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SembraMedia busca ayudar a periodistas con el modelo de negocio de los medios digitales




Durante años, Janine Warner ha recorrido Latinoamérica enseñando como profesora invitada en universidades, hablando en conferencias y conociendo a periodistas emprendedores a lo largo del camino. Tras esta experiencia, quería encontrar una manera de conectar a todas estas personas.

Fue así que en octubre de 2015, Warner lanzó SembraMedia, una nueva organización sin ánimo de lucro y un portal en línea que tiene por objetivo crear una comunidad de periodistas digitales en América Latina y España, al ofrecerles un lugar donde pueden compartir información, estrategias y recursos.

“La verdadera visión detrás de esto es tratar de ayudar a que las empresas de medios digitales se vuelvan más sostenibles”, dijo Warner, periodista y consultora de los Estados Unidos.

Las experiencias de Warner como instructora de cursos parte del programa de aprendizaje en línea del Centro Knight para el Periodismo en las Américas ayudaron a inspirar esta idea.

Janine Warner

En 2013, Warner dictó “Desarrollo de Proyectos Periodísticos para la Web: Introducción al Periodismo Emprendedor”, un curso en línea abierto y masivo organizado por el Centro Knight en el que participaron más de 5.000 personas. En marzo de 2015, ella y el periodista James Breiner ofrecieron en español el BOC (Big Online Course) “Periodismo Emprendedor: cómo monetizar y promocionar proyectos de contenidos para la web”.

Como parte de estos cursos, los estudiantes discuten el contenido programático de estos en foros en línea. Warner dijo que observaba cómo se apoyaban mutuamente, respondían preguntas y se conectaban.

“Gran parte de lo que estoy tratando de hacer en SembraMedia es realmente extender lo que empezamos en ese curso y formalizar el trabajo que vengo haciendo por años”, dijo Warner.

Warner se dio cuenta de que diferentes grupos y académicos mantenían sus propias listas de medios de comunicación digitales, las cuales aunque útiles, pueden volverse rápidamente obsoletas.

“La verdadera epifanía que tuve y que me llevó a crear SembraMedia fue que si quería hacer que esto tuviera un valor a largo plazo, debía ser mediante un sitio digital que estuviera vivo”, dijo Warner. “Un sitio web vivo con un equipo de personas que lo alimentara, lo desarrollara y lo mantuviera actualizado y participara en la creación de una comunidad allí”.

El sitio cuenta con un directorio de medios de comunicación digitales en español; un calendario de eventos; una colección de clases y entrevistas en video; recursos y herramientas; casos de estudio; y, potencialmente, un foro de colaboración.

El portal de SembraMedia presenta clases y entrevistas sobre importantes temas de periodismo emprendedor. (Captura de pantalla de SembraMedia.org)

Una gran parte de SembraMedia, dijo Warner, reside en ayudar a los periodistas emprendedores con la parte comercial de sus proyectos. 

Warner dijo que, en su experiencia, los periodistas hacen buenas empresas y pueden llegar a ideas creativas, ven los problemas que necesitan solucionarse, hacen análisis competitivos, incluso construyen audiencias, pero tienen dificultades en lo que tiene que ver con las habilidades de negocios que, históricamente, no se enseñan en las escuelas de periodismo.

“En el corazón de SembraMedia está el entendimiento de que allí afuera hay una gran cantidad de emprendedores inteligentes y talentosos que están haciendo bastantes cosas bien en términos de producir contenido de gran calidad, que realmente sirven a su comunidad, pero que tienen problemas con el lado de los negocios”, dijo Warner.

Warner ve a SembraMedia como un sitio que le sirve a tres públicos diferentes: periodistas emprendedores, patrocinadores e investigadores.

“Tengo una visión a largo plazo para tratar de apoyar a los emprendedores de medios digitales a través de la creación de una comunidad que no sólo proporciona las mejores prácticas y apoyo mutuo, sino que potencialmente podrían organizarse de manera colectiva”, dijo Warner sobre SembraMedia.

Por ahora, el sitio se encuentra en fase beta ya que el equipo de SembraMedia, que incluye a directores, editores, coordinadores y ‘embajadores’ de 12 diferentes países y regiones, están investigando los sitios de medios digitales para construir el directorio. Los miembros del equipo también sirven como contactos para la organización en sus respectivos países, dijo Warner.

El directorio puede ser filtrado por diferentes categorías: país, área de cobertura, tipo de contenido, año en que fue fundado, formato, tráfico, número de miembros y suscriptores, tamaño del equipo, criterios relacionados con el modelo de negocio  y otras más. 

El sitio cuenta con un directorio de los medios digitales en español de América Latina y España. (Captura de pantalla de SembraMedia.org)

Cualquier persona puede presentar un medio de comunicación digital que no se encuentre en el directorio. La petición será enviada al embajador de ese país quien evaluará si el sitio puede ser agregado al directorio.

Para ser incluido, la organización debe ser un medio de comunicación digital, producir la mayor parte de su contenido, crear contenido que sea de interés público, ser financieramente independiente, ser transparente sobre su financiación y quiénes participan en el proyecto.

Este año, Warner planea construir el directorio y agregar más cursos y recursos. También inició un grupo en LinkedIn, que complementará el trabajo realizado en SembraMedia. El Club de Profesores es un grupo de instructores que enseñarán periodismo digital y empresarial en español.

Con SembraMedia, Warner dijo que quiere “ayudar a las personas que tuvieron un gran impulso creativo para iniciar un sitio, que tenían la poca experiencia tecnológica necesaria para lograr el funcionamiento del sitio, para llevarlo al siguiente nivel y que fueron capaces de crear algo con impacto a largo plazo y sostenibilidad, y no morir en el intento”.

SembraMedia está financiado por Cook Family Foundation, el National Endowment for Democracy, el Institute for Nonprofit News y donaciones personales.

[Nota editorial: Rosental Calmon Alves, director del Centro Knight para el Periodismo en las Américas, es parte del Consejo Directivo de SembraMedia.]




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