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Periodista holandés encarcelado en Panamá recibe reducción de sentencia y será liberado




El periodista holandés Okke Ornstein, encarcelado en Panamá por cargos de difamación criminal, será liberado por el presidente panameño en medio de una campaña internacional por su liberación, según informaron los seguidores del periodista. Ornstein está en una lista del Ministerio de Gobierno de personas para recibir una reducción en sus penas como parte de un indulto del Presidente de Panamá en los próximos días. El anuncio no proporciona más detalles sobre la posible liberación.

“Efectivamente, es una rebaja de pena ‘completa’, es decir por el resto de la pena que le falta, es decir por los 19 meses que le faltan, ya que cumplió un mes en el recinto penitenciario”, dijo el abogado de Ornstein, Manuel Succari, al Centro Knight..

Okke Ornstein. Foto tomada de Twitter.

Ornstein fue detenido el 15 de noviembre de 2016 en el aeropuerto de la Ciudad de Panamá después de regresar de Holanda. El arresto y encarcelamiento está relacionado con una condena a 20 meses de prisión por el delito de difamación en 2012 a raíz de una denuncia del empresario canadiense Monte Friesner. En su blog, Bananama Republic, el periodista había publicado artículos sobre prácticas presuntamente ilegales de una empresa en Panamá que Freisner había creado, según un artículo anterior de Reporteros Sin Fronteras (RSF). La decisión fue apealada en 2015, pero la sentencia fue confirmada.

Ornstein y su familia habían criticado a la abogada defensora que se le había asignado, informó RSF. La organización también dijo que su familia ha criticado la falta de cooperación e información de las autoridades judiciales panameñas tras el arresto.

RSF señaló que el periodista “está en el punto de mira de la justicia por haber denunciado en sus publicaciones graves casos de corrupción en el país”.

Según un sitio creado para impulsar la liberación de Ornstein, el periodista también se enfrenta a una condena en una demanda presentada por el empresario holandés Patrick Visser, así como otros tres cargos en Panamá.

Ornstein ha sido corresponsal por más de 20 años y ha trabajado en televisión, radio, medios impresos y digitales, según su sitio personal. Se mudó a Panamá en el año 2000 para un reportaje televisivo y más tarde hizo de este país “su sede”, dice el sitio. Su trabajo ha sido publicado en medios panameños e internacionales.

Su blog, Bananama Republic, es actualmente inaccesible. Un mensaje de Facebook del 15 de agosto dice: “Nuestro sitio web ha sido cerrado a la espera de procedimientos judiciales en los Países Bajos”.

Kimberlyn David y Esther Ornstein, pareja e hija de Okke Ornstein, respectivamente, enviaron un correo electrónico a quienes los apoyan el 20 de diciembre anunciando la próxima liberación de Ornstein.

El correo electrónico hizo referencia a un anuncio del Ministerio de Gobierno panameño, en el que se mencionaba a Ornstein como una de las 313 personas encarceladas que recibirían una reducción de pena. Esta acción proviene del Presidente de la República con la participación del Ministerio de Gobierno, según el comunicado.

El correo electrónico de David y Esther Ornstein señalaba que Okke sería absuelto de la condena de “crímenes contra el honor” que pesa en contra suya.

[Corrección: En una publicación posterior de David y Esther Ornstein, ellos esclarecieron que cometieron un error al afirmar que Okke sería absuelto de los "crímenes contra el honor" por los que había sido condenado. "En realidad, Ornstein fue indultado mediante una reducción de su sentencia de cárcel", escribieron].

“A pesar de que la demanda de Monte Friesner en contra de Okke nunca debió haber llegado tan lejos, por supuesto que estamos aliviadas del indulto que liberará a Okke”, lee el correo electrónico. Agregaron que Ornstein llevará su caso ante el Sistema Interamericano de Derechos Humanos.

Diversas organizaciones internacionales de libertad de expresión y de derechos humanos han pedido su liberación, entre ellas Reporteros Sin Fronteras, el Comité para la Protección de los Periodistas (CPJ), la Federación Internacional de Periodistas, Transparencia Internacional, el Instituto Internacional de Prensa y Artículo 19.

Ornstein es uno de los cuatro periodistas encarcelados en América Latina, según un reciente informe anual del CPJ.




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