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Urgencia de mayor cobertura en la Amazonía promueve creación de fondo de $5.5 millones para periodismo ambiental



Los periodistas que trabajan en la Amazonía ahora cuentan con un nuevo fondo de financiamiento que los ayudará a realizar sus coberturas en la región gracias, en parte, a una iniciativa presentada por reporteros que trabajan en la zona.

El gobierno noruego y la organización periodística The Pulitzer Center on Crisis Reporting lanzaron el Rainforest Journalism Fund (fondo para el periodismo sobre bosques tropicales). El fondo, que cuenta con US 5.5 millones de dólares, tiene como objetivo financiar durante cinco años reportajes periodísticos que creen consciencia sobre las problemáticas globales de los bosques tropicales y el cambio climático. 

Antonio Campoy (CC BY 2.0).
 

El fundador y director ejecutivo del Pulitzer Center, Jon Sawyer, dijo al Centro Knight que el Norwegian Climate and Forest Initiative (NICFI) contactó a su organización en octubre de 2017 para proponerles la idea de administrar el fondo. El NICFI es un organismo que depende del Ministerio del Clima y Ambiente de Noruega.

“Dijimos que nos interesaba mucho participar siempre y cuando el fondo esté estructurado de modo que la independencia editorial de los reportajes esté garantizada”, señaló Sawyer.

De acuerdo con Sawyer, la iniciativa surgió de un grupo de periodistas que cubren temas ambientales amazónicos en países sudamericanos. Jonathan Watts, editor de temas ambientales globales del diario británico The Guardian, fue uno de los principales promotores de la idea, según Sawyer, entre otros periodistas de América del Sur.

“NICFI nos presentó a Watts como uno de los periodistas que promovieron la creación de un fondo periodístico específico para la Amazonía”, comentó el director del Pulitzer Center. “Él y otros miembros de los que hoy es el Comité Asesor de la Amazonía han debatido informalmente sobre la creación del fondo; sus comentarios y sugerencias han sido una contribución importante en nuestras negociaciones con NICFI”, sostuvo.

Watts reveló al Centro Knight que la idea del fondo surgió esencialmente de una conversación que tuvo en Brasil con amigos periodistas que compartían las mismas preocupaciones sobre la cobertura periodística en la Amazonía.

“Era algo en lo que estaba pensando abstractamente desde hace un par de años porque quería trabajar más historias y pasar más tiempo en la Amazonía pero siempre me sentía inhibido por los altos costos de los viajes allí”, dijo Watts. “No estaba seguro de si era solo mi impresión pero cuando hablé con Simon, Thomas, Fabiano, Dani y Eliane el año pasado, todos estuvieron de acuerdo en que sería muy útil que exista un fondo. Entonces, discutimos sobre cómo podría funcionar y sugerí contactarnos para ello con el gobierno noruego”, explicó.

Reportar en esta región es difícil y costoso, “pero es crucialmente importante si de esta forma la humanidad va a comprender y a responder ante la amenaza existente de la deforestación, de la pérdida de biodiversidad y del cambio climático”, dijo Watts en la nota de prensa del Pulitzer Center sobre el impacto que podría tener el fondo.

El millonario fondo tiene como meta organizar talleres y conferencias regionales anuales, además de financiar alrededor de 200 reportajes de medios locales y regionales en el transcurso de los cinco años en que estará vigente. Para lograr cubrir las principales regiones de bosques tropicales vulnerables del mundo, el fondo contará con tres comités de asesoría periodística, los cuales seleccionarán en cada región los reportajes periodísticos que serán financiados.

Watts presidirá el comité asesor concerniente a la Amazonía. En los próximos meses serán elegidos los miembros de los comités de África y Asia.

De acuerdo con Watts, el rol del comité asesor será seleccionar los proyectos periodísticos que se presenten y asesorar a los periodistas participantes en talleres de capacitación anuales, para que haya una “voz regional fuerte en la toma de decisiones”.

Además de Watts, los otros miembros del comité sobre temas amazónicos son Simón Romero, corresponsal nacional de The New York Times; Thomas Fischermann, corresponsal en Rio de Janeiro del diario alemán Die Zeit; Adriana León, corresponsal en Perú de Los Angeles Times y directora de libertad de prensa del Instituto Prensa y Sociedad (IPYS); Eliane Brum, periodista y cineasta brasileña, columnista de El País de España; Daniela Chiaretti, corresponsal brasileña sobre medio ambiente y periodista del sitio Valor Económico de Sao Paulo; y Fabiano Maisonnave, corresponsal en la Amazonía para el Folha de S.Paulo.

Según Romero, la idea de este comité es fortalecer la cobertura de los periodistas que trabajan en la región amazónica. “Nuestras discusiones sobre las operaciones del fondo se dan en una mistura de idiomas, incluyendo portugués, español e inglés”, dijo Romero.

“He hecho decenas de viajes a la Amazonía para mis reportajes durante mi corresponsalía en Brasil y Venezuela, y siempre he quedado muy impactado por las cosas que he visto”, añadió.

A lo largo de los cinco años que durará el proyecto, el fondo también tiene planeado capacitar a 75 periodistas en cómo reportar en bosques tropicales y en primeros auxilios.

El Pulitzer Center que administrará el proyecto es una organización sin fines de lucro fundada en 2008 con el fin de apoyar a periodistas interesados en cubrir temas y conflictos sobre medio ambiente. Actualmente, de acuerdo Sawyer, su organización financia cerca de 150 reportajes internacionales cada año, muchos de ellos sobre cambio climático y otros asuntos relacionados a los bosques tropicales.

Sawyer anunció que en los próximos días publicarán en la pestaña “journalism grants” (becas de periodismo) de su página web pulitzercenter.org la convocatoria de propuestas de reportajes relacionada al fondo.




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