios tradicionales hasta internet y la competencia con medios internacionales y las redes sociales. Los ataques físicos contra periodistas también fueron identificados como amenazas a la viabilidad y sostenibilidad.

A pesar de estos desafíos, el informe señaló los casos exitosos de sitios digitales de investigación periodística como La Silla Vacía y Animal Político que pueden producir “periodismo de calidad de interés público, a una fracción de los costos”.

Según el informe, como resultado de la conferencia, organizaciones de control y vigilancia de los medios publicaron una declaración llamando la atención de los gobiernos sobre el problema de la concentración en la propiedad de los medios.

Podesta dijo que CIMA planea llevar las conclusiones de la conferencia a los parlamentos y congresos, y luego replicar el proceso en otras regiones del mundo.

CIMA organizó la conferencia de Bogotá con nueve organizaciones asociadas, incluyendo Deutsche Welle Akademie, la Relatoría Especial para la Libertad de Expresión de la Comisión Interamericana de Derechos Humanos, UNESCO y otras.




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