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Blog PERIODISMO EN LAS AMERICAS

ELN libera a los periodistas holandeses retenidos en el Catatumbo, Colombia




Por Silvia Higuera y Teresa Mioli

Actualización (26 de junio): Los gobiernos de Colombia y Holanda confirmaron la liberación de los dos periodistas holandeses que habían sido secuestrados por el Ejército de Liberación Nacional (ELN) al noreste de Colombia.

La noche del viernes 23 de junio, la oficina de la Defensoría del Pueblo de Colombia publicó en Twitter imágenes de los periodistas con miembros de esa oficina y miembros del ELN. El tweet mencionaba que los periodistas habían sido entregados por el ELN a la comisión de la Defensoría en un área rural de la región del Catatumbo.

Deutsche Welle reportó que el Ministro de Relaciones Exteriores de Holanda, Bert Koenders, confirmó la información el 24 de junio y dijo que los periodistas “se encontraban bien, considerando las circunstancias”.

En zona rural del Catatumbo acaban de ser entregados por parte del ELN a una Comisión de la @DefensoriaCol los dos periodistas holandeses. pic.twitter.com/okNyB4yapv

— Defensoría delPueblo (@DefensoriaColJune 24, 2017

Previo a esas declaraciones oficiales, Radio Nacional Patria Libre, la estación de radio oficial del ELN, publicó en Twitter, la tarde del viernes, que los periodistas habían sido liberados. Sin embargo, pocas horas después, la estación escribió que no había sido posible corroborar la información sobre la liberación. Se disculpó y dijo que los periodistas estaban en “perfectas condiciones y en breve tiempo habrá un desenlace positivo.”

El 24 de junio, el ELN dio a conocer un comunicado sobre los periodistas. En él se decía que cuando los dos hombres fueron encontrados y retenidos en El Tarra, el grupo había incrementado sus operaciones de control en el área debido a “la gran amenaza de guerra vociferada por el gobierno de Juan Manuel Santos contra la zona del Catatumbo.” Acusó al Gobierno nacional de acciones represivas en la región que habían provocado un incremento en las violaciones de los derechos humanos.

Uno de los periodistas detenidos, Derk Johannes Bolt, dijo a Radio Caracol que él y su compañero inicialmente pensaron que estaban sido robados. Bolt contó que fueron trasladados frecuentemente a diferentes lugares, incluida una estancia en la jungla para evadir al Ejército.

“Fue muy difícil, pero la gente que nos capturó fue muy amable y nos trató con mucho respeto; casi como amigos”, dijo Bolt, de acuerdo con Radio Caracol. El periodista agregó que los dos se encontraban física y psicológicamente bien.

Bolt dijo que no continuarían su trabajo periodístico en la región.

“Nunca pensamos que esto pudiera pasar porque nadie nunca nos dijo que no podíamos pasar. Fue una lección y un gran error en estos 25 años de trabajo”, dijo Bolt.

Original (23 de junio): Luego de permanecer seis días secuestrados, el grupo guerrillero colombiano Ejército de Liberación Nacional (ELN) liberó este 23 de junio a dos periodistas holandeses, según informó Radio Nacional Patria Libre, la estación de radio oficial del ELN, a través de Twitter.

El tweet señalaba que estos dos extranjeros “ya fueron liberados en perfectas condiciones”.

Sin embargo, el paradero de los periodistas no se ha dado a conocer públicamente. BBC Mundo reportó que la Embajada holandesa en Colombia dijo que no podía confirmar la noticia de la liberación de los periodistas. El Alcalde de El Tarra dijo lo mismo a la cadena internacional.

BLU Radio reportó que las autoridades confirmaron que los periodistas irían a una misión médica para una revisión de salud.

El periodista Derk Johannes Bolt y el camarógrafo Eugenio Ernest Marie Follender fueron secuestrados el 17 de junio en el municipio de El Tarra, en el departamento Norte de Santander. La pareja trabaja para el programa “Spoorloos” y se encontraban produciendo un reportaje sobre “familias biológicas de niños colombianos adoptados por europeos”, de acuerdo con la Fundación para la Libertad de Prensa (FLIP) de Colombia.

A pesar de que el Personero del municipio de Tibú, también en Norte de Santander, informó que los periodistas estaban en poder de este grupo, fue solo hasta el 21 de junio que el ELN lo confirmó.

A través de su cuenta de Twitter el pasado 22 de junio, el grupo dijo que los periodistas estaban en “buen estado de salud”​ y que serían liberados, pero no especificaron la fecha. 

Ese mismo día, la FLIP señaló que se había puesto en marcha un operativo para realizar la entrega. Sin embargo, fue solo hasta este viernes 23 de junio que se realizó la liberación.

La FLIP también exigió la liberación inmediata de los comunicadores y señaló que los miembros del ELN “una vez más, acudieron a la figura de la ‘retención preventiva’ para enmascarar su violación a la libertad de prensa”.

Ese mismo día, un grupo de periodistas se reunió en Cúcuta, capital de Norte de Santander, para exigir la liberación de sus colegas holandeses, mientras la etiqueta #LibérenlosYa se tomaba las redes sociales. Un plantón similar tuvo lugar en la Plaza Bolívar del centro de Bogotá, en la capital del país.

El periodista colombiano Herbin Hoyos conocido por su programa Las Voces del Secuestro hizo una invitación a través de su cuenta de Twitter para llegar a la zona en donde secuestraron a los periodistas y exigir su liberación inmediata.

El secuestro de estos periodistas fue considerado como un revés para la mesa de negociaciones que el Gobierno mantiene con este grupo en Quito, Ecuador. Especialmente porque el Gobierno ha exigido como condición para continuar en este proceso que la guerrilla renuncie a esta práctica que está en contra del Derecho Internacional Humanitario, informó El Espectador.

Humberto de la Calle, exvicepresidente de Colombia y jefe negociador del Gobierno colombiano en el proceso de paz con las FARC, dijo en Twitter: “La liberación de los periodistas holandeses es un gesto en la dirección correcta. El ELN debe abandonar esa práctica para siempre”.




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