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Blog PERIODISMO EN LAS AMERICAS

Chumel Torres trae a América Latina el cruce de la comedia y el periodismo y ofrece noticias con humor e inteligencia




Chumel Torres no es periodista.

Sin embargo, su comedia, la cual se basa en comentarios sobre las noticias, la cultura y la política, es consumida por centenares de miles de latinoamericanos.

Su canal de YouTube, El Pulso de la República, tiene 1.84 millones de suscriptores y contiene videos que normalmente acumulan cientos de miles de vistas. “Chumel con Chumel Torres”, el programa de HBO Latino que surgió de ese canal de YouTube, inició su segunda temporada recientemente. (Los videos de YouTube de ese programa registran cifras similares). El comediante también lanzó recientemente un libro, “La Historia de la República”, sobre la historia y la política de México.

Los programas y el humor de Torres se asemejan a “The Daily Show” o “Last Week Tonight”, el programa de John Oliver que también transmite HBO en EE.UU.

A pesar de todo, como explica un periodista de Fusion: “Su estilo no es sólo un homenaje a la fórmula del éxito de Comedy Central. Torres también ha incorporado su propio sello de “nerdez” e irreverencia, con una innegable dosis de mexicanidad.

”Chumel con Chumel Torres” en HBO Latino. (Captura de pantalla).

El Centro Knight se reunió con Torres el 12 de marzo en el festival interactivo de medios SXSW en Austin, donde él habló sobre los nuevos medios en línea en México. Torres explicó su camino a la fama, las motivaciones detrás de su comedia y por qué no es periodista.

Torres, un exingeniero mecánico de Chihuahua, escribió en 2012 un tweet que cambió su vida. El tweet, una broma sexualmente explícita sobre una propuesta de un candidato presidencial mexicano, se hizo viral gracias a un retweet de otro político que posteriormente también se subió al ring de la lucha por la presidencia. Ese tweet derivó en una columna en una publicación del grupo editorial Expansión.

Eventualmente, lanzó El Pulso de la República en YouTube tras haberle ofrecido la idea a otros medios y tras haber sido rechazado. El show continúa actualmente, con nuevos episodios publicados todos los lunes y los jueves.

Pero Torres dijo que no siempre había tenido interés en la política. Tampoco tiene afinidad por un partido en particular. Para él, los comentarios vienen del sentido común.

“Comencé a escribir de política desde el punto de vista de alguien no experto, y eso se convirtió en algo enorme porque yo escribía sobre cómo me sentía al respecto”, explicó Torres, quien agregó que la gente comenzó a leer lo que escribía porque les estaba hablando directamente.

Admitió que parte de su popularidad podría tener origen en la frustración de la gente hacia los políticos y el sistema político. Sin embargo, “al mismo tiempo, necesitas a alguien que vea las cosas desde la distancia. Pero al mismo tiempo, eso implica una responsabilidad de no sólo decir lo que sientes, sino que debes decirlo con números, estadísticas y noticias reales”, dijo Torres al Centro Knight.

La independencia creativa fue un factor importante en su decisión de unirse a HBO con “Chumel con Chumel Torres”, programa que inició en julio de 2016.

“Ellos están más dispuestos a hablar de cosas y de permitirme probar que yo sé cómo tratar a la audiencia”, dijo Torres.

Junto con un equipo de escritores, el show cuenta con tres periodistas que realizan investigaciones. Una vez que se elige una historia, esos investigadores se ponen a trabajar y proporcionan las piezas, los “legos” para el programa.

“Después debes unir todos esos juguetes que ellos te dan, con una perspectiva de comedia”, explicó Torres.

Y agregó: “Ellos evitan que yo vaya a la cárcel porque hacen su trabajo realmente bien y realmente balanceado”.

En el programa, las observaciones cómicas de la sociedad y la política son complementadas con datos y estadísticas de estudios científicos, organizaciones gubernamentales y artículos informativos.

Cuando Torres hace bromas, es expresivo, incisivo y mordaz. Al final de un episodio de septiembre de 2016 sobre ciencia y creencias en lo sobrenatural, un coro en túnicas se colocó detrás de él mientras “sanaba” a  personas en nombre de la ciencia, enviándolos a farmacias y hospitales para curar sus problemas.

Al igual que Oliver rechaza que su programa haga periodismo, Torres dice que él no es un periodista.

“Leo lo que hacen los periodistas, y yo agrego bromas a eso”, dijo Torres entre risas. “Y creo que nos parecemos tanto porque la gente quiere que digas ‘yo conozco la verdad’, y entonces te cuelgan la medalla de ‘eres el futuro del periodismo’. No, no, no, no, no. Sólo estoy haciendo bromas. La cosa es que a la gente le gustan las bromas, no le gustan las noticias”.

Chumel Torres habla durante SXSW Interactive (Foto: Centro Knight).

El comediante describe su programa como “un show de sentido común”: sátira, humor negro, para gente con sentido común.

“En un mundo que no tiene sentido para nada, somos lobos solitarios”, explicó.

Torres ve a comediantes como Andrés Bustamante como inspiraciones: “Lo que él hizo fue la pieza individual más importante en la historia de la comedia, que fue su entrevista con el Subcomandante Marcos del EZLN”.

Para su programa de HBO, Torres se dirige a toda América Latina. Él sabe que ha habido críticas a raíz de eso, pero cree que la recepción por parte de los latinoamericanos ha sido “increíblemente buena”: “Comenzamos viendo los problemas en casa. Y si hablas primero sobre ti, pones el ejemplo”.

“Sucede que no somos tan diferentes. Las historias de corrupción o crimen organizado, o políticos mintiendo, eso simplemente ocurre en todos lados. La cosa es que nosotros nos enfocamos en las cosas que tenemos en común y luego estiramos el guión hasta ese punto”, dijo Torres. “Si hablas de corrupción, quizá no mencionemos los mismos nombres, pero tenemos las mismas situaciones y eso no cambia, no sólo en América Latina. Estoy hablando globalmente, Y si te importa porque afecta a tus hijos, o tu sistema de salud, o tu educación o tu retiro, al menos quieres que alguien diga algo, incluso si es un payaso en la televisión, quieres que hable, que lo diga como es”.




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