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Blog PERIODISMO EN LAS AMERICAS

Investigadores lanzan atlas para mapear el periodismo local y los "desiertos de noticias" en Brasil



Concentrada en el eje São Paulo – Río de Janeiro – Brasilia, la gran prensa brasileña informa a toda la población del país lo que acontece en esos lugares. Pero ¿cómo se informan las personas que viven en ciudades pequeñas y medianas de Brasil sobre lo que sucede en su región?

El proyecto Atlas da Notícia (Atlas de la Noticia), del Projor (Instituto para el Desarrollo del Periodismo) en colaboración con la agencia de periodismo de datos Volt Data Lab, busca responder esa pregunta e identificar "desiertos de noticias", es decir, áreas no cubiertas por los medios de comunicación locales y regionales.

Atlas da Notícia busca ubicar en un mapa los medios de periodismo local y los "desiertos de noticias" en Brasil. (Cortesía)

El Atlas, lanzado el 30 de agosto, pretende ubicar en un mapa medios periodísticos, especialmente aquellos orientados a coberturas regionales o locales, que se dedican a la producción de noticias de interés público en todas las regiones de Brasil.

La iniciativa brasileña se inspiró en el America’s Growing News Desertsproyecto de la revista Columbia Journalism Review, que registró en un mapa los "desiertos de noticias" en Estados Unidos. Pero identificar las áreas de Brasil donde la cobertura periodística local es escasa es sólo uno de los objetivos de Atlas da Notícia, dijo Angela Pimenta, presidenta de Projor, al Centro Knight.

Los 207 millones de habitantes de Brasil están distribuidos en 5 mil 570 municipios, de los cuales apenas 300 concentran una población de más de 100 mil personas, explicó. El Projor partió de ese dato para crear el Atlas da Notícia, con la intención de conocer "la naturaleza, la distribución, las virtudes y los desafíos" de los medios regionales y locales para "ayudar a desarrollar el periodismo fuera de la llamada gran prensa", dijo Pimenta.

En esta primera fase, el Atlas solicitó la colaboración de periodistas y consumidores de noticias, así como de universidades, empresas, asociaciones y sindicatos del área, para incluir en su sitio el mayor número posible de medios periodísticos distribuidos a lo largo del país.

La plataforma permanecerá abierta a la colaboración del público durante el mes de septiembre. El Volt Data Lab también está realizando un levantamiento de datos junto con asociaciones, sindicatos y federaciones de periodistas, y estos datos serán cruzados con aquellos enviados por el público al sitio del proyecto. A mediados de octubre deberá ser lanzado el primer balance del Atlas, con la presentación de un mapa de los "vacíos de noticias" en Brasil, como el realizado en Estados Unidos por el CJR.

Hay muchos lugares del país "muy mal atendidos" en términos de periodismo local, dijo Sérgio Spagnuolo, fundador y editor de Volta Data Lab, al Centro Knight. "Queremos mapear para saber dónde las personas no están recibiendo información. O, si la reciben, es de periódicos nacionales. Una vez escuché de un periodista de Pará que mucha gente en Belém [capital del Estado] sabe más sobre lo que está pasando en Río de Janeiro que lo que pasa en su propia ciudad," comentó.

La idea es que los datos compilados sobre la prensa regional y local de Brasil sean puestos a disposición en el sitio del Atlas. La información será de acceso público y la expectativa de Pimienta y Spagnuolo es que esta sea usada por investigadores académicos, organizaciones del tercer sector y periodistas interesados en análisis de medios en el país.

"Cuidar el desarrollo sustentable y de la democracia brasileña es ver con una mirada nueva y cuidadosa el periodismo local", dijo Pimenta, citando un análisis del papel de la prensa local en la cobertura de la tragedia de Mariana, en Minas Gerais, ocurrida el 5 de noviembre de 2015. El rompimiento de una presa de la minera Samarco, controlada por la empresa brasileña Vale S.A. y por la angloaustraliana BHP Billiton, dejó 19 muertos y provocó un desastre socioambiental sin precedentes en la historia de Brasil. 

"¿Será que si la prensa de Mariana hubiese sido menos amigable con Samarco, la empresa habría hecho lo que hizo en aquella represa?" cuestionó Pimenta. "Cuando la gente mira la riqueza y la vulnerabilidad de nuestro medio ambiente y las carencias, las necesidades e incluso la vida cívica e institucional de esas poblaciones, corresponde a nosotros, como Instituto para el Desarrollo del Periodismo, también mirar al periodismo local", explicó la presidenta de Projor.

Pimenta resaltó que la intención no es "perseguir a la prensa local" y recordó que los conflictos de interés no son exclusivos de esta. "Estamos en búsqueda de casos de éxito y también de trabajar en conjunto, ver qué tipos de desafíos está enfrentando la prensa local, en momentos de crisis económica y de distribución", dijo.

Spagnuolo también comentó la importancia de la investigación para el análisis del periodismo hecho actualmente en el país: "El periodismo en Brasil está muy sujeto a la opinión de la crítica especializada, que no está tan fundamentada en datos. Existen buenos críticos de periodismo en el país, pero creo que faltan datos cuantitativos para medir no solo la calidad y el alcance, sino otros aspectos del periodismo, como modelos de negocios y salud financiera de las empresas".




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