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Blog PERIODISMO EN LAS AMERICAS

ISOJ 2016: redes sociales han difuminado la línea entre periodismo y activismo, pero se mantienen diferencias importantes



La pregunta sobre cuál es la diferencia entre periodismo y activismo animó la discusión de uno de los paneles del 15 de abril durante el 17 Simposio Internacional de Periodismo Online (ISOJ por sus siglas en inglés). Los panelistas coincidieron en que si bien en la era de las redes sociales la línea entre los dos se ha vuelto más difícil de discernir, todavía hay algunas diferencias importantes y fundamentales entre periodistas y activistas.

La discusión fue iniciada por la moderadora del panel Pam Fine, presidente de la Sociedad Americana de Editores de Noticias (ASNE por sus siglas en inglés), profesora de periodismo en la Universidad de Kansas, y titular de la Cátedra Knight de Noticias, Liderazgo y Comunidad.

Fine puso de relieve cómo el énfasis de los periodistas ha cambiado con el tiempo. De hacer hincapié en la objetividad ha pasado a “esforzarse por ser justos y precisos”. Sin embargo, con las redes sociales, las expectativas de los lectores también han cambiado, especialmente para los ‘milenios’, las personas nacidas a principios de la década de 1980 y principios de la década del 2000.

Daniela Gerson, Jake Horowitz, Joel Simon, Emma Daly y Pam Fine. Foto: Mary Kang/ Centro Knight. 

Joel Simon, director ejecutivo del Comité para la Protección de los Periodistas (CPJ por sus siglas en inglés), comenzó hablando acerca de por qué las diferentes partes involucradas se preocupan por las diferencias entre periodistas y activistas – destacando que nunca ha sido fácil hacer una determinación, dado que la distinción se basa en gran parte al contexto.

Por otra parte, lo que hacen los periodistas a veces no es fácilmente diferenciado de la labor realizada por los activistas.

Finalmente Simon llegó a la conclusión de que la diferencia puede no ser importante porque “los periodistas operan en un marco legal y político más amplio que protege la libertad de expresión, y deben compartir este espacio y defenderla junto con los activistas”.

“Al final del día”, dijo al público de ISOJ, “los periodistas son más libres, están más protegidos y más seguros cuando la línea que separa a los periodistas de los activistas está un poco borrosa”.

Jake Horowitz, fundador de Mic.com, hizo eco de este sentimiento de borrosidad entre las dos categorías, sin dejar de destacar que la distinción es importante. Subrayó cómo las redes sociales han jugado un papel importante en hacer las diferencias menos claras, especialmente porque los periodistas utilizan diferentes plataformas para informar y recopilar historias.

No obstante, Horowitz dijo que el papel de los periodistas es “hacer las preguntas difíciles [… ] pero no llegar al paso siguiente de hacer que la gente se inscriba a causas o firme peticiones”.

Para los defensores, también hay muchas similitudes entre su trabajo y el de los periodistas. Emma Daly, directora de comunicaciones de Human Rights Watch, dijo que el trabajo en terreno de los investigadores de la organización se parece mucho a la de los periodistas.

Para Daly, la distinción fundamental tiene que ver con lo que sucede después de que la información se difunde.

“Producimos periodismo, pero no somos periodistas. No nos detenemos en la historia, hacemos recomendaciones sobre cómo solucionar el problema”, dijo.

Daniela Gerson, editora de community engagement para Los Angeles Times, puso de relieve las formas en que su medio ha tomado prestadas las herramientas de los defensores para ofrecer perspectivas que de otra manera no serían presentadas; al tiempo que se esfuerzan por presenter ambos lados de la historia. Los Angeles Times ha sido capaz de hacerlo a través de la integración de las redes sociales en su proceso de reportería, de acuerdo con Gerson.

A pesar de que todos los panelistas coincidieron en que la línea entre activismo y periodismo se ha difuminado con la aparición de internet, Simon también señaló lo importante del contexto.

“Si usted opera en un país donde la represión, la violencia y la intimidación son el pan de cada día, entonces todos los días usted estará haciendo activismo en nombre propio y en nombre de sus colegas”, dijo.

ISOJ tuvo lugar el 15 y 16 de abril en el Museo de Arte Blanton en la Universidad de Texas en Austin




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