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Proyectos de verificación de datos incrementan en América Latina y el mundo, dice estudio



El número de proyectos periodísticos de verificación de datos (fact-checking) a lo largo del mundo casi se duplicó entre 2015 y 2016, según el censo anual del Laboratorio de Reporteros de Duke (Duke Reporters’ Lab). De acuerdo con el estudio, actualmente hay 96 proyectos activos de verificación de datos en 37 países — en 2015 habían 64 — y 44 el año anterior.

Solo en el último año, el estudio encontró siete nuevo proyectos en América Latina, los cuales fueron documentados en un mapa interactivo disponible en el sitio web del laboratorio.

La Agência Lupa verificó el discurso de la presidenta Dilma Rousseff durante el anuncio de su plan “Brasil Medalhas”. Imagen: Facebook Agência Lupa.

En Brasil, uno de estos proyectos se acaba de estrenar. Agência Lupa comenzó a operar oficialmente en febrero, investigando las promesas que se hicieron para los Juegos Olímpicos en Río de Janeiro de 2016.

Ojo Biónico, de Perú, está también entre los nuevos proyectos de Latinoamérica. La iniciativa surgió dentro del portal digital OjoPúblico “para promover el rigor periodístico, la transparencia, los datos abiertos y los estándares democráticos en el Perú”, dijo el director de redacción David Hidalgo en entrevista con el Centro Knight para el Periodismo en las Américas.

Hidalgo dijo que la primera experiencia del grupo con el llamado fact-checking fue durante un evento organizado por la organización de verificación de datos de Argentina Chequeado en Buenos Aires.

“En seguido vimos que calzaba perfectamente con nuestros objetivos y la característica de OjoPúblico, que es la de practicar un periodismo de investigación profunda sobre temas relevantes de interés ciudadano que no se tocan en los medios tradicionales”, dijo Hidalgo.

Este intercambio de ideas y experiencias entre grupos de diferentes países es uno de las características de los proyectos de verificación de datos, según el director de la Red Internacional de Fact-Checking, Alexios Mantzarlis.

“La verificación de los datos es única porque se traduce muy bien en diferentes contextos. Cuando analizamos iniciativas en Nueva Zelanda, España o Irán, por ejemplo, son muy similares. Todas están comparando declaraciones con una fuente que es confiable”, le dijo Mantzarlis al Centro Knight.

Otra característica de los proyectos de verificación de datos es el uso de contextos electorales para iniciar o incluso poner a prueba la iniciativa. Según el estudio del Duke Reporter’s Lab, sitios de verificación de datos han analizado información electoral en nueve países en lo que va del 2016.

Esto ocurre, según Mantzarlis, por una combinación de factores.

“Uno es el hecho que durante periodos electorales hay muchos lectores interesados [en la confirmación de declaraciones]. También hay más eventos que necesitan verificación: debates, discursos, etc.” dijo Mantzarlis. “Hay una audiencia más amplia de gente que quiere saber la verdad, una gran demanda. Las elecciones son útiles también como proyectos piloto, para que los proyectos se den a conocer, afirmar la credibilidad. Pero quiero enfatizar que no creo que sea correcto que abandonen el proyecto después de las elecciones”.

OjoBiónico está siendo reforzado durante el contexto de elecciones presidenciales en Perú, explicó Hidalgo.

Retos

Según Hidalgo, la gran dificultad del proyecto es el tener acceso a ciertos datos que “no siempre están disponibles”.

“En el Perú existe una Ley de Acceso a la Información que debería garantizar el ejercicio de este derecho, pero se tropieza con restricciones interpretativas por parte de los organismos públicos encargados de brindar los datos”, dijo Hidalgo.

Duke Reporter’s Lab también monitoreó proyectos de verificación de datos que ya no están activos. En este momento, según el reporte, 47 iniciativas se encuentran inactivas.

Daniel Moreno, director del portal Mexicano Animal Político, explicó que la organización había querido inaugurar su iniciativa de verificación de datos El Sabueso desde 2013, pero el proyecto apenas empezó en 2015 por dificultades financieras.

“La principal dificultad es el acceso a la información que nos permita saber si es cierto o no lo declarado. Sumaría otro elemento: no todos los periodistas tienen los conocimientos necesarios para investigar bases de datos que permitan hacer una verificación rigurosa”, dijo Moreno.

Para intentar resolver el mantenimiento financiero de los proyectos, la mayoría de las iniciativas de verificación de datos en Estados Unidos que fueron documentadas por el Duke Reporter’s Lab (64 por ciento) “están directamente afiliadas a una agencia de noticias”.

Pero afuera de Estados Unidos, la realidad es otra--solo 44 por ciento de los proyectos tienen ese tipo de afiliación.

“Los otros proyectos de verificación de datos típicamente están asociados con grupos no-gubernamentales, sin fines de lucro y activistas que tienen un enfoque en la participación ciudadana, la transparencia de gobierno y la rendición de cuentas”, según el estudio.

Además de la metodología comúnmente usada para la verificación — seleccionando una frase para analizar, verificando la fuente original, contactando la fuente oficial, verificando fuentes alternativas, contextualizando y decidiendo si se confirma la declaración o no — El Sabueso también garantiza una segunda oportunidad para que la persona que hizo originalmente la declaración se explique.

“El personaje rastreado es el primero en saber que estamos haciendo una verificación de su discurso y tiene, por supuesto, la oportunidad de explicar la fuente de sus dichos. Pero además, terminando el texto, volvemos a recurrir al personaje rastreado para darle una nueva oportunidad de explicar su dicho”, dijo Moreno.

Para aquellos que están contemplando empezar un proyecto de verificación de datos, Mantzarlis recomienda, en primer lugar, encontrar un buen equipo confiable.

En un texto publicado en febrero, Mantzarlis recopiló siete consejos que los periodistas deben considerar antes de comenzar un proyecto de este tipo: “aprenda cómo es que las percepciones erróneas se difunden, determine qué y a quién quiere verificar, establezca una metodología y hágala pública, verifique todos los datos — pero prepárese para admitir ignorancia, considere cuáles formatos le ayudarán a tener un impacto, desvincule su financiamiento del ciclo electoral y forme un gran equipo”.




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