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IPYS Venezuela reporta bloqueos selectivos de proveedores de internet a los sitios periodísticos El Pitazo y Armando.info



Durante las dos primeras semanas de agosto de este año, los sitios periodísticos independientes Armando.info y El Pitazo sufrieron intermitentes bloqueos de acceso en internet por parte de operadoras estatales y privadas, de acuerdo con un estudio realizado por el Instituto Prensa y Sociedad (IPYS) Venezuela.

IPYS Venezuela hizo una serie de pruebas en Caracas y otras ciudades de todo el país utilizando la metodología del Observatorio Abierto de Interferencias de Internet (OONI, por sus siglas en inglés) y la colaboración ciudadana.

Armando.info, uno de los principales portales de periodismo investigativo de Venezuela, había notado a principios de agosto que su sitio presentaba problemas de acceso en internet de modo ocasional y a diferentes horas del día.

Joseph Poliszuk de Armando.info explicó al Centro Knight que el bloqueo que notaron era difícil de cuantificar porque cambiaba de acuerdo a las zonas y horarios de una misma ciudad. “A ratos puedes ver una página y en otros no o, al mismo tiempo, se puede ver en una zona pero en otras no”, añadió.

El periodista calificó esta nueva modalidad como un nuevo mecanismo de censura sofisticada en la que están participando tanto la Compañía Anónima Nacional de Teléfonos de Venezuela (Cantv), una empresa estatal que provee gran parte del servicio de internet en el país, como el operador privado de telefonía celular Movistar.

En su estudio, IPYS Venezuela determinó que al menos la mitad de los bloqueos irregulares a Armando.info fueron por HTTP. Esta modalidad de censura en internet es, de acuerdo con la organización defensora de la libertad de prensa, una forma de silenciamiento de contenidos que se registra como una falla de conexión y “error de tiempo de espera” con los servidores donde está alojado el sitio web.

El Pitazo, que luego de sufrir un tercer bloqueo de su sitio en abril de 2018 adquirió un dominio alojado en Malasia, también está siendo afectado por periodos fuera de línea desde principios de agosto. Estos ocurren durante varias horas, en diferentes momentos del día y en varios estados del país, según el reporte de IPYS Venezuela.

“Desde el bloqueo del 1 de agosto a la fecha hemos visto que se redujeron las visitas de la página en un 50%”, dijo César Batiz, director de El Pitazo, al Centro Knight. Y añadió que desde entonces han tenido dificultades para subir contenido a su sitio y para actualizar la página.

Además del bloqueo, comentó Batiz, el sitio ha recibido ataques de negación de servicio (DDoS), “por lo menos uno cada semana”, que han logrado afectar la página.

El Pitazo, además de su sitio web, tiene una señal de radio, notiaudios vía WhatsApp, colaboración de ONG, infociudadanos y redes sociales a través de los cuales divulga sus noticias. Actualmente, dijo Batiz, están publicando el íntegro de su contenido en su cuenta de Facebook para lograr vencer este bloqueo.

Mariengracia Chirinos de IPYS Venezuela declaró al Centro Knight que el estudio realizado por la organización ofrece evidencias técnicas que demuestran que los tipos de bloqueos selectivos que se están aplicando “alientan la censura y atentan contra la libertad” de los medios y de las audiencias del país a estar informadas de manera libre en internet.

“Es un ejercicio de transparencia ante el poder de las teleoperadoras privadas y estatales con la intención de impulsar la difusión de información sobre estos fenómenos en un contexto en el cual no hay ninguna notificación formal ni mucho menos una acción judicial independiente y justa que soporte estas medidas”, señaló Chirinos respecto de la elaboración del informe.

El Pitazo y Armando.info, vía Twitter han sugerido a su audiencia utilizar una Red Virtual Privada (VPN, por sus siglas en inglés) para que puedan conectarse a sus sitios.

De acuerdo con la investigadora de IPYS, ambos sitios han desarrollado estrategias offline para combatir los bloqueos en línea, organizando charlas en diversos espacios de la ciudad como librerías o zonas más populares para dar a conocer al público sus trabajos periodísticos. “Ha sido una manera de mitigar el impacto de la censura”, acotó Chirinos.

Asimismo, como otro recurso para hacer llegar sus noticias, El Pitazo también está publicando sus reportajes especiales en los portales periodísticos del Diario Tal Cual y Runrun.es.

IPYS Venezuela constató anteriormente que los bloqueos selectivos por http y manipulación del dominio a sitios web provinieron no solo de la Cantv y Movistar sino también de otras dos operadoras de internet privadas como Digitel y Movilnet. De acuerdo con la organización, La Patilla y El Nacional son los otros sitios periodísticos independientes que también están siendo afectados por esta medida en los últimos meses.

“Desde IPYS Venezuela rechazamos los ataques selectivos y medidas de censura que restringen contenidos y servicios en la red”, indicó la organización en su portal. “Estas acciones violan los principios de acceso, pluralidad y neutralidad de la red establecidos por la Relatoría Especial de las Naciones Unidas sobre la promoción y protección del derecho a la libertad de opinión y de expresión consagrados en el artículo 13 de la Convención Americana”, enfatizó.

Asimismo, la semana pasada la Asamblea Nacional declaró como responsables políticos de los bloqueos y la censura de medios a los presidentes de la Comisión Nacional de Telecomunicaciones (Conatel) y de la Cantv, según publicó el sitio Tal Cual. La votación se hizo a partir de un informe presentado por Johny Rahal, presidente de la comisión de medios del Parlamento.

Batiz comentó al respecto que “el próximo paso es elevar ese informe (presentado en el Parlamento) a los entes internacionales defensores de los derechos humanos y también insistir en que las empresas privadas, en este caso específico Digitel y Movistar, no se sigan sumando a este bloqueo de El Pitazo y otros medios, y que asuman la defensa de los derechos humanos”, comentó Batiz.

IPYS Venezuela también publicó este mes un reporte que realizó en conjunto con OONI y la organización Venezuela Inteligente. En este dan cuenta de que los bloqueos a sitios web no solo afectan a medios periodísticos digitales críticos con el gobierno sino también a los sitios que informan sobre el mercado paralelo del dólar, blogs de oposición al chavismo y páginas de dominio de internet.

El marco legal restrictivo para la libertad de expresión en internet se consolidó en Venezuela en noviembre de 2017, de acuerdo con este último reporte conjunto. Luego de una ola de protestas ciudadanas contra el gobierno de Nicolás Maduro, el Presidente creó la “Ley contra el odio por la convivencia pacífica y la tolerancia”, aprobada por el Legislativo. Con esta ley, según el informe, las autoridades nacionales quedan facultadas para bloquear sitios web y cuentas en redes sociales que ellos consideren que incitan a la violencia y sancionarlos con bloqueos, cierres, multas millonarias y pena de cárcel.

Las operadoras de internet públicas y privadas mencionadas en este artículo fueron contactadas por el Centro Knight, sin embargo ninguna respondió antes de su publicación.




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