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Censo muestra que los periodistas freelance de habla hispana son optimistas sobre el futuro del periodismo




Tras elaborar durante un mes un censo de periodistas freelance que trabajan en español en América Latina, investigadores encontraron que la mayoría es optimista acerca del futuro del periodismo.

Realizado por investigadores de la Escuela de Periodismo Portátil, de la mano del John S. Knight (JSK) Journalism Fellowship y de la Universidad de Standford, el censo busca brindar información sobre periodistas freelance, sus perspectivas sobre la industria del periodismo y sus motivaciones para trabajar fuera de las redacciones tradicionales.

Mientras que muchas redacciones de noticias a lo largo de América Latina se están haciendo más pequeñas y están luchando por ser rentables, Juan Pablo Meneses, un JSK Fellow y periodista independiente de Chile, dijo que los periodistas freelance son más emprendedores y optimistas que los periodistas tradicionales. De acuerdo con los hallazgos del censo, de los 12.000 periodistas consultados, 71 por ciento se mostró optimista sobre el futuro de la industria.

Juan Pablo Meneses presenta los resultados del Censo de Periodistas Freelance en el 10º Coloquio Iberoamericano de Periodismo Digital. (Mary Kang/ Centro Knight).

“Es muy interesante, el nuevo perfil de los periodistas en América Latina es de emprendedores, está muy enfocado en el futuro”, dijo Meneses al Centro Knight.

Meneses presentó previamente los hallazgos del censo en el 10º Coloquio Iberoamericano de Periodismo Digital en Austin, Texas, el 23 de abril, tras el cierre del Simposio Internacional de Periodismo Online (ISOJ, por sus siglas en inglés).

El periodista dijo que antes de que el censo se realizara, no había mucha información sobre periodistas freelance en América Latina. Con el objetivo de tener un mejor entendimiento de la industria del periodismo, necesitaban hablar con periodistas que trabajaran bajo esa modalidad.

Otros hallazgos del censo mostraron que México tiene la mayor cantidad de periodistas freelance, seguido de Argentina y Colombia, y que 40 por ciento de ellos son periodistas menores de 35 años. El censo también arrojó que más de la mitad (66 por ciento) de los que respondieron a la encuesta son freelance no porque no tengan empleo en empresas tradicionales, sino por una decisión profesional consciente.

“Es muy importante entender que el periodista freelance en América Latina tiene un nuevo perfil”, dijo Meneses. “En el pasado, la modalidad freelance era sólo para periodistas sin empleos en medios tradicionales, pero ahora los periodistas freelance son más independientes”.

Considerando los obstáculos que los medios tradicionales enfrentan hoy en día, Meneses dijo que es fácil darse cuenta por qué los periodistas más jóvenes están optando por iniciar sus carreras como freelance.

“El problema es que trabajar en redacciones tradicionales significa tener que trabajar en un lugar con un salario bajo, donde se trabaja ciertas horas al día, y esas empresas están constantemente dejando ir a la gente porque las redacciones se están haciendo más pequeñas”, dijo Meneses. “No es un lugar interesante para periodistas jóvenes, es un lugar de mucho estrés, y los jóvenes prefieren tener más control sobre su carrera y trabajar fuera de la redacción”.

El hecho de que muchos periodistas están eligiendo carreras fuera de las redacciones tradicionales les ha dado a muchos de ellos más flexibilidad en sus vidas. Otra estadística del censo mostró que un tercio de los encuestados tienen otro empleo además del de periodistas freelance.

El Censo de Periodistas Freelance en portugués ya está abierto. (Captura de pantalla).

“Alguien podría estar trabajando como periodista tres días a la semana y conduciendo un auto para Uber el resto de la semana”, dijo Meneses. “A los millennials les gustaría mucho más viajar que trabajar en una oficina. Es importante que las empresas de noticias entiendan que necesitan trabajar más con periodistas freelance, porque las redacciones se están haciendo más pequeñas”.

Ante la salida de los periodistas de las redacciones, Meneses dijo que es crucial que los periodistas freelance entiendan que necesitan crear sus propias redes de trabajo con otros freelance.

“En el pasado, los freelance eran más individualistas”, dijo Meneses. “Hoy, en un mundo que está tan conectado, es importante que trabajen junto con otros freelance. Ese sería mi consejo principal. Que ellos sepan que necesitan relaciones, y que unirse para escribir juntos sobre los temas que les gusten”.

Desde el lanzamiento del censo, los investigadores han iniciado un segundo esfuerzo enfocado en periodistas freelance en Brasil y Portugal. El censo, que se puede encontrar en CensoFreelance.org, se realizará durante todo el mes de mayo. Aunque todavía no está seguro de los resultados de este nuevo censo, Meneses dijo que espera que los hallazgos sean similares.




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