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Blog PERIODISMO EN LAS AMERICAS

Brasileños lanzan "Libre", nueva tecnología de microfinanciamiento para periodismo



Brasil vio surgir en los últimos años decenas de iniciativas independientes de periodismo, muchas de ellas fueron lanzadas como propuestas de innovación para contenido y formatos de producción. El desafío que enfrentaron la mayor parte de estas iniciativas fue la sostenibilidad financiera: ¿cómo generar los ingresos necesarios para mejorar la calidad periodística manteniendo el contenido accesible al mayor número de personas posible?

Libre, una nueva tecnología de microfinanciamiento para el periodismo digital, pretende ayudar a los medios brasileños a solucionar este impasse. La herramienta utiliza un mecanismo similar al de los "me gusta" y al de compartir información en redes sociales, pero propone la transformación de estas manifestaciones de aprecio por el contenido en un apoyo financiero para los medios y para los periodistas.

Brasileños lanzan “Libre”, una nueva tecnología de microfinanciamiento para el periodismo. (Reproducción).

"El número de clics y la repercusión en las redes sociales se convertirán, peligrosamente, en sinónimo de éxito", dijeron Bruno Torturra, del estudio de periodismo Fluxo, Ariel Kogan, de Open Knowledge Brasil, y Thiago Rondon, de AppCivico, creadores de Libre, quienes respondieron en conjunto a estas preguntas del Centro Knight, sobre la tecnología lanzada a mediados de septiembre.

"Ahora los likes y el compartir información determinan esa nueva relevancia, no crean una relación directa entre audiencia e ingreso financiero. La idea es ofrecer una nueva métrica, un puente que permita un pequeño y directo reconocimiento económico a los contenidos que el público determina como los que tienen más valor", explicaron.

La herramienta aparece como un botón en las páginas editoriales, invitando al lector a hacer clic y, en vez de darle "me gusta" al artículo o de compartirlo en sus perfiles de redes sociales, colabora con el medio donando un Libre. Para poder donar, el lector debe registrarse en la plataforma de Libre y contratar una opción de plan mensual prepago disponible en el sitio, que va de R$ 20 (cerca de US$ 6.5) a R$ 500 (cerca de US$ 157) al mes. Una vez registrados, este puede distribuir sus Libres entre los sitios que le gustan.

El valor base de un Libre empieza desde R$ 1 (cerca de US$ 0.30), y puede subir si la persona distribuye menos Libres del límite del plan mensual que contrató. Como un ejemplo de la plataforma, si una lectora tiene un plan de R$ 30 (cerca de US$ 9.40) y dona 30 Libres en un mes, cada Libre vale R$ 1, pero si su plan es de R$ 30 y donó 10 Libres, cada Libre vale R$ 3 (cerca de US$ 1).

"Creemos que lo que ofrece Libre es una solución especialmente simple y directa para testear al público y la relevancia atribuida a su contenido. Es un tipo de interfase intuitiva y familiar en ese ambiente de timeline y consumo de información de post a post", dijeron los creadores de la tecnología.

Torturra, Kogan y Rondon contaron que la expectativa inicial con Libre es "probar la hipótesis fundamental de la plataforma: que existe un público interesado en periodismo de calidad y que está dispuesto a participar en la creación de una nueva viabilidad económica para la prensa". La segunda "es crear entre los medios y periodistas digitales un sentido de campo, de comunidad, a través de soluciones económicas compartidas", así como "acercar al público y a los medios en una relación de apoyo y confianza mutua".

La agencia de fact-checking Aos Fatos fue uno de los primeros medios en adoptar esta herramienta. "Aos Fatos está apoyando a Libre en esta primera fase porque cree que es necesario acoger proyectos innovadores, probarlos, entenderlos, ayudar a sus creadores a adaptarlos", dijo Tai Nalon, directora de la agencia, al Centro Knight. "Si los nuevos emprendimientos periodísticos no sirven para probar nuevas fórmulas narrativas, tecnologías, gestiones y financiamientos, entonces, ¿para qué sirven?", preguntó Nalon.  

Los creadores de la herramienta también aludieron a la reciente explosión del periodismo digital en Brasil, celebrando la experimentación de modelos de negocio. Ellos criticaron, no obstante, lo que consideran como una repetición de "modelos de financiamiento disfuncionales para el periodismo".

"El crowdfunding funciona bien para proyectos específicos, pero no como ingreso mensual. Las suscripciones demandan una base amplia, fiel y una alta producción de contenido. El paywall restringe el impacto del periodismo y solo funciona para medios con mucha solidez y volumen", explicaron. "No queremos que ningún medio cambie sus planes de negocio o tenga a Libre como única fuente de ingresos. Sin embargo, sí puede ser una herramienta complementaria y muy útil para generar más ingresos, además de generar una relación más directa y tangible con el público", comentaron.

Para Nalon, de Aos Fatos, "las nuevas iniciativas periodísticas tienen formas muy diferentes de financiamiento, entonces, es difícil saber qué modelo es el ideal y si hay modelos que funcionan mejor que otros". No obstante, Nalon cree que, respecto de todos los emprendimientos periodísticos, se puede decir: "ningún medio puede darse el lujo de vivir solo de una fuente financiera. Libre podría ser una de ellas", afirmó. 

Además de Aos Fatos, Libre también ha sido adoptado por el sitio enfocado en ciclismo urbano Vá de Bike y por el sitio de gastronomía Gastrolândia. Los creadores de la herramienta dijeron estar abiertos a medios y periodistas de cualquier área que quieran adoptarla.

"Reportajes bien investigados, artículos de gran esfuerzo y relevancia pueden no tener gran éxito en la audiencia, pero tienen el potencial para generar un ingreso financiero alto. Y también pensamos que el uso de la herramienta puede ser especialmente interesante para temas más específicos", afirmaron.

"En estas primeras semanas, todas las pruebas han tenido buenos resultados y estamos realizando las primeras transferencias en reales a los medios por el apoyo correspondiente que han recibido sus contenidos. Estamos listos para registrar a más medios y para aumentar la base de seguidores", explicaron.




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