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Blog PERIODISMO EN LAS AMERICAS

Corte Interamericana condena a Colombia por el asesinato en 1998 del periodista Nelson Carvajal Carvajal



La Corte Interamericana de Derechos Humanos (Corte IDH) encontró al Estado colombiano responsable del homicidio del periodista Nelson Carvajal Carvajal ocurrido en 1998, y de una falta para garantizar el derecho a la libertad de expresión de la víctima.

En sentencia del 13 de marzo de 2018, publicada este 6 de junio, la Corte determinó que Colombia también es culpable de no ofrecer las garantías judiciales para investigar el crimen, así como de no proteger a los familiares de Carvajal, según un comunicado de la Corte.

Para el Tribunal, el homicidio de Carvajal tuvo como causa su trabajo periodístico. “La Corte encuentra que el homicidio de Nelson Carvajal Carvajal se inscribe dentro de un contexto generalizado de impunidad por los homicidios de periodistas que ocurrían en la época de los hechos del presente caso en Colombia”, según la sentencia.  

El fallo agrega que “la investigación inadecuada del homicidio de Nelson Carvajal por parte de las autoridades colombianas constituye, en sí misma, una violación a la obligación de garantizar el derecho a la vida del [sic] Nelson Carvajal”.

Judith Carvajal Carvajal, hermana del periodista asesinado, durante su testimonio ante la Corte IDH el 22 de agosto de 2017. Foto: Corte IDH.

La Corte también consideró que se violaron los derechos a la libre circulación de los familiares del periodista quienes tuvieron que abandonar el área, incluso algunos abandonaron el país, luego de recibir amenazas.

Carvajal, de 37 años, fue asesinado de siete disparos cuando salía de una escuela hacia una emisora en el municipio de Pitalio, departamento del Huila, el 16 de abril de 1998. En ese momento, el periodista era el director del noticiero Momento Regional y de las radiorevistas Mirador de la Semana y Amenecer en el Campo de la Emisora Radio Sur en Pitalito, de acuerdo con la Fundación para la Libertad de Prensa (FLIP).

El periodista era reconocido por sus denuncias contra la corrupción local y su presunta relación con algunos actores armados, según la FLIP. Aunque nunca fue ante la justicia, Carvajal sí le dijo a sus amigos que recibía amenazas y alcanzó a programar una cita con la Personería Municipal, de acuerdo con el proyecto Impunidad de IPYS y Unesco.

A pesar de que las autoridades colombianas iniciaron investigaciones en este crimen y que incluso una de las hipótesis terminó en un juicio contra un empresario local, un exconcejal y otro hombre, todo culminó en la absolución de los implicados en abril de 2001, agregó el comunicado de la Corte.

En ese sentido, y tras 20 años de que su crimen permanezca en la impunidad, el Tribunal determinó que Colombia “es, en gran medida, responsable por la dilación extraordinaria de la investigación y del proceso por el homicidio de Carvajal Carvajal”, agregó el comunicado.

La FLIP consideró que la decisión de la Corte IDH abre un camino para conseguir justicia en los crímenes contra periodistas en el continente, según un comunicado publicado el 7 de junio.

“Para la FLIP esta sentencia representa un avance en la garantía efectiva del derecho a la libertad de expresión en Latinoamérica y el Caribe, puesto que reconoce el fenómeno de la violencia contra la prensa y la impunidad generalizada en estas agresiones”, según el comunicado. “Adicionalmente, desarrolla criterios que orientan la investigación, juzgamiento y sanción de los homicidios contra periodistas como medidas que deben seguir los Estados para cumplir su rol de contrarrestar la violencia contra la libertad de expresión”.

Caso del periodista Nelson Carvajal Carvajal en el Proyecto Impunidad de IPYS y Unesco. (Captura de pantalla).

El caso de Nelson Carvajal Carvajal fue presentado ante la Corte IDH por la Comisión Interamericana de Derechos Humanos (CIDH) el 22 de octubre de 2015 al considerar que no hubo una investigación “seria, diligente y oportuna” por parte del Estado para determinar lo que había sucedido en el crimen del periodista, y en un contexto en el que además se presentaron amenazas y hostigamientos a los familiares del periodista.

El 22 de agosto de 2017, la Corte IDH escuchó en audiencia pública a los familiares del periodista, expertos presentados por la CIDH así como los alegatos por parte del Estado colombiano.

En su sentencia, la Corte determinó medidas de reparación por la violación de los derechos humanos del periodista y sus familiares. Además de una compensación económica, la Corte ordenó a Colombia continuar con las investigaciones del crimen y ofrecer resultados en un tiempo razonable.

Asimismo, deberá realizar un acto público en donde reconozca su responsabilidad en los hechos de este caso, y garantizar el retorno de los familiares del periodista a sus lugares de residencia si ellos lo desean.

De acuerdo con la FLIP, este es el primer caso en el que una corte internacional condena a un Estado por el homicidio de una persona a causa de su trabajo periodístico.

Las decisiones de la Corte IDH son de cumplimiento obligatorio por parte de los estados miembros de la OEA que han aceptado su competencia.




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