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Blog PERIODISMO EN LAS AMERICAS

ISOJ 2016: periodistas usan bots y apps en plataformas de mensajes para llevar noticias donde la audiencia está




La gente de las industrias creativas, incluyendo los medios, está cada vez más entusiasmada por el futuro de los bots y las aplicaciones de mensajes, así como por sus posibles usos para encontrar a las audiencias en los espacios digitales en donde ellas pasan la mayor parte del tiempo. Así lo escuchó la audiencia del Simposio Internacional de Periodismo Online (ISOJ por sus siglas en inglés) el pasado 16 de abril.

Justo el día anterior a que este panel llamado “Aplicaciones de mensajes como plataforma y bots como servicio de noticias” tuviera lugar en ISOJ, Ian Paul de PC World escribió que el 2016 se “está volviendo el año de los bots, además de ser el año de la realidad virtual.

Las principales compañías están poniendo peso y recursos en los bots y aplicaciones de mensaje.

Microsoft lanzó el Bot Framework para ayudar a crear bots de chat y Facebook develó una versión beta de su plataforma de mensajes con integración de bots.

Durante el panel del ISOJ, cinco personas involucradas en el desarrollo de bots y aplicaciones de mensaje compartieron sus experiencias e ideas sobre sus usos en la industria periodística.

Trei Brundrett, director de producto de Vox Media y el moderador del panel. Foto: Mary Kang/Centro Knight.

“Hoy en día, hay mucho entusiasmo sobre este espacio”, dijo Trei Brundrett, director de producto en Vox Media y el moderador del panel.

Como se puso de manifiesto durante la conversación del sábado, el definir ese espacio es su propio reto.

Ben Brown, cofundador y CEO de XOXCO, definió en términos sencillos a los bots como servicios e información que son activados por los usuarios y mandados a través de aplicaciones de mensaje.

Su compañía creó un bot llamado Howdy que está integrado a la plataforma de mensajes Slack. Howdy está programado para realizar a los empleados una serie de preguntas a través de Slack. El bot junta todas las respuestas en un documento que, Brown dice, ayuda a ahorrar tiempo que puede ser usado en otros proyectos.

Otro bot que también está integrado a Slack fue el Bot Electoral de The New York Times. Alastair Coote, exeditor móvil de noticias interactivas para The New York Times quien ahora es el programador de móvil para el laboratorio de innovación móvil de Guardian U.S., detalló los retos que su equipo enfrentó cuando el proyecto experimental fue accidentalmente develado a principios del año.

Los usuarios de Slack pudieron agregar el bot a su canal para tener resultados electorales entregados a través de la plataforma. Además, los usuarios tenían la posibilidad de hacer preguntas con el comando /asknytelection.

Al final, el proyecto fue cerrado, pero no sin antes imaginar maneras de mejorar y usarlo en varios contextos a futuro.

El equipo se topó con algunos problemas, en particular en términos de tiempos—las elecciones primarias concluyen en la noche, pero los trabajadores usan Slack durante el día laboral—y además, específicamente: es imposible para los bots anticipar el sinfín de preguntas detalladas que los lectores podrían hacer.

Si bien los bots pueden ser automatizados e incorporar inteligencia artificial, los humanos también pueden estar detrás de estos, como es el caso de Purple, el bot de Rebecca Harris enfocado en política, el cual se centra en “piezas de contenido en forma de conversación” distribuidas por mensajes de texto.

Harris explicó que en vez de escribir un articulo más tradicional, ella piensa sobre una historia en términos de cómo se lo explicaría a una amiga por mensajes de texto o en una conversación. Divide el contenido en pedazos de conversación desglosados y usa palabras claves en mayúsculas que los usuarios pueden responder para ver la siguiente pieza de información.

“La principal manera en la que consumimos contenido ahora es pasivamente, así que esto es algo muy impactante”, dijo Harris.

Alastair Coote, exeditor móvil de noticias interactivas para The New York Times quien ahora es programador móvil para el laboratorio de innovación móvil de Guardian U.S. Foto: Mary Kang/Centro Knight.

Purple no solo está interactuando con usuarios a través de la conversación. Como Harris señaló, “la clave del éxito es ir hasta donde están los usuarios, no hacer que ellos vayan hacia a ti”.

Lanzado en noviembre de 2015, el proyecto tiene algunos miles de usuarios, el promedio de ellos manda mensajes 13 veces a la semana.

Para otros panelistas, crear una conversación con lectores les llevó a desarrollar una aplicación de mensaje independiente. En febrero, Quartz lanzó una aplicación para iPhone que se aleja del modelo de simplemente poner una lista de titulares como notificaciones.

La noticia por sí sola es enviada en un mensaje y aparece en la pantalla del teléfono del usuario. Si le interesa, el usuario hace clic en la nota y se le presentan palabras claves que los mandan a la siguiente pieza de información.

Como los otros panelistas, el equipo de Quartz ha usado una combinación de automatización y trabajo humano para impulsar la conversación.

Zach Seward, vicepresidente de producto y editor ejecutivo de Quartz, dijo que el usuario activo promedio de la aplicación la visita dos veces al día y usa el programa durante cinco minutos.

Alex Swan, programador con BreakingNews.com/NBCUniversal, explicó cómo la aplicación de su compañía para iPhone usa la ubicación para mandar alertas de proximidad, incluyendo notificaciones sobre emergencias, accidentes, etc. a usuarios que están cerca. El servicio noticioso también se ha integrado a Slack e incluso le permite a los usuarios seguir canales de temas específicos.

A medida de que se desarrollan más, los bots y aplicaciones de mensaje posiblemente generen más debate sobre las mejores practicas, la ética y la rendición de cuentas, así como otros avances tecnológicos lo han hecho anteriormente.

Rebecca Harris, fundadora y CEO de Purple. Foto: Mary Kang/Centro Knight.

Mientras tanto, los panelistas continuarán refinando sus mensajes y contenido. Y algunos, como Brown, están creando kits para ayudar a otros a crear sus propios bots.

Sobre el tema de autoría de estas plataformas de bots, Brown subrayó la popularidad y adopción creciente: “hace seis meses esta era una idea loca y ahora todos lo están haciendo”.

El 17º ISOJ tuvo lugar el 15 y 16 de abril en el Museo de Arte Blanton de la Universidad de Texas en Austin. Los paneles, ponencias magistrales y debates pueden verse en español e inglés

El 18º ISOJ está programada para el 21 y 22 de abril de 2017 en Austin, Texas.



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