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Blog PERIODISMO EN LAS AMERICAS

¿Qué hacer al ser despedido de un periódico? Reportero de Brasil crea una startup lucrativa que emplea a 20 periodistas



Este artículo es parte de una serie sobre Periodismo Innovador en América Latina y el Caribe.(*)


Fernando Rodrigues. Foto/Twitter.

Cuando fue despedido del diario Folha de S. Paulo en 2014, el reportero y columnista político Fernando Rodrigues no interrumpió su cobertura del poder tras bastidores en Brasilia, Brasil. Continuó escribiendo para su blog, que mantuvo por 14 años, y participando de un programa de radio. Poco después, lanzó su propia compañía, una startup innovadora que está creciendo, generando ganancias y contratando periodistas.

A pesar de ser uno de los líderes del mercado brasileño, el Folha de S. Paulo, al igual que otros diarios del mundo, sintió las consecuencias de la reducción en los ingresos por venta de publicidad y circulación. El éxito en la venta de suscripciones digitales no compensa las pérdidas que deja la edición impresa, lo que ha llevado al diario a varios recortes de personal como del que fue víctima Fernando Rodrigues, uno de sus reporteros estrellas en la cobertura política.

Después de dejar el periódico, Rodrigues lanzó un boletín pago dirigido a clientes corporativos interesados en seguir la cobertura del poder en Brasilia llamado Drive Premium.

“Luego de que lancé mi sitio en UOL, en 2000, noté que faltaba una organización más objetiva de cobertura periodística del poder y de la política de la capital federal. Pasé a hacer un post semanal llamado ‘El drive político de la semana’’. Había un público muy fiel”, afirmó Rodrigues en entrevista con el Centro Knight. “Cuando salí de Folha, me puse a pensar en cómo fortalecer mi actividad online, y esto fue un paso para transformar ‘El drive político de la semana’ en un boletín: Drive”.

Segunda edición Drive Premium que llega a los suscriptores todo el día por email.

Recientemente, Rodrigues rompió su lazo con el mayor portal de internet en Brasil, UOL, donde hospedaba su blog, y con la estación de radio donde hacía sus apariciones diarias. Pasó a dedicarse por completo a su empresa que ya emplea a más de 20 periodistas.

Los suscriptores al boletín reciben tres ediciones diarias de las noticias tras bastidores de política, análisis y proyectos en temas como votaciones del Congreso y decisiones judiciales del Tribunal Supremo de Justicia. La propuesta es similar al boletín Playbook del sitio Politico, una de las principales referencias del periodismo político en Estados Unidos.

Rodrigues no reveló el número de suscriptores que tiene el boletín, pero afirmó que es suficiente para cubrir todos los costos del negocio. “Tenemos un espacio propio, un equipo que no es tan modesto, todos nuestros periodistas reciben equipos nuevos e integrados - estamos más preocupados por la tecnología y productividad del reportero. Todo esto es pagado con las suscripciones”.

El éxito de la operación le permite a Rodrigues mantener una redacción de más de 20 profesionales bajo su batuta y superar los principales obstáculos de los nuevos emprendimientos noticiosos: sostenibilidad financiera. Con un equipo adaptado y los ingresos de Drive, el periodista decidió dejar el blog que mantenía en el portal UOL para lanzar, en noviembre de 2016, Poder360.

“Considero mi participación en UOL, que estaba en constante evolución, lo que es hoy Poder360. Es decir, tengo una actividad en línea continúa de cobertura periodística en Brasilia de 17 años. Se trata del sitio de noticias políticas más antiguo en funcionamiento en el país”, contó Rodrigues.

Página de inicio de Poder360, fundado por el periodista Fernando Rodrigues. (Captura de pantalla).

Dejar de hacer parte de un portal con una audiencia ya consolidada puede ser visto por muchos como una maniobra arriesgada. La apuesta de Rodrigues, sin embargo, es que al “proporcionar un servicio de información y análisis de manera honesta, con la más alta calidad e integridad”, como lo establece la política editorial de Poder360, siempre traerá audiencia.

“No vamos a entrar en una ‘carrera armamentista por clics’. Nuestro negocio es el periodismo de calidad. Si cumplimos con nuestra misión, nuestra producción llegará a millones de brasileños ávidos de una cobertura independiente, seria, extensiva y didáctica sobre poder y política”, afirmó, agregando que la audiencia del nuevo sitio no tiene los mismos niveles de la observada en OUL. “Pero es la vieja historia: si se construye un buen producto, los lectores vendrán”.

En menos de dos meses, Poder360 ha cubierto varias historias de repercusión nacional, como la entrevista al Ministro de Ciencia, Gilberto Kassab, que reveló los planes de limitar los datos de banda ancha fija en el país.

Con la operación financiada por los clientes de Drive Premium, que pagan por tener noticias y análisis exclusivos con anticipación, Poder360 busca establecerse, a ejemplo de Politico en Washington, como el principal medio periodístico de cobertura del poder en el país.

“Siempre me impresionó Politico, que funciona con aproximadamente 300 personas. Y Axios, que comenzó con casi 50 personas. Todo eso en Estados Unidos, un país en donde la presencia del Estado es menos importante que en Brasil para la vida de los ciudadanos”, afirmó Rodrigues. “Hasta la fecha no tenemos ningún medio periodístico de carácter nacional, haciendo la cobertura del poder desde Brasilia. Es una situación única para países de este tamaño”.

Rodrigues atribuyó el éxito de sus productos a la cobertura diferencial hecha por su equipo que actúa de manera seria para reportar sobre las principales esferas del país y a todas las personas e instituciones con actividades de interés público.

“Brasil tiene 28 ministerios, 513 diputados, 81 senadores, Corte Suprema, otros tribunales superiores, una decena de agencias reguladoras de más de 20 mil funcionarios públicos comisionados en Brasilia. No tenemos manera de hacer una cobertura periodística de todo esto sin estar en la ciudad intensamente”, explicó. “Drive da muchas exclusivas y está orgulloso de esto. Es impresionante cómo estamos por delante de medios tradicionales - y nuestros lectores lo valoran”.

Mientras que una buena parte de la industria de los medios va en círculos para definir un modelo de negocio capaz de financiar su producción de contenidos en internet, Rodrigues no da señales de cambiar su visión sobre cómo seguir mejorando Drive y manteniendo Poder360. Él no tiene la intención de implementar un muro de pago (paywall) o cualquier otro tipo de cobro por tener acceso, sino que sigue invirtiendo en el periodismo de punta para atraer el patrocinio de marcas que deseen asociarse con un producto de excelencia.

Según el periodista, no existe un conflicto de intereses al ser financiado por clientes corporativos. “Mi equipo no tiene mucha relación con el departamento comercial, que se encuentra en São Paulo. Los reporteros trabajan muy duro y saben qué es relevante, tenemos una política editorial muy clara”.

Parte del equipo en un consejo de redacción. Foto: Sérgio Lima/Poder360.

Tomar ventaja de un público más calificado que valora el buen contenido y noticias exclusivas ha demostrado ser una forma viable. “No quiero decir que no estoy preocupado por la audiencia, pero se trata de tener muy claro que con nuestro modelo, que comenzó financiándose con Drive, tenemos tiempo y condiciones para construir un medio que va a tener un atractivo para un determinado público que no es necesariamente la masa total de los consumidores de noticias”, dijo Rodrigues.

A pesar del éxito de su emprendimiento, el periodista es categórico al apuntar los desafíos de construir un nuevo negocio y resalta que Brasil no es un país amigable para esto. Para quienes desean seguir este camino, da apenas un consejo: montar un equipo de personas energéticas y apasionadas por el periodismo que crean que su papel es vital para el buen funcionamiento de la sociedad.

“El buen periodismo nunca se muere. El lector brasileño nunca se interesó tanto por asuntos relacionados con el poder y la política. Para Poder360 y Drive está valiendo la pena emprender”, concluyó.


(*) Este artículo es parte de un proyecto especial del Centro Knight que es posible gracias al generoso apoyo de Open Society Foundations. La serie "Periodismo Innovador" trata sobre tendencias y mejores prácticas de medios informativos digitales en América Latina y el Caribe.

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