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Gobierno ecuatoriano confirma el secuestro de tres periodistas cerca de la frontera con Colombia




Un equipo de tres periodistas del periódico ecuatoriano El Comercio fue secuestrado el 26 de marzo en el norte de Ecuador en Mataje, en la provincia de Esmeraldas, cerca de la frontera del país con Colombia.

El Comercio, el diario donde trabajan los tres periodistas desaparecidos, cambió su imagen de Twitter por "Nos Faltan Tres". 

El grupo está conformado por un reportero, un fotógrafo y un conductor, según la organización ecuatoriana de libertad de expresión Fundamedios. Es un área “donde se han producido recientes atentados atribuidos a grupos armados disidentes de las Farc que ya han cobrado la vida de cuatro soldados ecuatorianos”, agregó la organización.

“Extraoficialmente se conoció que en horas de la tarde los periodistas de El Comercio perdieron comunicación con la redacción y sus familiares, por lo que se procedió a activar los protocolos de búsqueda”, dijo Fundamedios.

El Ministro del Interior ecuatoriano, César Navas, confirmó el secuestro el 27 de marzo y dijo que los rehenes están “bien”, y agregó que el Estado y los secuestradores se han contactado, informó El Comercio.

Mencionó que el país reforzó su presencia en la frontera norte a fines de 2017 y ha estado llevando a cabo acciones como incautaciones de drogas y armas, así como detenciones de miembros de grupos armados, informó El Comercio. Según el Ministro, las autoridades tienen “un registro de que los tres ciudadanos pasaron por el retén militar y que recibieron las advertencias correspondientes a riesgo de circular en esta zona del límite político internacional”.

“Nosotros presumimos que están en Colombia”, dijo Navas, según El Comercio. “Tenemos una comunicación permanente con las autoridades colombianas, principalmente en el ámbito operativo con las autoridades policiales y militares”.

Según el informe de El Comercio sobre las declaraciones del gobierno, los ministros de Defensa y del Interior, el Fiscal General del Estado, el Defensor del Pueblo y las unidades especiales de la Policía Nacional están trabajando en el caso.

Navas enfatizó que el gobierno enfrenta una amenaza “con un enemigo que no opera en nuestro territorio”.

El Ministro también dijo que a las Fuerzas Armadas y a la Policía Nacional se les ha dicho que prohíban que los ciudadanos que no viven cerca del límite político internacional viajen allí, dijo El Comercio. También hizo un llamado a los medios para que usen la información de manera responsable, dijo que toda la información oficial provendría del gobierno, y que los periodistas que trabajan en el área deben observar el protocolo de informes en el marco del estado de emergencia.

Sin embargo, el ministro de Defensa colombiano, Luis Carlos Villegas, dijo el 28 de marzo que no hay información de que los tres periodistas estén en Colombia y que “la investigación está enfocada en el área donde sucedió el hecho, en cercanías al río Mataje, en territorio ecuatoriano”, informó El Espectador.

Colombia “ha dado toda la ayuda técnica necesaria para encontrar a los secuestrados, ya que en el país se cuenta con una gran experiencia que, desafortunadamente, se consiguió porque esos delitos sucedían con frecuencia”, dijo Villegas, según El Espectador.

Más de 190 periodistas, fotoperiodistas, camarógrafos y otros trabajadores de la comunicación emitieron una declaración de siete puntos en solidaridad con los periodistas secuestrados de El Comercio donde pidieron su retorno seguro.

En la carta, los periodistas exigieron al Estado ecuatoriano que garantice la seguridad de sus colegas, enfatizaron el reconocimiento que el Sistema Interamericano da a la importancia del trabajo periodístico en zonas de conflicto, enfatizaron el deber de la prensa de informar sobre violencia y otros asuntos en Esmeraldas, solicitaron el gobierno divulgar los nombres de los periodistas secuestrados, entre otros temas.

“Con el objetivo de mantener informada a la ciudadanía sobre los sucesos en Esmeraldas, se trasladaron a diferentes sectores de la provincia por una zona que, según el Gobierno, tiene una alta y constante presencia militar”, señala la carta. “No estaban de vacaciones, no evadieron sus responsabilidades, estaban trabajando para informar a la ciudadanía”.

Más de 100 periodistas participaron en una manifestación de solidaridad en la Plaza de la Independencia en Quito, según El Comercio. Según Fundamedios, otra vigilia fue planeada en Guayaquil. Información sobre las vigilias se difundió en las redes sociales con la etiqueta #NosFaltan3 y #LosqueremosdevueltaYa.

El ministro de Defensa de Ecuador, Patricio Zambrano, quien estuvo presente en la vigilia en Quito, dijo que el Consejo Nacional de Seguridad Pública se reuniría el 28 de marzo para tomar decisiones sobre el caso, informó El Comercio.




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