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Blog PERIODISMO EN LAS AMERICAS

ISOJ 2016: Yoani Sánchez explica cómo la tecnología ha hecho más libres a los cubanos



Una memoria USB o flash drive representa la libertad para muchos cubanos. Así lo aseguró Yoani Sánchez, bloguera y periodista cubana fundadora del sitio de noticias digital 14ymedio, durante el panel de apertura del segundo día del 17º Simposio Internacional de Periodismo Online (ISOJ por sus siglas en inglés).

“Eso es mucho más que un dispositivo tecnológico. Este pequeño objeto que cabe en un bolsillo, esto es la libertad”, dijo Sánchez. “Para muchos cubanos esta es la diferencia entre estar informados o desinformados, entre el silencio o la palabra, entre la censura o hacer periodismo”.

Durante su presentación, Sánchez explicó a la audiencia de ISOJ los retos para hacer periodismo digital en uno de los lugares “con menos conectividad a internet” en el mundo – aproximadamente el 5 por ciento de la población tiene acceso, según una cifra de Sánchez – y cómo han utilizado la tecnología disponible y su creatividad para superar estos retos.

Janine Warner conversó con Yoani Sánchez durante su presentación en ISOJ 2016. Foto: Mary Kang/Centro Knight.

Según Sánchez, por las condiciones de su país, los cubanos han aprendido a sumergirse en el mercado ilegal para conseguir desde medicamentos hasta comida. “Y así mismo hemos hecho con la información”.

Lo que en principio apareció como un rumor, gracias a la tecnología ha evolucionado hasta “verdaderas redes ilegales de transmisión de información” a través de flash drives, discos duros externos, CDs u otros dispositivos.

“Estos son los grandes liberadores de la información en Cuba. Y la infraestructura que permite que hoy el monopolio estatal se haya roto sobre la prensa”, dijo Sánchez al mostrar un flash drive. “Poco a poco los cubanos comenzaron a ser ciudadanos virtuales en un país en donde todavía no hemos podido ser ciudadanos reales”.

Fue en este escenario que en mayo de 2014 nació 14ymedio como un medio nativo digital, no porque fuera una elección, sino porque “era la única opción”, ante la certeza de que el Gobierno no les daría permiso para imprimir un periódico, dijo la periodista.

Desde su creación, Sánchez y su equipo tenían claros sus objetivos. El primero de ellos era lograr una independencia económica que no condicionara su lineal editorial porque “queremos poder quejarnos de Raúl Castro y de Barack Obama”. Para lograrlo han recurrido a diferentes estrategias como la planeación de eventos, publicidad y pronto lanzarán un proyecto de “suscripción amigable”.

Otro de sus objetivos era legalizar de alguna manera su situación en la que se estaban al encontrar las “grietas” en la ley que les permitiera trabajar. Teniendo en cuenta que en Cuba el periodismo es una de esas profesiones que no se puede desarrollar por “cuenta propia” (es decir, trabajar de manera privada), según explicó Sánchez, encontraron que la mecanografía es una de las profesiones que no tiene restricciones.

“Decidimos que nuestro equipo de trabajo laborara bajo una licencia de mecanógrafo. Así que eso somos: mecanógrafos que mecanografiamos nuestras propias ideas”, dijo Sánchez con un tono de humor.

Su otro objetivo era ofrecer variedad de información que les permitiera alejarse un poco de la constante “contradicción” que los medios no oficialistas del país mantienen con el Gobierno. Es así como ofrecen desde noticias culturales, pasando por el tema del exilio cubano hasta los precios de los productos de la canasta familiar.

Tras casi dos años pasaron su “prueba de fuego”, periodísticamente hablando, luego de que el pasado marzo tuvieran que cubrir dos eventos históricos: la visita del presidente Obama a Cuba, así como el concierto de la banda británica de The Rolling Stones.

A pesar de haberla pasado, siguen teniendo problemas con la conectividad porque como lo explicó Sánchez “tenemos un diario digital y nosotros mismo no estamos conectados”.

Por eso han recurrido a otras estrategias no solo para poder publicar sino para poder llegarle a los cubanos. Su herramienta más importante es el correo electrónico ya que es uno de los pocos espacios que permite la conexión de la isla. Según Sánchez, la mayor parte de la información de 14ymedio se distribuye por email.

Pero no olvidan a aquellos que no pueden acceder a internet. A través de flash drives entregan semanalmente una edición de 14ymedio en formato PDF que se distribuye clandestinamente por las esquinas de La Habana. Ahora incluso están incursionando en otras ciudades con la misma modalidad. Otra manera que llegan a sus lectores es a través de mensajes de texto.

“Poco a poco nos hemos hecho de una audiencia, pero queremos más. Este es el año en que 14ymedio quiere dar el salto al mundo audiovisual”, aseguró Sánchez quien explicó que sus entre sus planes futuros están tener su propio estudio, crear un noticiero, desarrollar el periodismo de datos que les permita intentar terminar con el secretismo de hace 50 años, así como tener su propia aplicación teniendo en cuenta que el teléfono móvil es el “canal de comunicación quizás más importante que tienen los cubanos”.

A pesar de los obstáculos que tiene hacer periodismo en Cuba, Sánchez y su equipo están convencidos de la importancia de hacer periodismo el cual se relaciona con el futuro diferente que buscan para su país,

“Tenemos una gran preocupación por quiénes van a ser las personas que van a votar o a decidir el futuro de Cuba. Siempre me preguntan […] ‘¿quién va a ser el próximo presidente de Cuba?’, digo ‘yo no sé. A mí me preocupa quiénes van a ser los próximos ciudadanos’", dijo Sánchez. “Esos ciudadanos necesitan información para elegir. Porque si no tienen información para elegir, van a elegir mal. Van a elegir al del discurso más populista, al que haga el canto de sirena, al que mienta, al que sea mas carismático en la tribuna. Si tienen información, van a poder elegir otra cosa.

“Así que 14ymedio quiere ser el periódico de la transición cubana. Acompañar a los ciudadanos de la isla en ese proceso que viviremos inevitablemente  y afortunadamente”, finalizó Sánchez. 




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