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Director de El Nacional dice que sitio fue blanco de agencia reguladora en parte por cubrir abstención electoral en Venezuela



Justo después de las controversiales elecciones presidenciales del 20 de mayo, una agencia reguladora del gobierno de Venezuela está aplicando una nueva ley de comunicaciones en contra del sitio web de uno de los periódicos de mayor circulación de ese país.

Miguel Henrique Otero hablar durante el Coloquio Iberoamericano de Periodismo Digital 2017. (Mary Kang/ Centro Knight).

El 22 de mayo, la Comisión Nacional de Telecomunicaciones (Conatel) de Venezuela reportó haber abierto un procedimiento sancionatorio contra el sitio web del diario independiente El Nacional por haber presuntamente incumplido el artículo 27 de la Ley de Responsabilidad Social en Radio, Televisión y Medios Electrónicos, y el artículo 14 de la Ley Constitucional Contra el Odio por la Convivencia Pacífica y la Tolerancia.

“A nosotros no nos van a callar con esto, nosotros vamos a seguir informando. Esta es la primera vez que amenazan a través de la web, pero amenazas como esta y acoso del Gobierno lo hemos tenido en el impreso muchísimas veces”, declaró desde su exilio al Centro Knight el director de El Nacional, Miguel Henrique Otero.

De acuerdo con Otero, una de las razones de este intento de censura contra el sitio web de El Nacional es haber informado con profesionalismo y a nivel nacional sobre la alta abstención electoral en los centros de votación de todo el país durante el día de las elecciones presidenciales.

Conatel le dio al centenario diario un lapso de 10 días hábiles para ejercer su derecho a la defensa. También fijó una medida cautelar por la cual el diario “debe abstenerse de publicar noticias y  mensajes que puedan atentar contra la tranquilidad de la ciudadanía, pudiendo generar alteraciones en la población”, publicó El Nacional en su sitio web.

“Los abogados (de El Nacional) tienen que ir primero a Conatel para averiguar de qué se trata (este procedimiento), para que les den acceso al expediente que tienen allá, si es que tienen un expediente, y ver de qué nos están acusando y por qué, para darnos la oportunidad a nosotros de defendernos”, dijo Otero. “Porque nosotros lo que hacemos es publicar las noticias, las cosas que ocurren en el país”, subrayó.

Según la notificación del organismo –documento que data del 16 de mayo pero que fue entregado después de las elecciones del 20 de mayo– el portal web está siendo investigado por “difundir mensajes que desconocen a las autoridades legítimamente constituidas y además incitando y/o promoviendo el odio”, según El Nacional.

No se ha especificado si la acción de Conatel responde a algún artículo en particular que haya sido publicado en el sitio web del diario.

“El Gobierno se ha vuelto más represivo después de la farsa electoral del domingo y este es un ejemplo de ello”, dijo Otero al diario panameño La Prensa. El director del periódico también explicó a La Prensa que esta medida es un recurso del reelecto presidente venezolano Nicolás Maduro que recurre a Conatel para perseguir a la versión digital de su diario.

Otero explicó al Centro Knight que Conatel es un instrumento que utiliza el Gobierno para reprimir a los medios de radio y televisión del país. “Con los reglamentos de Conatel cerraron Radio Caracas Televisión, (la radio) Circuito Nacional Belfort; ellos han logrado autocensura total en la radio y la televisión, con los instrumentos que ellos tienen que son discrecionales y absolutamente punitivos”, sostuvo.

De acuerdo con Otero, con la aplicación (de dicha ley) ellos han bloqueado páginas importantes en Venezuela como CNN en Español, NTN24, Infobae, Dólar Today. “Todo eso está bloqueado. Ellos utilizan Conatel para tratar de impedir el flujo de información”, acotó.

El procedimiento, según Otero, puede conducir al cierre o bloqueo de elnacional.com o a una multa millonaria, como ya ha sucedido en otros casos en el país, publicó La Prensa.

Muchas organizaciones nacionales e internacionales a favor de la libertad de prensa y de expresión han mostrado su rechazo ante la medida de Conatel.

El Sindicato Nacional de Trabajadores de la Prensa publicó vía Twitter que esta denuncia es una nueva pretensión del gobierno para silenciar a los medios críticos que aún quedan en Venezuela. También el Colegio Nacional de Periodistas condenó la medida contra El Nacional y señaló que “sin prensa libre, hay dictadura”.

Gustavo Mohme, presidente de la Sociedad Interamericana de Prensa (SIP) y director del diario peruano La República, tildó el procedimiento del organismo venezolano como una “revancha del gobierno contra uno de los pocos medios independientes que quedan en el país que sobrevive pese a la represiva política del Estado”.

Otero se encuentra exiliado de su país natal desde 2015 tras ser demandado por difamación por el entonces presidente de la Asamblea Nacional, el diputado chavista Diosdado Cabello, por reproducir en su sitio una nota del diario español ABC en la que se vincula a Cabello con el narcotráfico. Recientemente Cabello ha sido sancionado por el Departamento del Tesoro de los Estados Unidos, por diversos cargos de corrupción, narcotráfico y lavado de activos, de acuerdo con AFP.

“El sistema judicial en Venezuela es una burla, la Justicia es un brazo del Ejecutivo, ellos hacen lo que les da la gana”, alegó Otero.

Y añadió: “Primero, mantienen (contra él y otros directivos de diarios en el exilio) medidas cautelares por tres años y medio, algo que es inconstitucional porque la ley dice que las medidas cautelares solo pueden mantenerse por un año. Hay gente que está presa con medidas cautelares hace diez años. Allá (en Venezuela) los abogados no funcionan muy bien porque el Gobierno hace lo que le da la gana”.




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