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Blog PERIODISMO EN LAS AMERICAS

Animal Político cimbra a la clase política mexicana con innovaciones en contenido, presentación y trabajo colaborativo



*Esta historia hace parte de un proyecto especial sobre Innovadores en el Periodismo de América Latina y el Caribe.


En México es común escuchar la frase “me lo dijo un pajarito” cuando alguien comparte una información cuya fuente no se puede (o no se quiere) revelar.

Esa frase nunca había tenido tanto sentido para el periodismo en ese país hasta que el periodista y empresario de medios Daniel Eilemberg eligió un pájaro de cabeza verde como el personaje central de lo que se convertiría en uno de los medios digitales nativos de noticias más influyentes en México.

El ave surgió en Twitter con la cuenta @pajaropolitico en octubre de 2009, una época en la que los medios nativos digitales todavía no despegaban en México y el consumo de noticias en internet se realizaba casi exclusivamente a través de los portales de los diarios, que eran básicamente réplicas de sus versiones impresas. 

Eilemberg invitó al periodista mexicano Daniel Moreno para estar al frente del proyecto de @pajaropolitico. El ave tenía un objetivo específico: ser un personaje que informara y sostuviera una conversación directa con los usuarios de esa red social. Eso evolucionó a lo que hoy es un medio digital nativo que se propuso innovar en forma y contenido con temas que estaban prácticamente ausentes en los medios tradicionales mexicanos.

La innovación de @pajaropolitico comenzó con ese diálogo directo que pocos de los medios tradicionales tenían con sus lectores. Por eso desde el principio Moreno puso un equipo de periodistas a cargo de la cuenta de Twitter.

“Es un equipo que confirma información”, dijo Tania Montalvo, editora general de Animal Político. “Si tu mandas un mensaje a cualquier medio de este país o una denuncia, la verdad es que muy pocas veces tienes una respuesta, y nosotros trabajamos en un sentido totalmente opuesto. No estoy trabajando para que el político lo lea, sino para los ciudadanos. Eso creo que nos distingue y también creo que lo valoran mucho los lectores”.

Ese diálogo fue factor determinante un año después, cuando @pajaropolitico pasó a tener un sitio web. Moreno y su equipo se dieron cuenta que los temas que más interesaban a sus seguidores en Twitter eran la corrupción, el medio ambiente, la violencia y la escasa rendición de cuentas de los políticos.

A lo largo de su trayectoria de casi 30 años en el periodismo, y su paso por los periódicos más influyentes en México, como Reforma, El Universal, Milenio, Excélsior, El Financiero y El Economista, Moreno pudo ver que esos temas eran reportados por los medios tradicionales, pero no se investigaban a fondo.

“El que hayamos abordado de una manera casi obsesiva los temas de corrupción y derechos humanos ha marcado una diferencia importante en un país en donde el periodismo tiende a ser muy político. Creo que hemos tenido la virtud de abordar estos temas por encima de las fuentes tradicionalmente políticas”, dijo al Centro Knight Moreno, ahora director general de Animal Político. “Las investigaciones para revelar casos de corrupción no son ni de lejos una constante en los medios mexicanos. Y en el caso de derechos humanos, lo que hay es con frecuencia solo contar muertos, reproducir la versión oficial, revictimizar a las víctimas”.

Con la intención de trabajar esos temas, en noviembre de 2010 fue lanzado Animal Político, considerado uno de los primeros medios exclusivamente digitales en México. En esa época, sitios de noticias nativos de Estados Unidos como The Huffington Post y Politico estaban en plena expansión.

Animal Político notó que la mayoría de su público tenía entre 25 y 35 años, y se dieron cuenta que este sector de audiencia no quedaba conforme con el periodismo de declaraciones, sino que exigía evidencias más duras. Por ello, el portal recurrió al periodismo de datos para darle soporte a sus reportajes. Los editores tenían claro que era importante saber comunicar esos datos a su audiencia.

Daniel Moreno, director general de Animal Político. (Cortesía).

“Sostener una investigación periodística en datos, en información dura, en pruebas y en documentos debería ser un requisito a cumplir por cualquier investigación periodística”, dijo Moreno. “Estoy convencido de que los periodistas de Animal Político han aprendido el manejo de bases de datos, el saber procesar información, el saber extraer de los documentos información periodística altamente relevante, el saber cruzar los datos para encontrar coincidencias y revelaciones”.

El equipo del sitio ha hecho del manejo de datos algo cotidiano. Montayealvo encabezó en 2015 el proyecto de Animal Político NarcoData, uno de los trabajos más representativos del periodismo de datos en México. Se trata de la primera plataforma digital interactiva que explica la presencia y evolución del crimen organizado en México desde los años 70.

Gracias a este manejo del periodismo de datos, el trabajo de Animal Político ha tenido un impacto en la realidad de su país en más de una ocasión. Uno de sus reportajes más emblemáticos es “Las Empresas Fantasma de Veracruz”, publicado en 2016, que reveló cómo el gobierno del estado de Veracruz usó una red de corporaciones ficticias para desviar millones de pesos.

El proyecto cuenta con una serie de artículos, infografías, videos y documentos con los que se explica exhaustivamente el esquema de corrupción utilizado por el entonces Gobernador Javier Duarte, quien hoy está en prisión.

“Te lo digo sin dudarlo, sin el reportaje nunca se hubiera investigado a Javier Duarte”, dijo Tania Montalvo. “Él al principio negó todo, pero nosotros seguimos publicando las pruebas, y fue tanta la presión que renunció y escapó del país”.

A raíz de “Las Empresas Fantasma de Veracruz”, que fue realizado en colaboración en la organización Mexicanos contra la Corrupción y la Impunidad, Animal Político puso el tema de corrupción en el centro de la agenda, en gran parte gracias a la forma en la que presentaron una información tan compleja, de modo que fuera de fácil entendimiento.

Captura de pantalla del reportaje "Las Empresas Fantasma de Veracruz".

Para la distribución del reportaje en redes sociales, los editores decidieron utilizar emojis, lo cual no era algo común en un medio serio, sobre todo con un tema tan duro como la corrupción. El resultado fue que el contenido también hizo eco en la audiencia que no tiene las noticias duras como primera elección.

“Fue una decisión editorial que finalmente tuvo muy buenos resultados”, contó al Centro Knight Yosune Chamizo, diseñadora de información del portal. “Ese tipo de cosas nos han ayudado a acercarnos a nuevos sectores, porque al final de cuentas Animal Político tiene información muy dura, y hay un grupo de personas que a lo mejor no está interesado en ese tipo contenido”.

El reportaje le valió a uno de sus autores, Arturo Ángel Mendieta, el prestigioso premio Walter Reuter German Award, el cual reconoce al periodismo mexicano. En el anuncio del galardón se indicó que el jurado consideró a este proyecto “uno de los trabajos de más alto impacto en los últimos años en México”, y dijo que había sido “fundamental para exponer los excesos y abusos de un gobierno como el de Javier Duarte de Ocho”.

Además, Ángel Mendieta y el otro autor del reportaje, Víctor Hugo Arteaga, ganaron el Premio Nacional de Periodismo de México en 2017 en la categoría de Reportaje de Investigación. Al anunciar a los ganadores, el jurado enfatizó el “trabajo riguroso de cruce de información, verificación de datos oficiales e investigación in situ, presentado en formato multimedia”.

Pero el equipo detrás de los reportajes especiales de Animal Político va más allá de las personas que los firman. El sitio ha aprendido que el alcance de un reportaje se multiplica cuando en su elaboración están involucrados desde el principio miembros de todas las áreas de la redacción.

“Trabajamos las investigaciones en equipo, nunca es una sola persona haciéndolo, sino que es un equipo de ocho o diez personas”, dijo Montalvo. “Son dos reporteros con habilidades totalmente distintas que trabajan juntos y que desde el principio van trabajando con el editor con una mirada externa, pero también con un equipo de video, de diseño, con un editor de audiencias. Así el impacto es mucho mayor”.

“Es una necesidad actual en medios de comunicación tener estos equipos que son en tres vías: programador – periodista/comunicador – diseñador de información”, dijo Chamizo. “Este combo de tres personas con estos perfiles es lo que genera que se puedan hacer especiales de este tipo”.

El arte de saber presentar la información

Cuando se trabaja con enormes cantidades de datos en un producto periodístico, el diseño de la información se convierte en algo fundamental. Por ello el portal decidió fortalecer su equipo de periodistas multimedia en enero de 2017 con una nueva estrategia de video y diseño, y también creó además el puesto de diseñadora de información para Chamizo, quien tiene experiencia en visualización de datos y una maestría en diseño de información. El objetivo era crear equipos multidisciplinarios para cumplir con la demanda de formatos que exigen los lectores de medios nativos digitales, que es contenido más visual, entendible y fácil de compartir en redes.

Periodistas del sitio aprenden que, aunque el contenido es lo más importante, la manera en que es presentado también es fundamental. (Captura de pantalla).

“La Estafa Maestra”, otro de los proyectos especiales de Animal Político que ha tenido un impacto significativo, utilizó la destreza de Chamizo en organización de información, así como las habilidades de presentación del equipo multimedia. Se trata de una compleja investigación que revela un esquema de desvío que involucra a dependencias del Gobierno federal, universidades públicas y empresas fantasma.

El reportaje, que fue publicado el 10 de enero de 2018, implicó el análisis y la organización de múltiples bases de datos y de información de tres reporteros.

“Cada reportero trabaja de una forma distinta, y luego tienes que juntar la información, pues no necesariamente es información homologada”, dijo Chamizo. “Hubo varios meses -dos o tres- para nada más juntar la información de los tres reporteros en una base unificada para poder dimensionar qué estaba sucediendo. Fue un paso fundamental, y sin ese paso todavía no habríamos publicado”.

Gracias a la aplicación de diseño de información, esa enorme cantidad de datos pudo ser traducida a elementos de mucho más fácil consumo. La investigación fue presentada en varios reportajes de texto, videos, infografías y hasta un cómic. Cada uno de esos elementos iba dirigido a las preferencias de distintos tipos de audiencias.

“Es una forma de hacer la información más sencilla, de simplificarla sin banalizarla”, dijo Montalvo. “Con los videos de ‘La Estafa Maestra’; tú los veías y comprendías perfectamente bien el fraude. Pero eso no implicó que perdiéramos visitas en los reportajes largos en texto. Había públicos enteramente distintos que estaban buscando distintas formas de enterarse de qué era ‘La Estafa Maestra’”.

Según Moreno, la atención a los formatos y el fortalecimiento del equipo multimedia se tradujo en un incremento significativo en la audiencia de Animal Político en 2017, que fue el año con mayor número de lectores en sus casi ocho años de vida.

“El año pasado terminamos con más del doble de las cifras de 2016”, dijo Moreno. “Estoy convencido de que fue la suma de todas esas cosas, y una de ellas es el trabajo del equipo de video”.

“La Estafa Maestra" incluyó un cómic que explicaba un complejo esquema de desvío. (Captura de pantalla).
 

Apostarle todo a Facebook y Twitter es un error

Para un medio digital nativo, una estrategia poderosa en redes sociales es de suma importancia. El equipo de Animal Político está consciente de ello, por eso creó el cargo de editor de audiencias como una posición clave dentro de su redacción.

El editor de audiencias no sólo está a cargo de los dos community managers del portal, sino que también participa activamente en la creación del contenido, planeación de especiales y propuestas de presentación de la información.

“Hablar de Animal Político y hablar de que solo es una estrategia de redes no dice algo completo”, dijo Jorge Ramis, editor de audiencias del sitio. “Es una estrategia 360. Es pensarlo un poco en términos de marketing, no solo concentrarnos en redes, sino ver todos los tipos de canales por los que una audiencia quiere recibir información y tratar de estar ahí”.

Uno de esos canales es el newsletter al que los lectores se pueden suscribir gratuitamente. Animal Político tiene como una de sus prioridades de 2018 fortalecer esta herramienta para atraer tráfico a su sitio desde correos electrónicos. Además, contemplan la implementación de canales de difusión de su contenido a través de Whatsapp o Telegram.

Sin embargo, alrededor del 60 por ciento del tráfico de Animal Político viene de búsquedas orgánicas, 25 por ciento de acceso directo al sitio y sólo un 15 por ciento viene de redes sociales. Ramis atribuye lo anterior a que su equipo trabaja en tener su SEO lo más optimizado posible.

El sitio ha confirmado que basar una estrategia únicamente en Facebook y Twitter es un error.

“Hay que mirar a otros canales, las redes no lo son todo, hay que pensar fuera de la caja”, dijo Ramis. “Los medios que basaron todo en pautas en Facebook, ahorita están cayendo en tráfico. Nosotros no, porque volteamos a ver otros lados”.

En febrero de 2018, Animal Político registró un total de más de 8.8 millones de visitas, y atrajo a 4.4 millones de usuarios únicos. En smartphones -la principal plataforma en la que Animal Político es consumido- se colocó entre los tres medios nativos digitales de noticias más leídos en México, con 3.6 millones de visitantes únicos, sólo por debajo de UNOTV.com (7.7) y SDP Noticias (6.1).

El equipo atribuye los buenos número en enero y febrero en gran medida a su especial de “La Estafa Maestra”, que ha sido la historia más consumida en redes sociales en lo que va del año, y al hecho de haber involucrado al equipo de audiencias desde la gestación del proyecto. También destacaron la diversificación de formatos en los que el proyecto fue presentado.

“A la hora que involucras a un editor de audiencias, a un community manager, la conversación cambia y pueden proponer ideas distintas a lo que normalmente se hace”, dijo Ramis. “El equipo de editores de audiencia fueron los que propusieron el título de ‘La Estafa Maestra’, y el hashtag. Fue una lluvia de ideas muy grande que ahí ya se involucran muchas más mentes de distintos perfiles y es lo que hace que el trabajo en equipo haya sido tan productivo y que el producto haya sido un éxito”.

Pioneros en fact-checking

Desde enero de 2015, Animal Político se dio a la tarea de evaluar el discurso de los políticos con el fin de encontrar inconsistencias e información falsa. El Sabueso es el nombre del proyecto de verificación del sitio, que utiliza una metodología inspirada en los portales líderes de fact-checking: Politifact y Chequeado, de Estados Unidos y Argentina, respectivamente.

Tras tres años, El Sabueso es de los pocos esfuerzos de fact-checking que se han mantenido vivos en México, y es el único con reconocimiento del Poynter Institute.

En época electoral, el fact-checking se convierte en una herramienta fundamental para los periodistas que buscan evidenciar la información falsa o el uso de datos manipulados por parte de candidatos. Es por eso que Animal Político se unió a AJ+ y a Pop-Up Newsroom para convocar a más de 60 medios, tanto digitales como tradicionales, para llevar su proyecto de verificación del discurso a otros nivel.

Así surgió Verificado 2018, ante la coyuntura de las elecciones presidenciales de México. El proyecto, que fue lanzado el 12 de marzo, tiene su propia página de Internet y cuentas en redes sociales. Desde ese día han sido difundidas decenas de notas con el sello #Verificado2018, que significa que es información analizada y con una calificación según su nivel de veracidad.

“Estoy convencido de que el  Verificado 2018 es una evolución de El Sabueso”, dijo Moreno. “El ánimo ha sido servir al lector desde un formato distinto que consiste en elevar el costo de la mentira, en no dejarle pasar a la clase política que le pueda mentir a la gente impunemente”.

Verificado 2018 es un proyecto de AJ+ en Español, Animal Político, Pop-Up Newsroom y otros medios aliados. (Facebook).

El portal ha sumado esfuerzos con redacciones como Mexicanos Contra la Corrupción y la Impunidad o AJ+, así como con periodistas independientes de diferentes perfiles, para hacer investigaciones. Igualmente, han dado cursos de metodología y periodismo de investigación a cerca de una decena de medios.

“Sobre las innovaciones de Animal Político, también agregaría que hemos apostado por el trabajo colaborativo”, dijo Moreno. “Yo parto de la base de que el trabajo colaborativo es indispensable para los retos que tenemos los medios independientes y periodistas de todo el país”.

El sitio también ha concretado alianzas estratégicas de difusión de sus contenidos con medios del interior de México y redacciones más pequeñas. E inclusive, la colaboración se ha dado en compartir el espacio físico de una redacción.

Tras el terremoto en la Ciudad de México del 19 de septiembre de 2017, el edificio de oficinas de Animal Político sufrió daños importantes y tuvo que ser desalojado. Pese a no contar con una redacción física, el equipo intensificó su trabajo y desarrolló la cobertura #Sismo19S, con el apoyo de Mexicanos Contra la Corrupción y la Impunidad, quienes los alojaron en sus instalaciones.

Las alianzas con otros medios también tienen ventajas comerciales y de negocios. Este 2018, Animal Político se integró al Grupo Editorial Criterio, que edita la revista Newsweek en Español y opera varios periódicos en diferentes estados del país. El objetivo es aprovechar la fortaleza comercial de un medio tradicional bien posicionado y a su vez aprovechar nuevos canales para difundir el contenido.

“Ellos tienen mucha más experiencia para hacer esto de negocios, ventas, que era muy complicado y que no teníamos tanta capacidad de hacer”, dijo Montalvo. “Newsweek es un enorme canal de difusión. Leer contenidos de Animal Político en Newsweek le da un plus”.

Hasta antes de esta alianza, Animal Político había tenido que hacer grandes esfuerzos para su financiamiento, como la mayoría de medios independientes. La mayoría de sus ingresos -un 45 por ciento- provienen de publicidad vía programmatic advertising, y otra porción importante -25 por ciento- de cursos y consultoría a otras empresas.

Captura de pantalla del video de la campaña de crowdfunding #ElijoAnimal. 

Desde un principio el sitio contó con donaciones (grants) para proyectos específicos, aunque recientemente ese rubro ascendió a 25 por ciento de su financiamiento total, gracias a aportaciones de organizaciones como Open Society Foundations y Fundación Ford. Además, gracias a su campaña #ElijoAnimal, 5 por ciento de sus ingresos proviene del crowdfunding.

Gran parte de su publicidad proviene de Animal Gourmet, su sitio vertical que se enfoca en temas de gastronomía y alimentos, lo cual resulta más atractivo para los anunciantes. De esta forma han podido evitar la publicidad gubernamental, lo que les permite reforzar su imagen de medio independiente.

“No somos el único medio que no recibe publicidad del gobierno federal, pero sí creo que somos unos de los pocos que abiertamente exigen regulación a la publicidad oficial”, dijo Montalvo. “Estamos con organizaciones civiles que están impulsando una regularización del tema para que no sea utilizado en el resto de la prensa para una forma de control y de censura, y eso creo que también los lectores lo distinguen”.

Con el crecimiento que ha logrado a lo largo de casi ocho años, y tras haberse posicionado como un medio con credibilidad, Animal Político tiene planes de seguir expandiendo su alcance a través de la creación de redacciones en otros estados de México, o incluso llevar su marca y concesión periodística a otros países de América Latina.

Además, seguirán explorando nuevos lenguajes y formas de llevar la información a sus lectores.

“Animal Político hoy es más de lo que yo había imaginado”, dijo Moreno. “Hemos tenido la capacidad para adaptarnos al tiempo, para reimaginar los contenidos, los lenguajes, para repensar cómo conversar con los lectores. Todo eso ha sido repensado todos los días. Entonces sí digamos que estamos en ánimo de imaginar un futuro ambicioso”.

**Esta historia ha sido actualizada para aclarar el rol de Daniel Eilemberg en los inicios de Animal Político.

 

La serie "Innovadores en el Periodismo", que es posible gracias al generoso aporte de Open Society Foundations, cubre tendencias en medios digitales de noticias y las mejores prácticas en América Latina y el Caribe. Este es una ampliación de nuestra serie anterior y libro electrónico, Periodismo Innovador en América Latina, al mirar a las personas y equipos que lideran en la región iniciativas innovadoras de reportería, narración de historias, distribución de contenido y financiación.

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