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Periodismo digital crece en América Latina, pero su sostenibilidad financiera sigue siendo un reto




En los medios de comunicación nativos digitales, los periodistas de América Latina han encontrado una zona de recreo para hacer periodismo independente a través de investigaciones y visualizaciones de datos creativas. No obstante, estos logros traen consigo una serie de retos que incluye su sostenibilidad financiera, aprovechando la tecnología digital y la interacción con las comunidades.

La organización mexicana sin ánimo de lucro Factual, que ayuda a mejorar las habilidades tecnológicas de medios y periodistas latinoamericanos, publicó recientemente el “Primer Estudio de Medios Digitales y Periodismo en América Latina” que explora las mejores prácticas de los medios digitales en la región.

Jordy Meléndez, cofundador de Factual y autor de este estudio, explica que los medios de comunicación latinoamericanos tienen mucho que aprender los unos de los otros. Meléndez y los otros autores del informe estudiaron 34 medios periodísticos digitales “para entender sus objetivos, retos, obstáculos y modelos de negocio”.

“Desde el 2008, la región ha experimentado un ‘boom’ de medios nativos digitales, medios noticiosos que están haciendo un excelente trabajo periodístico y transformando la forma de contar historias – pero nadie se ha tomado el tiempo para estudiar este fenómeno de forma sistemática y en detalle”, dijo Meléndez en entrevista con el Centro Knight para el Periodismo en las Américas.

Los medios seleccionados son de Argentina, Bolivia, Brasil, Chile, Colombia, Cuba, Ecuador, El Salvador, Guatemala, México, Perú, Uruguay y Venezuela. Para ser elegidos, los medios debían ser nativos digitales y sin edición impresa, estar enfocados en la política nacional, tener un equipo editorial de tiempo completo y realizar actualizaciones frecuentes de su contenido, explicó Meléndez.

Los investigadores analizaron las características de los medios incluyendo modelos de negocio, sostenibilidad, rentabilidad, equipos, cómo utilizan la tecnología y las mejores prácticas asociadas con el ámbito digital.

El estudio incluye resúmenes de cada medio de comunicación, enfocado en los aspectos anteriormente mencionados y en proyectos especiales creados por cada medio.

Meléndez encontró que estos medios digitales fueron innovando en la adopción de nuevos modelos de negocio así como también en el uso del periodismo de datos para transmitir información.

Con proyectos como la serie de cinco partes “Niñas en el juego” (Meninas em Jogo) basada en cómics y en una investigación de formato largo, Meléndez dijo que Agência Pública de Brasil ha “encontrado nuevas formas de contar historias complejas”.

También mencionó al sitio pionero El Faro, de El Salvador, fundado en 1998 y que ha diversificado su modelo de negocio hasta incluir proyectos como La Tienda de El Faro en donde vende libros, música, películas y diseños de autor.

En Perú, Ojo Público “ha utilizado el periodismo de datos de maneras formidables”, de acuerdo con Meléndez. Con su reportaje “Cuentas Juradas”, sobre los gastos de los alcaldes del país, ganó el Premio en Periodismo de Datos 2015.

Jordy Meléndez (Foto: suministrada)

Luego de todo su estudio, la pregunta obligada es: ¿cuál es el reto más grande que los medios de comunicación digitales enfrentan?

“Lograr la sostenibilidad financiera, sin ninguna duda”, respondió Meléndez.

“El estudio encontró que el 85 por ciento de los medios digitales comenzaron sin un claro modelo de negocios y dependiendo en gran medida de la publicidad”, explicó Meléndez. “Esto hace que la supervivencia y la independencia editorial sean difíciles de conseguir, y ocupa gran parte de la atención del editor en jefe que la mayoría del tiempo preferiría dedicarlo exclusivamente a hacer periodismo”.

Finalmente, Meléndez aseguró que los medios de comunicación digitales aún tienen un largo camino por recorrer para que puedan aprovechar todo el potencial de las tecnologías digitales. 




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