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Blog PERIODISMO EN LAS AMERICAS

Radios comunitarias en América Latina: luchando por ser reconocidas



Este post es parte de una serie del Centro Knight sobre las radios comunitarias en América Latina.

La radio ha sido sin duda el medio de comunicación más incluyente de todos los tiempos. Su bajo costo no solo le permite llegar a las zonas más alejadas sino hacer partícipes del debate democrático a todas las personas sin considerar su nivel socioeconómico o educativo.

Así lo vio la Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura (Unesco) que en 2013 proclamó el Día Mundial de la Radio con el propósito de reconocer su importancia cada 13 de febrero.

En el marco de esta celebración, el Centro Knight para el Periodismo en las Américas publica hoy las primeras historias que hacen parte de un especial sobre radios comunitarias en América Latina.

Son estas radios, las que ofrecen un espacio a las minorías o a los sectores “tradicionalmente excluidos” en palabras de la Relatoría Especial para la Libertad de Expresión de la Comisión Interamericana de Derechos Humanos (CIDH).

Ellas evitan mantener ese “fenómeno de exclusión” que tiene un efecto similar al que “produce la censura: el silencio”, agrega la Relatoría Especial en su informe “Estándares de libertad de expresión para una radiodifusión libre e incluyente”.

América Latina ha sido uno de las líderes en este tema, de hecho. De hecho, la región está considerada como la cuna de las radios comunitarias, según el reporte ‘Sintonizando el desarrollo: estudio comparativo internacional sobre regulación de la radiodifusión comunitaria’ publicado en 2013 por la Unesco.

Sin embargo, su capacidad para lograr este propósito se ha visto obstaculizada en algunas ocasiones por la falta de un reconocimiento legal – algunos países no cuentan con una legislación sobre el tema – o debido a que la legislación existente no cumple con los estándares internacionales en esta materia.

A esto se le suma que la violencia contra los trabajadores de los medios en la región ha encontrado en los miembros de las radios comunitarias objetivos mucho más vulnerables. Esto especialmente por la ubicación geográfica en la que funcionan la mayoría de estas radios: alejada de las grandes urbes y controlada en muchos casos el crimen organizado o por políticos corruptos.

En 2015, por ejemplo, dos periodistas de radios comunitarias fueron asesinados en Brasil. En mayo, Djalma Santos de Conceição, un periodista de 53 años de la RCA FM en el estado de Bahia, fue asesinado después de haber sido secuestrado. El periodista paraguayo Gerardo Ceferino Servían Coronel de Ciudad Nueva FM fue muerto en marzo en la ciudad brasileña Ponta Porã en la frontera con Paraguay. 

(Captura de pantalla del portal Día Mundial de la Radio)
 

Reconocimiento internacional, obstáculos nacionales

Los medios comunitarios, incluidas las radios, suelen definirse como “entidades privadas con objetivos públicos”, de acuerdo con los Principios para una legislación democrática de la radiodifusión comunitaria de la Asociación Mundial de Radios Comunitarias (AMARC).  

“Su principal característica es la participación de la comunidad, tanto en su propiedad como en su programación, dirección, operación, financiación y evaluación. Son medios independientes y sin vinculación gubernamental que no dependen o son parte de ningún partido político o empresas privadas”, señala AMARC.

Diferentes organismos internacionales que incluyen a la Unesco, ONU, CIDH, entre otras, han enfatizado en la necesidad de una regulación adecuada para estos medios.

La radiodifusión comunitaria debe estar expresamente reconocida en la ley como una forma diferenciada de medios de comunicación”, establece una declaración conjunta de los cuatro relatores para la libertad de expresión (ONU, CIDH, OSCE en representación de Europa y la Comisión Africana).

Según lo establece la Relatoría Especial de la CIDH en un informe, esta legislación debe, entre otros aspectos, establecer procedimientos sencillos para la obtención de licencias, no exigir requisitos tecnológicos “severos” que impida acceder a éstas, y la posibilidad de utilizar diferentes maneras de financiación.

“En general la situación de las radios comunitarias tiene dos niveles. Un nivel internacional con un reconocimiento importante de parte de todas las instancias de las Naciones Unidas, pero también en el ámbito regional. El problema siempre es la fracturación en las legislaciones nacionales a pesar de la existencia de convenciones internacionales”, dijo Francesco Diasio, Secretario General de AMARC, en conversación con el Centro Knight.

La situación en América Latina podría dividirse en cuatro escenarios, según lo explicó Damián Loreti, vicepresidente de AMARC, en entrevista con el Centro Knight. Estos son: persecución, reconocimiento mínimo, tolerancia y derecho pleno.

Para Loreti en la región hay países que buscan cerrar las radios comunitarias a través de diferentes mecanismos que van desde la intervención de la fuerza pública en sus instalaciones hasta órdenes judiciales de cierre. Una situación especialmente difícil para las radios de comunidades indígenas.  

En otros países, las radios están reconocidas con “algo de culpa, es decir, existen porque tienen que existir”, dijo Loreti. En estos lugares, su cobertura suele ser mínima.

Finalmente hay países en donde no existe una diferencia con las otras radios, y otros países en donde sí tienen un reconocimiento especial.

En esta última categoría incluyó a Argentina (a pesar de que su ley de medios se encuentra actualmente en revisión) y Uruguay. Sin embargo, calificó como positivos los cambios hechos por Colombia, Bolivia, El Salvador, y consideró que hay una expectativa sobre los cambios que podría haber en México.

La situación de Guatemala, por otro lado, es “crítica”, dijo Diasio de AMARC. Un tema en el que concuerda Loreti quien señaló que de este país se tienen denuncias de persecusión.

No obstante, aseguró que la ley que actualmente se discute en el país “es una mejora sustantiva”.

El Congreso de Guatemala estudia la “Ley de Medios de Comunicación Comunitaria”, impulsada por la sociedad civil y comunidades indígenas, que busca regular los medios y garantizarle a estas comunidades un espacio en los medios de comunicación del país.

Sobre este tema, la Relatoría Especial de la CIDH instó a Guatemala a “adoptar la legislación” y recordó que desde el 2000 esa oficina ha hecho llamados para que el país establezca un “marco jurídico más justo e incluyente” para estas radios, según un comunicado publicado el pasado 11 de febrero. Al cierre de este artículo, todavía no había información sobre la aprobación de la ley.

Además de los cambios en la legislación, Loreti considera que un aspecto importante para lograr mejoras significativas viene al momento de poner en prácticas estas nuevas regulaciones. Según explicó, en muchos países no se respetan los cambios establecidos en las leyes.

Para Loreti la dificultad para conseguir aprobar regulaciones esta materia y que sean puestas en práctica, tiene que ver con el papel que la comunicación juega en el establecimiento del poder en una sociedad. Un poder que muchos conglomerados económicos no quieren perder.

“Las radios comunitarias y los pequeños empresarios de los medios entienden exactamente lo contrario, son un espejo y ventana de la sociedad, y cuando prima un criterio de negocio o empoderamiento de las grandes empresas uno de los lugares donde se hace notar este poder es en la legislación”, dijo Loreti. 

Celebrando la radio

Para la conmemoración del Día Mundial de la Radio, cuyo tema este año es “la radio en tiempos de desastre y emergencia”, estaciones de toda América Latina tienen programaciones especiales. Muchas, por ejemplo, registraron sus eventos con la Unesco los cuales pueden ser buscados en este mapa.

También en este portal, la Unesco ofrece para este 13 de febrero programación especial en español, preparada por la Cadena Ser de España y Radio Nacional de Paraguay. Otro programa, disponible en inglés, fue preparado por Radio Francia Internacional, BBC Media Action, estudiantes de American University de París, la Red de Periodismo Édito (Ethical Journalism Network), UNESCO-Crossing Institute y otros.

La Unesco invita a los radioescuchas a celebrar este día con el hashtag #RadioSavesLives y #WorldRadioDay en Twitter.




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