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Blog PERIODISMO EN LAS AMERICAS

Público debe invertir en periodismo de calidad y en alfabetización de noticias, según Marty Baron del Washington Post



En el 19º Simposio Internacional de Periodismo Online (ISOJ), Marty Baron, director del Washington Post, hizo eco de argumentos antes dichos por él sobre el rol del diario en la era Trump. “Suena aburrido, pero debemos continuar haciendo nuestro trabajo, cada día”

Marty Baron, director del diario Washington Post. (Foto: Mary Kang/Centro Knight).

Durante su conversación con Joshua Benton, director del Nieman Lab de la Universidad de Harvard, el 14 de abril, Baron explicó más sobre el trabajo de rendición de cuentas, el rol de las suscripciones en los modelos de negocio, la importancia de la alfabetización de la noticia desde las escuelas, y más.

Al ser preguntado más a fondo sobre el actual impacto de la era Trump en el periodismo, si este contexto había cambiado su perspectiva como editor de una organización de noticias mayor, Baron dijo que siempre han hecho un trabajo de rendición de cuentas, y que actualmente es especialmente válido hacerlo. “Tenemos un equipo de verificación de datos, hemos duplicado el número de miembros de nuestro equipo (editorial), estamos más ocupados que nunca”, contó Baron.

Y agregó que desde que Donald Trump empezó a gobernar EE.UU., el equipo de verificación de datos del diario capitalino ha documentado 2.400 declaraciones falsas y engañosas dichas por el presidente, teniendo “un promedio de 6 al día”. Sin embargo, aclaró que la verificación de datos del diario revisa todas las declaraciones, no solo las del presidente y su partido, incluyendo las de los demócratas y de la de gente que está fuera de la política.

“Nuestro contexto es diferente porque el presidente (Trump) nos ataca constantemente, trata de disminuirnos, deshumanizarnos, denigrarnos de todas las formas posibles, y de amenazarnos”, dijo Baron. “Y no hemos experimentado eso de esta manera desde probablemente el gobierno de Nixon”.

Luego Benton preguntó a Baron sobre el llamado efecto Trump, sobre sus persistentes repercusiones o potencial fatiga respecto de las noticias alrededor del presidente.

“Creo que el llamado efecto Trump fue mayor que eso, creo que la gente se volvió más interesada en la calidad de las noticias que hay, se empezó a preocupar por las falsedades y las teorías conspirativas descabelladas que se divulgan”, comentó Baron. “Y la gente ha llegado a creer, ciertamente dentro del actual ambiente político, que si no apoyan las noticias de calidad, no habrá cobertura de noticias de calidad. Y en eso tienen toda la razón. Si no tenemos suscripciones, no habrá cobertura de noticias de calidad”.

En cuanto a la restricción de acceso a las noticias debido a la adopción de modelos de negocio como el muro de pago y las suscripciones, Baron resaltó que históricamente, la gente siempre ha tenido que pagar para leer el periódico, en la época del diario impreso el contenido nunca fue gratis.

“Necesitamos tener ingresos de alguna forma u otra. Las suscripciones han claves para nuestra recuperación, han sido claves para el éxito del New York Times, y han beneficiado mucho a The New Yorker y otras revistas”, dijo.

“El público tiene que entender que si quieren tener periodismo de verdad, tienen que pagar por ello”, subrayó.

Durante la entrevista, el director del Washington Post mostró su preocupación por la crisis financiera que atraviesa el periodismo local, la cual él considera es la más grande crisis de la prensa en la actualidad.

“He pasado la mayor parte de mi carrera haciendo periodismo local, y creo que es muy importante que exista”, recalcó.

Y agregó al respecto, en otro punto de la conversación, que aunque la salida para las organizaciones de noticias será buscar otros tipos de modelos de negocios para subsistir – sugirió como ejemplo las suscripciones – piensa que fundamentalmente todo va a depender mucho del contenido periodístico que se produzca, el darle a la gente algo que sienta que tiene que leer cada día.

Respecto a la pregunta de cómo ha influenciado tecnológica y editorialmente la presencia del dueño de Amazon, Jeff Bezos, Baron dijo que este no pidió ningún contenido periodístico.

Respecto a compras recientes de periódicos locales hechas por empresas de capital privado o por billonarios, Baron dijo que se sienten muy afortunados de tener como dueño a alguien tan comprometido con la misión periodística, que está dispuesto a financiar todo lo que quieren probar e innovar para facilitarle la navegación al lector en el sitio, y que además tiene una visión del futuro del periódico a largo plazo.

“Durante una reunión que sostuvo Jeff con el personal, usó la frase ‘en 20 años’. Les garantizo que nunca en mi vida, en este negocio, he escuchado a un director editorial o propietario o a nadie decir ‘en 20 años’”, dijo Baron.

Ante la pregunta de qué podría hacer Facebook por el periodismo, como respuesta al controversial uso actual de los algoritmos que utiliza la red social para priorizar la difusión de ciertos tipos de noticias muchas veces sensacionalistas o falsas entre sus usuarios, Baron fue contundente al decir que los de Facebook deben reconocer que las decisiones sobre el contenido deben ser tomadas por los seres humanos y no por máquinas o fórmulas algorítmicas.

“Finalmente son los seres humanos los que tienen que realizar los juicios de valor y ellos tienen que asumir las consecuencias de eso. Así como dijo Mark Zuckerberg (el dueño de Facebook) en su testimonio (en un juicio reciente), que ellos son responsables por el material que hay en su sitio; bueno, entonces tienen que asumir la responsabilidad”, dijo Baron. “Eso es básicamente lo que tuvieron hasta la fecha. Pienso que se lo están tomando en serio, por la razón que sea, ciertamente la presión política es el factor decisivo aquí”, sentenció Baron.

“Ellos van a tener que tomar las decisiones y van a tener que asumir las consecuencias de ello cuando haya políticos a los que no les guste las decisiones que están tomando, y de gente aquí que pueda estar en desacuerdo con esas decisiones que están tomando”, dijo Baron. “Pero así como nosotros (los periodistas), que tomamos decisiones, hacemos juicios de valor, y luego recibimos las críticas por esos juicios de valor que hacemos, pero eso es parte de hacer el trabajo, eso se llama editar”, dijo Baron.

Respecto a la edición de contenido en redes sociales y buscadores en general, como Facebook, YouTube y Google, relacionados a eventos importantes como un tiroteo en algún lugar público, propuso identificar, monitorear y evaluar el contenido que se vuelve más visto en esas plataformas. Ante un evento de envergadura, el veterano editor sugirió combatir la propagación de contenido falso organizando un equipo de trabajo especial que analice dicho contenido y lo saque de la web de inmediato. “Esto no es difícil pero requiere de decisiones humanas, en vez de solo disculparse cuando ya está hecho. (...) Eso es responder a las noticias”, puntualizó.

Otra de las propuestas de Baron, que recibió bastante atención en Twitter, es la necesidad de promover la alfabetización de las noticias en las escuelas y universidades para que hayan más lectores críticos de las noticias.

"Como sociedad, necesitamos promover un mayor nivel de alfabetización de las noticias. Necesitamos capacitar a las personas para que como consumidores sean más críticos de lo que son actualmente", explicó Baron. "Y esta proposición es a largo plazo, una proposición a muy largo plazo, pero si queremos llegar ahí, debemos empezar ahora", dijo.

El video de la edición 19 de ISOJ puede ser visto  en YouTube, en inglés y español.




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