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Blog PERIODISMO EN LAS AMERICAS

Periodistas de 11 países unen esfuerzos en sitio web sobre el caso Lava Jato



Un escándalo político que trasciende fronteras como la operación Lava Jato, la red de corrupción y lavado de dinero que se originó en Brasil e involucra a políticos y empresarios de varios países, requiere un trabajo periodístico igualmente transfronterizo, colaborativo y persistente.

Con eso en mente, el sitio de periodismo de investigación Convoca, de Perú, y el periódico brasileño Folha de S.Paulo coordinaron una alianza de 20 periodistas de 11 medios en 9 países más para lanzar la plataforma online Investiga Lava Jato, un portal que tiene por principal objetivo desarrollar y difundir reportajes de fondo sobre el esquema de corrupción que se ha extendido más allá del continente.

Investiga Lava Jato (Captura de pantalla).

Investiga Lava Jato, que fue lanzada el 4 de junio, pretende además formar una comunidad para compartir información entre medios de los distintos países, aprender sobre la metodología de los procesos de investigación periodística y encontrar patrones de corrupción en las naciones involucradas en el escándalo, con el fin de enriquecer las investigaciones de las publicaciones participantes.

“Conforme fuimos avanzando en nuestras indagaciones, nos dimos cuenta que había muchos personajes, y los hechos -como pasa con la corrupción- son transfronterizos, por lo que vimos que se necesitaba un esfuerzo colaborativo”, dijo al Centro Knight Milagros Salazar, directora de Convoca.

“Vimos que había ritmos distintos de las indagaciones en los distintos países. En América Latina no se estaba haciendo una cobertura desde el periodismo de investigación, más allá de la noticia factual. Fue hasta diciembre de 2016 que el Departamento de Justicia de Estados Unidos decidió hacer pública la información entregada por [el conglomerado] Odebrecht que la mayoría de medios en la región se pusieron a mirar el tema con mayor profundidad y a interesarse por los casos”.

Investiga Lava Jato hizo su debut con dos investigaciones: “Las pruebas de los pagos de las coimas de Odebrecht en Argentina”, del medio argentino Diario Perfil, y “Odebrecht pagó más de 13 millones de dólares en sobornos por megaproyectos en Venezuela”, de los portales venezolanos Runrun.es y El Pitazo.

Tras una semana de su lanzamiento, el sitio ha publicado cuatro investigaciones más, sobre casos de la red Lava Jato en México, Brasil y Perú.

El proyecto incluye un mapa interactivo que muestra la distribución geográfica de los funcionarios investigados en Sudamérica. (Captura de pantalla).

Investiga Lava Jato tuvo su origen en las investigaciones periodísticas sobre los sobornos de constructoras brasileñas como Odebrecht y OAS que medios peruanos como Convoca e IDL Reporteros comenzaron a hacer en 2015, cuando todavía la mayoría de los medios de ese país no se subían al tema.

A raíz de esas investigaciones, Convoca impulsó una primera plataforma, titulada Lava Jato en América Latina, lanzada a principios de este año, con reportajes de investigación y notas periodísticas de medios aliados como IDL Reporteros, de Perú; Mexicanos Contra la Corrupción, de México; Ciper, de Chile; Sudestada, de Uruguay; La Prensa, de Panamá; y La Nación, de Argentina.  

“Como había un interés creciente y veíamos algunos reportajes que venían surgiendo y que estaba todo disperso, lo que hice fue integrar los diversos reportajes de los colegas para que en un site estén todos los trabajos con aliento investigativo, con miras a ayudar a la difusión del trabajo que vienen haciendo los colegas”, explicó Salazar sobre Lava Jato en América Latina.

Esa primera plataforma incluyó también un mapa interactivo, el cual es retomado también en Investiga Lava Jato, que muestra la distribución geográfica en Sudamérica de los funcionarios investigados. Además, también incluyó los podcasts producidos sobre el tema por el equipo de radio por internet de Convoca.  

Conforme las investigaciones judiciales e informativas sobre el caso avanzaron, los periodistas se dieron cuenta de que las ramas de la red de corruptelas se extendían a más países, como Venezuela y República Dominicana, e incluso descubrieron que los sobornos de las empresas involucradas habían alcanzado a países más allá de la región de América Latina, como Mozambique y Angola.

Milagros Salazar, de Convoca, y Flávio Ferreira, de Folha de S. Paulo, coordinan la plataforma de periodismo de investigación. (Cortesía).

Por tanto, Convoca decidió llevar el proyecto a una siguiente etapa y crear esta segunda plataforma, ahora no sólo con el objetivo de compilar las investigaciones de los medios involucrados, sino de unir esfuerzos con más medios y realizar reportajes en conjunto más profundos sobre los nuevos hallazgos.  

“Decidimos que Milagros (Salazar) y yo coordinaríamos juntos la plataforma, ella haría una coordinación más del sitio, de los vínculos con los colegas, y yo haría la parte de la coordinación relacionada al contenido, porque la base de datos está en Brasil, y tenemos aquí la memoria más larga del caso, de los personajes”, dijo al Centro Knight Flávio Ferreira, periodista de Folha de S. Paulo. “Estamos coordinando el trabajo como un proyecto con coordinación de Convoca y de Folha de S. Paulo”.​

En Investiga Lava Jato participan periodistas de Convoca, de Perú; Folha de S.Paulo, de Brasil; Diario Perfil, de Argentina; del portal Mil Hojas, de Ecuador; El Faro, de El Salvador; Plaza Pública, de Guatemala; Mexicanos contra la Corrupción y la Impunidad, de México; los portales Runrun.es y El Pitazo, de Venezuela; y el Jornal Verdade, de Mozambique, así como periodistas y analistas de datos de ColombiaCheck y Consejo de Redacción, de Colombia, y de la Iniciativa Regional para el Periodismo de Investigación en las Américas de ICFJ y Connectas.

“Ahora este proyecto ya es un trabajo de producción de investigación, ya no solo de difusión”, dijo Salazar. “En este momento el proyecto es un proyecto global. Decidimos liderarlo con la participación de todos esos periodistas con el objetivo de trascender el juego de las declaraciones para que sean los hechos los que emerjan”.

Salazar indicó que Investiga Lava Jato tiene especial énfasis en apoyar a los periodistas de países con más problemas sociales y obstáculos de acceso a la información, como Venezuela o Angola, donde la colaboración se hace particularmente necesaria. Y esa colaboración va desde actualizar a los periodistas sobre el avance de los procesos de investigación judicial de Lava Jato hasta compartir documentos para profundizar en temas en los que no han podido profundizar porque no cuentan con la colaboración de las Fiscalías de sus propios países.

“Yo diría que se da un trabajo hacia fuera, pero también hay un trabajo hacia adentro, hacia una comunidad de periodistas que juntos colaboran, que se acompañan, que comparten conocimiento, que juntos van a publicar revelaciones, hechos de interés público”, dijo Salazar. “Pero además, juntos aprendemos porque gran parte de la cobertura de Lava Jato tiene que ver con comprender esta complejidad de hechos”.

El trabajo hacia adentro de Investiga Lava Jato consiste en capacitación online para los periodistas, asistencia tecnológica en temas como compartir documentos en línea sin riesgos y mantener canales de comunicación segura a través de chats encriptados. Los periodistas tienen además reuniones virtuales al menos una vez por semana.

Los periodistas que participan en el proyecto se reunieron en Lima en mayo durante un evento sobre flujo ilícito de capitales. (Cortesía).

“El mayor aprendizaje ha sido el propiciar la colaboración entre colegas”, dijo al Centro Knight Raúl Olmos, periodista de la organización Mexicanos contra la Corrupción y la Impunidad, que participa en esta alianza. “Eso nos puede ayudar a que la información fluya con mayor rapidez y a que el impacto de nuestras investigaciones se multiplique, que es lo que más nos interesa, que haya una repercusión”.

Al ser una plataforma que incluye a países más allá de América Latina, los coordinadores de Investiga Lava Jato prevén traducir a mediano plazo parte de las investigaciones a otros idiomas, como portugués e inglés, aunque de momento todo el contenido está en español.

Cada investigación es financiada por el medio que la realiza, y la plataforma se costea con fondos aportados por lectores de Convoca. Sin embargo, la organización está buscando fondos de organizaciones internacionales para hacer que el proyecto sea sostenible.

De ese modo, los periodistas que integran Investiga Lava Jato han analizado más de 8 mil documentos y han construido bases de datos en conjunto con datos de 10 países. La comunidad de periodistas de investigación planea seguir rastreando documentos e información en los países involucrados y entrevistando a personajes clave en el caso.

“El proyecto ha ido creciendo y hemos visto que ahí está la intención de poder trascender el juego político de las confesiones de las compañías y de los propios funcionarios investigados, trascender el ‘dice, dice, dice’ para hurgar en los hechos, para revisar expedientes, entrevistar personas, e intercambiar información, para que sean los hechos los que emerjan y que contribuyan a que se acabe esta impunidad y todo este sistema de corrupción”, dijo Salazar.




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