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Blog PERIODISMO EN LAS AMERICAS

Nacido en Twitter, Runrun.es se vuelve uno de los más importantes e innovadores sitios web de noticias en Venezuela



*Esta historia hace parte de un proyecto especial sobre Innovadores en el Periodismo de América Latina y el Caribe.


Cada día, en Caracas, reporteros de distintos medios digitales independientes de Venezuela visitan las morgues de la ciudad para hacer levantamiento de los datos de las víctimas mortales de esa jornada. Nombre y apellidos, circunstancias de la muerte y otras informaciones sobre la persona fallecida quedan anotados en una base de datos periodística, y algunas historias especialmente relevantes o tendencias reseñables se publican en los sitios web de manera más detallada.

Monitor de Víctimas es el nombre de este proyecto, creado en mayo de 2017 e impulsado por el sitio Runrun.es, uno de los principales medios digitales independientes de Venezuela, y la asociación civil Caracas Mi Convive. El proyecto cuenta también con la colaboración de otros medios digitales de Venezuela –Efecto Cocuyo, Crónica Uno, El Pitazo y El Cooperante– y del diario El Universal.

Mediante una combinación de periodismo de datos, participación ciudadana y periodismo de investigación, el proyecto abre una ventana esencial a la que es la ciudad más violenta del mundo. Es una muestra del tipo de enfoque innovador en la investigación periodística que ha llegado a ejemplificar el trabajo de Runrun.es, de sus líderes y reporteros. Este tipo de flexibilidad y creatividad ha asegurado información independiente para un país que lucha a diario contra la censura y los ataques del gobierno.

Caracas es la ciudad más violenta del mundo, según la clasificación anual que elabora la organización mexicana Consejo Ciudadano para la Seguridad Pública y la Justicia Penal sobre las 50 ciudades más violentas del planeta. En Caracas se producen cada año 130,35 homicidios por cada 100.000 habitantes. El segundo lugar lo ocupa Acapulco (México), con una tasa de 113,24 homicidios, y en tercer lugar aparece San Pedro Sula (Honduras), con 112,09. Cuatro de las diez primeras ciudades son venezolanas: además de Caracas, aparecen Maturín, Guayana y Valencia.

Ante la ausencia de cifras oficiales y datos de víctimas que el gobierno “oculta”, según la coordinadora de la unidad de investigación de Runrun.es, Lisseth Boon, el equipo encontró una solución con “Monitor de Víctimas”.

El proyecto Monitor de Víctimas es una colaboración entre sociedad civil y sitios periodísticos independientes de Venezuela. (Captura de pantalla).
 

“Como no hay acceso a la información oficial sobre cuántas personas mueren en Caracas, nosotros estamos levantando una base de datos propia”, dijo al Centro Knight el director del sitio, Nelson Eduardo Bocaranda.

Además de registrar los datos básicos sobre los fallecidos, cuando los reporteros identifican una historia que vale la pena destacar, publican una nota en el sitio con la ayuda de la asociación civil Caracas Mi Convive. La organización y sus líderes comunitarios hacen muchas veces de puente con las familias de los fallecidos para poder elaborar informaciones más completas.

Además, cada mes se publican varios trabajos periodísticos a partir de tendencias detectadas en las base de datos. Por ejemplo, los casos de familias con varios fallecidos, o el descubrimiento de que en seis meses “habían quedado 530 menores de edad huérfanos de padre en Caracas”, dijo Carmen Riera, la coordinadora de los proyectos especiales.

Runrun.es está preparando la segunda fase de este proyecto periodístico. El objetivo es que el próximo mes de abril Monitor de Víctimas cuente con su propia página web y con todos los datos abiertos para la consulta de cualquier usuario (actualmente, la base de datos es de uso restringido para los periodistas que trabajan en el proyecto). Según Riera, este proyecto es “el más relevante” en el que están trabajando actualmente en Runrun.es, tanto por su duración como “por la proyección que tiene”.

Esta segunda fase de Monitor de Víctimas incorporará otros elementos innovadores, como un manual impreso y en línea para la redacción de notas de sucesos con enfoque en los derechos humanos y una escuela que impartirá talleres prácticos para periodistas de sucesos en varias provincias de Venezuela.

Los orígenes de Runrun.es

El periodismo de investigación y la constante búsqueda de elementos innovadores en el trabajo periodístico son algunas de las principales señas de identidad de Runrun.es, un sitio web independiente que tuvo sus orígenes en el año 2009 a través de una cuenta de Twitter y de un blog, como ha relatado Bocaranda.

Mientras todavía estudiaba periodismo en la Universidad Católica Andrés Bello de Caracas, Bocaranda pasó seis meses en Estados Unidos – entre 2002 y 2003 - aprovechando un paro nacional de larga duración en Venezuela y acabó trabajando en AOL Latinoamérica. “Fue la primera vez en que combiné el mundo digital con el periodismo, que eran mis dos grandes pasiones”, dijo. En AOL Latinoamérica se encargó de una sección informativa sobre la Venezuela de Hugo Chávez, del espacio “Raíces latinas” sobre los latinos de Estados Unidos y de la sección “Cuba Hoy”. Tras regresar a Venezuela y terminar sus estudios de periodismo, trabajó en áreas como la producción audiovisual o la comunicación.

Nelson Bocaranda Sr. (Cortesía).

Su padre, Nelson Bocaranda, es un veterano y reconocido periodista venezolano con más de 50 años de experiencia profesional. Publicaba una columna muy leída en la prensa, titulada “Runrunes”, y tenía también un programa de radio y otro de televisión. En el año 2009, en un entorno de creciente censura y presión sobre los medios, “el programa de radio de mi padre fue cancelado de la noche a la mañana por las presiones del gobierno sobre la emisora”, explicó Bocaranda.

Entonces, un antiguo jefe que había tenido en AOL Latinoamérica el hoy director de Runrun.es le habló de la red social Twitter y le animó a abrirle una cuenta a su padre para que pudiera conectar directamente con esa audiencia que tenía en la radio. “En ese momento era muy incipiente el mundo de Twitter –explica Bocaranda-, pero empezamos con 300 seguidores, 3.000 seguidores, 30.000 seguidores… y dijimos: Ok, aquí hay un público que está ávido de mantenerse informado. ¿Cuál es el próximo paso que tenemos que dar? Y fue abrir un blog”.

Esa cuenta de Twitter y ese blog son el origen de lo que hoy es Runrun.es. En una primera fase, Nelson Bocaranda hijo trabajaba en el blog por las noches, dejando las noticias programadas para su publicación al día siguiente. No eran únicamente noticias de su padre, sino también de varios amigos colaboradores.

“El blog fue tomando tracción, y cuando llegamos a las primeras 100.000 lecturas en un mes, decidimos que necesitábamos una infraestructura un poco más robusta”, recuerda Bocaranda. Se gestó así el primer plan de negocio de Runrun.es, que al igual que hoy, tenía como principal vía de ingresos la publicidad.

Los años 2009 y 2010 fueron los de desarrollo y lanzamiento del blog Runrun.es.

La enfermedad del entonces presidente venezolano Hugo Chávez propició otro momento clave para el proyecto. En noviembre de 2012, Nelson Bocaranda (padre) consiguió información médica sobre la grave enfermedad que padecía Chávez, pero no se la permitieron publicar en el diario en el que colaboraba. Así que el blog Runrun.es pasó a ser el espacio para dar a conocer también ese material informativo, que tuvo inmediatamente un gran impacto.

Ese año 2012, Nelson Bocaranda participó junto a otros periodistas latinoamericanos en un curso sobre periodismo de investigación de la Universidad de California en San Diego. En ese curso terminó de afinar algunos aspectos de la web de Runrun.es, como por ejemplo la idea de crear un departamento de investigación, que se ha convertido en una de las principales señas de identidad de lo que hoy es Runrun.es. Este equipo de investigación se creó formalmente en mayo de 2014.

20 profesionales

El equipo actual de Runrun.es está integrado por cerca de 20 empleados. El pasado año 2017 se produjeron algunas bajas –profesionales que decidieron salir de Venezuela–, por lo que ahora mismo hay varias plazas que se están intentando cubrir, incluidas dos en el equipo de investigación. “El mayor reto de cualquier medio en este momento en Venezuela es mantener al personal”, afirma el director de Runrun.es. “El personal preparado –añade– se está yendo del país a una velocidad acelerada”.

La parte esencial del equipo de Runrun.es está formada por su redacción y por el equipo de investigación periodística, que en total suman una decena de profesionales. Además, el medio cuenta con tres personas en el departamento de ventas, dos personas para el departamento gráfico y de audiovisuales y dos personas más que trabajan en el área de administración, además del director, Nelson Eduardo Bocaranda.

El equipo de Runrun.es (Cortesía).
 

Por su parte, el equipo de investigación, dirigido actualmente por Boon e integrado por profesionales con mayor experiencia, trabaja a tres velocidades, según explica el director de la publicación. Por un lado, realiza investigaciones “rápidas, de una semana”. Por otro, también trabaja en proyectos que tienen una duración algo más larga, de por lo menos un mes. Finalmente, cada año elabora algún proyecto especial –como el mencionado Monitor de Víctimas–, que suele incluir trabajo con bases de datos, visualizaciones e historias periodísticas relacionadas. Es frecuente que estas investigaciones se realicen en colaboración con otros medios.

El padre de Nelson Eduardo, Nelson Bocaranda, sigue publicando en la web su muy leída columna “Los Runrunes de Bocaranda” –es frecuente que varios de estos artículos se sitúen entre los diez temas más leídos de cada mes–, y además participa en las reuniones semanales de la redacción y se involucra en el trabajo del equipo de investigación. Su amplia experiencia y su agenda de contactos supone una inestimable ayuda para el equipo.

Periodistas clave

Dos de las periodistas clave en el proyecto actual de Runrun.es son Riera y Boon. Las dos habían trabajado en la Cadena Capriles, que contó en su día con una de las mayores redacciones multimedia de Venezuela, formada por unos 300 profesionales.

Riera había sido la directora de Periodismo Gráfico y Audiovisual de Cadena Capriles, donde se encargaba de las áreas de diseño, fotografía, infografía, video, archivo y programación web. Lo dejó cuando se vendió el grupo en mayo de 2014. Un año después, en junio de 2015, se incorporó a Runrun.es como coordinadora de la redacción. El pasado año, Riera planteó a Runrun.es separarse un poco del día y pasó a trabajar a tiempo parcial como coordinadora de los proyectos especiales, entre ellos Monitor de Víctimas. También está a cargo del actual proyecto de rediseño del sitio.

La actual responsable de la unidad de investigación de Runrun.es, Boon, había trabajado durante diez años en el equipo de investigación de la Cadena Capriles. Como muchos otros periodistas, acabó abandonando el grupo tras su venta a los nuevos propietarios y el consiguiente cambio de línea editorial.

La unidad de investigación de Runrun.es ha tenido tres coordinadoras. La primera fue Tamoa Calzadilla, que actualmente se encarga de Proyectos Especiales e Investigación en Univision Noticias. La sustituyó Ronna Rísquez, hoy editora de la web de investigación y análisis del crimen organizado InSight Crime ES. Y desde finales de 2017, el puesto lo ocupa Boon, aunque ha sido parte del equipo desde que se unió al sitio.

Durante estos años en Runrun.es, Boon ha trabajado en varias investigaciones periodísticas que han sido merecedoras de premios.

Una de ellas fue “un reportaje sobre las contrataciones a dedo que hacía el Seguro Social”, explica, en un momento “de una terrible crisis de escasez de casi el 90% de insumos médicos y medicinas”. El trabajo “Familia zuliana guisó $455 millones ‘preferenciales’ en contratos a dedo con el Seguro Social” ganó un Premio Ipys (Instituto Prensa y Sociedad) al periodismo de investigación.

Algunos trabajos, como se ha indicado, se realizan en colaboración con otros medios por razones tanto de seguridad como de disponibilidad de recursos. Por ejemplo, Runrun.es participó, junto a sitios como El Pitazo, en la investigación de los Panama Papers, proyecto que en Venezuela estuvo liderado por Armando.info.

Otro trabajo hecho en colaboración con Armando.info, El Pitazo y Poderopedia fue el reportaje “El sobrino favorito de Cilia Flores: El hombre detrás del tesoro”, en el que se ofrece un retrato de Carlos Erick Malpica Flores, sobrino de la abogada, política y Primera Dama de Venezuela, Cilia Flores, esposa de Nicolás Maduro. Extesorero de la República y administrador de las finanzas de Petróleos de Venezuela (Pdvsa), Malpica Flores era “un personaje que manejaba mucho dinero y del que no se conocía ni su rostro, ni la foto, ni el nombre”, explicó Boon.

Modelo de negocio

Runrun.es es un sitio que, de momento, no ha generado ganancias. Bocaranda explica que sí han logrado equilibrar ingresos y gastos “casi la mitad de los meses”. Cuando no lo logran, cuentan con las aportaciones de los socios y accionistas del proyecto, que tienen “la convicción de que es necesario tener canales abiertos para mantener a la ciudadanía informada”.

A ello hay que sumar el fenómeno de la hiperinflación que vive Venezuela desde hace algo más de un año, que provoca que “cualquier presupuesto quede aniquilado de un mes al otro”, explica el director de Runrun.es.

Para determinados proyectos especiales de investigación, Runrun.es ha solicitado ayudas a entidades internacionales. Así lo hizo, por ejemplo, con un reportaje multimedia sobre la OLP (Operación de Liberación y Protección del Pueblo), el despliegue policial contra la violencia en Venezuela que inició el gobierno del presidente Nicolás Maduro en julio de 2015, en el que trabajó con la plataforma periodísticas para las Américas Connectas. “OLP: La máscara del terror oficial en Venezuela”, denuncia cómo entre julio de 2015 y junio de 2017 al menos 560 personas fueron asesinadas en Venezuela a través de este operativo.

Bocaranda señala que el objetivo con estas acciones “es buscar entradas adicionales para nuestros periodistas. Aquí el compromiso nuestro es con los empleados. Ya sabemos que los medios no están hechos para hacernos millonarios. Cada vez es muchísimo más difícil tener un plan de negocio con medios digitales que te genere grandes ganancias. Ese creo que es el reto de toda la comunidad de medios. Pero aquí lo que estamos tratando es que por lo menos nuestros periodistas tengan sueldos dignos, que puedan vivir mejor de lo que está viviendo el venezolano común, y ese reto es ya bastante porque cada vez es más complicado mantener la calidad de vida acá”.

Innovación en publicidad

Una de las áreas en las que Runrun.es intenta innovar de manera constante es la de la publicidad, que es la principal fuente de ingresos del sitio. Runrun.es trabaja con adservers de diferentes países para intentar sacar el máximo partido a su audiencia internacional, que representa el 30% del tráfico. Así, tiene acuerdos específicos para la venta de publicidad segmentada en España, Estados Unidos y Colombia, y está preparando un acuerdo en Panamá.

Pero la propuesta más original fue la creación, hace un par de años, de la Alianza Rebelde, un acuerdo de Runrun.es con los sitios TalCual y El Pitazo para la venta conjunta de campañas publicitarias. Bocaranda explicó el porqué de este acuerdo: “Nos dimos cuenta de que si nos uníamos medios que teníamos una línea editorial similar, podíamos tener mejores resultados” en el mercado publicitario.

Esta alianza comercial no sólo ha ayudado a mejorar las ventas publicitarias sino que ha propiciado también la creación de alianzas en contenidos. Según explica Bocaranda, en Venezuela “los grandes medios prácticamente han desaparecido a una velocidad mucho más acelerada que en el resto del mundo” debido a “las presiones del gobierno, que han hecho que disminuyan en tamaño”.

“Los medios digitales independientes –añade el director de Runrun.es– no cuentan con los grandes presupuestos de los medios tradicionales, y lo que hemos tenido que hacer son unas alianzas estratégicas en un ecosistema donde normalmente todos estaríamos compitiendo por el público”. Así, son habituales las colaboraciones periodísticas en las que se comparten equipos “para poder hacer una cobertura efectiva y eficiente de hechos puntuales, como elecciones o protestas”.

Lanzamiento de un nuevo sitio web

Con el objetivo de captar a aquellos anunciantes que prefieren no vincularse a informaciones relacionadas con la situación política, económica y social que se vive en Venezuela, el equipo de Runrun.es está trabajando en el lanzamiento de un nuevo sitio web. Según avanzó al Centro Knight su director, será una web con información práctica y consejos para la vida diaria y tendrá una marca completamente distinta a la de Runrun.es.

Bocaranda explicó que “el tema político está aquí tan marcado que muchas veces las marcas sienten temor a anunciarse, porque en un régimen como el que estamos viviendo, no es de extrañar que por pautar publicidad en un medio como Runrun.es, los anunciantes reciban después visitas de entes gubernamentales”. El nuevo sitio, que podría ver la luz en un plazo de tres meses, “se dedicaría a temas que no son de política para poder encontrar patrocinios”, añadió el director de Runrun.es.

Este nuevo proyecto cuenta con un equipo de cuatro personas: una coordinadora y tres periodistas. El sitio “está en la etapa final de desarrollo, con las secciones ya definidas y empezando a generar contenidos”, explicó Bocaranda.

Uno de los modelos en los que se ha inspirado el director de Runrun.es para la creación de este nuevo sitio es BuzzFeed, en el que “la noticia trivial termina financiando las noticias e investigaciones reales”, dijo.

El equipo está también planificando para las próximas semanas el lanzamiento del rediseño de Runrun.es. El proyecto, coordinado por Riera, simplificará la estructura del sitio y apostará por la visualización de datos. También pretende ofrecer una mejor experiencia de usuario y mejorar los tiempos de carga.

Riera avanzó que con el nuevo diseño Runrun.es contará con cuatro grandes secciones: Noticias, Los Runrunes de Nelson, Opinión e Investigación (se quiere dar mucha más relevancia a estos trabajos, como Monitor de Víctimas y otros proyectos especiales).

Audiencia

El tráfico en Runrun.es va muy parejo a la actualidad política y social de Venezuela. Los últimos meses han sido “muy turbulentos”, afirma Bocaranda, y esto ha provocado que las audiencias hayan sido muy importantes, “entre 7 y 10 millones de usuarios únicos al mes”. Sin embargo, en otros momentos, en los que la actividad política tiene menos relevancia, el tráfico es más bajo.

La redacción de Runrun.es (Cortesía).

Aproximadamente el 70% del tráfico de Runrun.es llega de Venezuela. El 30% restante se divide entre Estados Unidos, Colombia y España, y también, aunque en menor medida, entre países como Panamá, Chile, Argentina o México, que son también destinos de la ola migratoria venezolana.

Las redes sociales, y Twitter de manera particular, forman parte esencial de la propuesta de Runrun.es y, de hecho, del menú informativo de los venezolanos en general. El director de Runrun.es explica que “lo primero que un venezolano hace al momento de despertarse es revisar Twitter porque uno nunca sabe qué puede estar pasando en cualquier parte de la ciudad”. Las redes también sirven ”para alertar a los vecinos de cosas como dónde hay pan, dónde hay harina y otras cosas básicas”, añade.

Para Runrun.es, redes como Twitter y Facebook funcionan como “multiplicadores del mensaje”, dice su director, ya que en ellas se va referenciando lo que se publica en la página. Pero además, las redes también han jugado un papel esencial cuando el sitio ha sido víctima de ataques informáticos por motivos políticos. Bocaranda explica que en esos casos, Facebook se ha utilizado para publicar las informaciones completas de Runrun.es, y Twitter “para mantener a nuestra audiencia informada sobre los ataques que recibimos” y para indicar dónde se pueden leer las noticias. Hace ya un par de meses que Runrun.es no recibe ataques, pero este riesgo obliga a destinar un presupuesto importante del sitio a la seguridad de los servidores.

Runrun.es cuenta también con un canal en Telegram, al que están apuntadas unas 8.000 personas, “que funciona como un megáfono” de lo que publica el sitio, explica Bocaranda. Este canal está especialmente orientado al público millennial por lo que se utiliza “un lenguaje y un sentido del humor que es completamente diferente al resto de nuestras comunicaciones en otras redes sociales”, dice el director, que cita el sitio Verne, del diario español El País, como una fuente de inspiración respecto al tono utilizado. “Tratamos de mantenerlo lo más divertido posible”, sentencia.

Compromiso periodístico

Las amenazas sobre los medios independientes y la libertad de prensa en Venezuela no van a frenar al equipo de Runrun.es, dice Boon: “A nosotros no nos frena ni un segundo a seguir trabajando. Mientras podamos, vamos a seguir, queremos crecer, queremos hacer más trabajos, queremos seguir informando, investigando, porque aquí en Venezuela hay muchísimo trabajo por hacer. Me parece que es uno de los sitios más apasionantes para hacer periodismo”.

Por su parte, Riera corrobora que “el seguir peleando, el que no impere la censura” y poner al descubierto “la corrupción que hay en este gobierno” es lo que les motiva a seguir informando. “No podemos quedarnos callados, debe haber un registro de todas las atrocidades, de toda la corruptela, y de todo lo que aquí ha pasado y sigue pasando”, sentencia.


La serie "Innovadores en el Periodismo", que es posible gracias al generoso aporte de Open Society Foundations, cubre tendencias en medios digitales de noticias y las mejores prácticas en América Latina y el Caribe. Este es una ampliación de nuestra serie anterior y libro electrónico, Periodismo Innovador en América Latina, al mirar a las personas y equipos que lideran en la región iniciativas innovadoras de reportería, narración de historias, distribución de contenido y financiación.

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