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Blog PERIODISMO EN LAS AMERICAS

De website a biblioteca: Cómo una mujer impulsa a fotógrafas latinoamericanas




Por Madeline Wells*

Lo que empezó como un simple interés se ha vuelto un apasionado proyecto de Verónica Sanchis Bencomo. A través de su website Foto Féminas, la fotógrafa publica mensualmente artículos en español e inglés que resaltan el trabajo de fotógrafas mujeres en América Latina y el Caribe. Ahora, Sanchis ha convertido su trabajo del sitio web en una biblioteca.

La biblioteca, que fue inaugurada en agosto de 2017, no tiene un espacio fijo, pero viaja con Sanchis a festivales fotográficos. Esta contiene libros de fotografía cuyas páginas están llenas de imágenes de mujeres fotógrafas de América Latina y el Caribe. Con la ayuda de la casa editorial chilena La Visita, las fotógrafas han donado su trabajo a la biblioteca. Con el nombre María Cristina Orive, la biblioteca ha sido exhibida en Hong Kong y Taiwan en 2017. La colección de libros ha sido presentada en ferias de libros, talleres gráficos, y en un refugio de mujeres migrantes de Asia.

Su nombre es en homenaje a la fotógrafa guatemalteca María Cristina Orive. Sanchis tuvo la oportunidad de conocer a Cristina mientras asistía al festival GuatePhoto en Antigua, Guatemala, con cuyo trabajo quedó extremadamente inspirada.

Ahora otros pueden conmoverse de la misma manera al mirar los libros de fotógrafas latinoamericanas. Antes de agosto, el acceso a este tipo de contenido era principalmente a través del website Foto Féminas.

“Me siento muy orgullosa de que la biblioteca de Foto Féminas lleve su nombre”, dijo Sanchis al Centro Knight.

La idea de la biblioteca surgió luego de que la fotógrafa asistiera a diferentes festivales de fotografía, en donde pudo personalmente ver fotografías y tuvo la oportunidad de reunirse con algunas personas que trabajan detrás del lente.

“No solo asisten las personas de la industria fotográfica, sino creo que lo más importante sobre estos eventos culturales es el beneficio que la gente local obtiene de estas experiencias”, dijo Sanchis sobre los festivales. “Esta vivencia fue bastante gratificante y siento que esto es muy importante, no solo en cuanto a su presencia en línea, sino también el estar ahí presente”.

Foto Féminas participó en su primer festival fotográfico en 2015, en Antigua, Guatemala, con el trabajo de 12 mujeres fotógrafas. Ahora, luego de dos años de dedicación y trabajo duro - con la ayuda de otras fotógrafas que contribuyeron con libros - la biblioteca ha pasado de la fantasía a la realidad.

“Quiero que las personas se relacionen con estas imágenes también”, dijo Sanchis. “Físicamente, que pueden verlas”.

La fotografía no fue originalmente el campo de estudio de Sanchis cuando fue a la Universidad Swansea Metropolitan, en Wales, por su título en fotoperiodismo. Su interés en el arte, el cual tuvo desde niña, se reanudó cuando un profesor le sugirió que tomara un curso introductorio en fotografía.

Sanchis siente que la investigación que hizo para su tesis de pregrado - que trató sobre la diferencia en la perspectiva de fotógrafos locales de México y fotógrafos extranjeros - la ayudó en la creación y desarrollo de Foto Féminas.

“Me inspira por la región. Es mi herencia”, dijo Sanchis. “Y creo que a menudo hay una imagen muy negativa de nuestra región, sabes, o es violencia, pobreza, pandillas. Por supuesto, no niego que esa parte de la historia exista y creo que es relevante destacarla, sin embargo, pienso que hay otras historias en la región”.

Como estudiante, Sanchis notó una problemática evidente: ubicar el trabajo de mujeres fotógrafas contemporáneas en América Latina no era algo que costara poco esfuerzo. Mientras que las imágenes e historias de fotógrafas consagradas podían ser fácilmente encontradas, Sanchis dijo que la documentación de mujeres que actualmente están detrás del lente fue casi imposible de realizar.

“Eso tuvo un gran impacto porque durante ese tiempo empecé a darme cuenta, rápidamente, que era muy difícil encontrar el trabajo de fotógrafas contemporáneas”.

Luego de su graduación, Sanchis empezó su trabajo en línea en 2013 en la revista Ventana Latina, con base en Londres, que forma parte de una organización de caridad de nombre Latin American House. La organización ayuda a promover la cultura latinoamericana en el Reino Unido y también provee asistencia con el idioma y con temas legales a la comunidad latina. Sanchis contribuyó con el reportaje “10 Preguntas a”, para el cual entrevistó a fotógrafos latinoamericanos.

Sanchis luego comenzó una pasantía en el Centro Internacional de Fotografía (ICP, por sus siglas en inglés), y entre sus labores archivando fotografías, la conmovió e inspiró mucho todos los trabajos con los que se encontró.

Verónica Sanchis Bencomo. (Facebook).

“Estás expuesto a un contenido increíble, no solo de América Latina, sino del mundo entero”, dijo Sanchis. “Y eso realmente me hizo valorar la experiencia de la biblioteca - la importancia de compilar y compartir conocimiento. Creo que ese fue el punto [donde todo empezó]”.

Fue a partir de su colaboración con ICP que Sanchis empezó a contactar a fotógrafas latinoamericanas cuyos trabajos exhibió en Foto Féminas cuando el proyecto fue lanzado en enero de 2015.

El sitio se inspiró en dos aspectos importantes relacionados a ella: su género y su legado venezolano.

“Y eso hizo sentido en mi mente porque yo soy de Venezuela. Soy mujer. Y estudio fotografía, entonces pienso que eso estaba, por naturaleza, dentro de mis intereses”.

Sanchis dijo que intenta incorporar una variedad de temas y problemáticas en su sitio y espera empezar a presentar más fotografías e historias relacionadas al medio ambiente.

“Creo que es nuestra responsabilidad tanto como productores y realizadores de imágenes. Necesitamos asegurarnos de que estos asuntos sean del conocimiento de la gente”, dijo Sanchis.

Sobre todo, Sanchis dijo estar contenta con la comunidad que ha creado gracias a su plataforma y con el impacto que está teniendo en otros y en ella misma.

“Pienso que muchas mujeres involucradas en el arte se están uniendo”, dijo ella, “no solo en América Latina, sino [a nivel mundial]”.

*Madeline Wells es estudiante de periodismo en la Escuela Moody de Comunicaciones y Periodismo de la Universidad de Texas en Austin. Esta historia fue realizada para el curso Reporting Latin America.




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