Knight Center
Knight Center

Blog PERIODISMO EN LAS AMERICAS

Libertad de prensa en Venezuela es atacada también virtualmente, ciberataques fuerzan el cierre de sitios independientes




Esta historia ha sido actualizada para reflejar la naturaleza de las acusaciones en contra del vicepresidente de Venezuela, Tareck El Aissami.

En los últimos días de marzo de 2017, varios periodistas fueron agredidos durante las protestas contra el Gobierno de Venezuela, pero los ataques más recientes contra periodistas en este país no han sido exclusivamente físicos. A principios de mes, una serie de ciberataques obligó a varios medios de comunicación independientes de Venezuela a cerrar temporalmente sus sitios web.

Los sitios de noticias El Pitazo, Caraota Digital y El Correo del Caroní fueron atacados. Además, sitios de organizaciones sin ánimo de lucro, como la asociación de derechos humanos Provea, también fueron objetivos de los ataques.

El director de El Pitazo, César Batiz, dijo que una serie de dos ataques mantuvo la publicación sin conexión durante 17 horas el 9 de marzo.

El primer ataque intentó impedir que el sitio apareciera en los resultados de búsqueda de Google, mientras que el segundo fue un ataque DDoS más potente que intentó hacer que su sitio fuera inaccesible. Mientras el sitio estuvo caído, la publicación siguió informando a través de las redes sociales.

Los ataques fueron atribuidos a direcciones IP de China e Irak, pero Batiz dijo que el equipo de El Pitazo no pudo confirmar la ubicación exacta de los hackers. Debido a que estos ataques a múltiples sitios web hubieran requerido coordinación entre grupos de hackers, los periodistas creen que fueron ordenados por individuos política y económicamente poderosos.

Para Batiz, es obvio que, sean quienes sean los hackers, se dirigieron a El Pitazo debido al posicionamiento independiente de la publicación.

“No tengo ninguna duda que fue un factor. Nosotros creemos que es nada más que una respuesta al trabajo que venimos haciendo en El Pitazo de demostrar lo que otras callan”, dijo Batiz.

En un comunicado de prensa, El Pitazo dijo que su equipo técnico rastreó un ataque anterior a un edificio adyacente a Plaza Venezuela en Caracas. Univisión destacó que el Servicio Nacional de Inteligencia Bolivariana (Sebin) tiene allí una sede.

En toda Venezuela, los periodistas están abandonando a los editores tradicionales de noticias para ir a medios independientes, como El Pitazo y Caraota Digital, a medida que el Gobierno y las grandes empresas adquieren cada vez mayor control -e influencia editorial- sobre los medios impresos del país, dijo Marianela Balbi, directora ejecutiva del Instituto de Prensa y Sociedad (IPYS) de Venezuela .

Incluso la única distribuidora de periódicos del país, Corporación Maneiro, es una organización gubernamental.

“Ellos distribuyen el papel prensa de una manera discrecional y respondiendo a si unos diarios tienen una línea editorial favorable al gobierno o desfavorable. Ha hecho que muchos medios tengan que plegarse una línea editorial pro gobierno para sobrevivir”, dijo Balbi

Balbi cree que los recientes ciberataques son una extensión de esta táctica por parte de un Gobierno hostil a los medios independientes. Es por eso que Balbi siente que hablar de estos ciberataques es tan importante. Para la gente de Venezuela, las publicaciones en línea son algunos de los únicos medios que ofrecen una voz que critica al Gobierno y expone los abusos.

“Son restricciones a libre flujo de información. Es otra manera de limitar el derecho de la libre información y a la libre prensa. Mucha gente en Venezuela debido a la autocensura y la censura de los medios se ha refugiado en los medios digitales. La gente tiene esa necesidad de información y se esta refugiando en estos portales buscando información allí”, dijo.

Si los ataques contra la prensa independiente proceden de hecho del Gobierno, Balbi dijo que es sólo parte de una tendencia mayor en Venezuela.

“Sabemos que en todas sociedades democráticas el Estado debe garantizar que estos principios se respeten y se resguarden”, dijo. “Acá lo que estamos viendo es que mas bien el sector gubernamental, que debe guardar esos principios, los amenazan”.

La periodista Marjuli Matheus de El Pitazo dijo que la mayoría de las publicaciones y organizaciones que han sido víctimas de ciberataques han criticado al gobierno. En lugar de cambiar su línea editorial, Matheus dijo que planean seguir adelante porque su postura independiente es la base sobre la que fue constituida la organización.

“Nosotros damos una voz a los que no tienen voces y decimos lo que otros no dicen. Pensamos que hay factores políticos y gente poderosa que quieren callar el trabajo que hacemos”, dijo.

Aunque no pueden estar seguros de que alguna historia específica desencadenara los ataques, Matheus dijo que ellos han publicado algunas historias en el pasado que habrían enfurecido a los funcionarios del gobierno.

Apenas un mes antes de los ciberataques, El Pitazo publicó una serie de artículos centrados en el vicepresidente venezolano, Tareck El Aissami, y su presunto testaferro, Samark López, incluidos en la Lista Clinton por sus supuestos vínculos con el narcotráfico.

“No podemos vincular esas historias a los ataques, pero sí hemos sido críticos del Gobierno”, Matheus declaró. “Aquí en Venezuela, una publicación o una persona crítica es vilipendiada, humillada y atacada si escriben sobre figuras públicas”.

Matheus dijo que pocos periodistas fuera de Venezuela son conscientes de lo severa que ha llegado a ser la represión e intimidación, lo que ha dificultado el apoyo de colegas en el extranjero.

“La verdad es que creo que hay escepticismo. Mi primera impresión durante mis viajes es que mis colegas no creen que la situación es tan grave como es. No tienen idea de qué está pasando a nosotros y puede ser difícil para explicar. Afuera de Venezuela no hay consciencia de cómo la gente está viviendo, no solo los periodistas”, sostuvo.

Hace apróximadamente un año, Google lanzó Project Shield para ayudar a las redacciones a combatir los ataques DDos. La empresa y la Sociedad Interamericana de Prensa (SIP) han promovido su uso en redacciones latinoamericanas vulnerables.




Boletín

Suscríbase a nuestro boletín semanal "Periodismo en las Américas"

Boletim Semanal (Português)
Boletín Semanal (Español)
Weekly Newsletter (English)
 
Marketing by ActiveCampaign

Facebook