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Un año después del paso del huracán por Puerto Rico, tres redacciones publican reportaje colaborativo sobre Los Muertos de María



Desde que el gobierno puertorriquense publicó que el paso del huracán María por la isla dejó solo 64 muertos, medios locales como el Centro de Periodismo Investigativo (CPI) empezaron a cuestionar las estadísticas oficiales y a investigar más a fondo.

El huracán María pasando sobre Puerto Rico. (Foto: NOAA vía Flickr).

Ante la opacidad de las cifras que dio el gobierno local desde el paso del ciclón, las tres redacciones estadounidenses, incluyendo CPI, Associated Press y Quartz trabajaron por meses en el reportaje conjunto “Los Muertos de María”, documentando lo ocurrido luego del paso del huracán Categoría 4 que azotó la isla el 20 de septiembre de 2017. Publicado un año después, el reportaje multimedia dilucida cuáles fueron los resultados reales del paso del huracán por la isla, considerando la crisis ambiental y sanitaria que provocó en los meses siguientes.  

“Es el tipo de historia que uno nunca quisiera hacer porque es una historia muy triste, que toca a muchas familias y a muchas personas y que creo que genera muchos sentimientos en la gente”, dijo en entrevista la directora ejecutiva del CPI, Carla Minet, al Centro Knight.

“Pero a la misma vez, es el tipo de historia que no hubiera sido posible conocer si no hubiera sido por los periodistas, porque ha habido todo un patrón del gobierno, tanto del gobierno de Puerto Rico como del de EE.UU., para soslayar o menospreciar el hecho de la cantidad de muertes que ha habido por el huracán”, añadió.

La reportera Omaya Sosa Pascual de CPI empezó a recoger y publicar información sobre los estragos del huracán María a los pocos días de su impacto en la isla, el 20 de septiembre del año pasado.

Pocos meses después, en noviembre de 2017, Quartz se acercó al CPI para generar juntos un cuestionario en línea que pudiera recopilar los testimonios de las personas que tuvieran familiares o conocidos que murieron a causa del huracán. Según Minet, ese cuestionario lo diseñaron con la ayuda de expertos en salud pública. Lo promocionaron en la radio, en distintos medios de comunicación y en las redes sociales, logrando así conocer más de 400 casos que debían verificar.

En febrero de 2018, el CPI denunció a la directora del Registro Demográfico de Puerto Rico, Wanda Llovet Díaz, por no entregar la información pública sobre las muertes ocurridas en la isla tras el huracán, luego de múltiples pedidos realizados por el medio.

En la demanda pidieron se les entregue los certificados de defunción y también los permisos de enterramiento y cremación emitidos en Puerto Rico desde el 18 de septiembre de 2017 hasta la fecha más reciente, detalladas por día y por municipio.

A principios de junio de 2018, un tribunal falló a favor del CPI y de la cadena internacional de noticias CNN en Español, que era otra de las partes demandantes, tras lo cual el gobierno les proporcionó gran parte de la información requerida, reportó el sitio Primera Hora.

Es en ese mes, contó Minet, que AP contactó al CPI para colaborar periodísticamente en su reportaje.

De acuerdo con la directora ejecutiva del CPI, entre julio y septiembre, Quartz, AP y CPI realizaron de forma exhaustiva verificación de datos y entrevistas a decenas de los familiares y conocidos de las personas fallecidas a causa de María.

“También tuvimos la colaboración de un grupo de alrededor de 10 estudiantes de psicología clínica de la Universidad Carlos Albizu, que están entrenados para hacer entrevistas y que nos ayudaron a aplicar el protocolo de las entrevistas en muchas de las familias”, dijo Minet.

Captura de pantalla del reportaje Los Muertos de María.

Los reporteros de las tres redacciones entrevistaron también a funcionarios del gobierno federal y de Puerto Rico, a expertos en temas de salud, epidemiología, estadística y manejo de desastre.

“Fue un trabajo de campo bastante amplio”, explicó Minet. “Una vez que las entrevistas se hicieron por teléfono, hubo una selección de casos emblemáticos cuyas entrevistas se grabaron (en video) en persona y con mucha más profundidad, tanto por parte de AP, Quartz y nosotros (CPI)”, dijo.

El desarrollo de la plataforma del reportaje y la organización de los datos estuvo especialmente a cargo de Quartz. YouYou Zou fue la diseñadora de la base de datos y de la página web del reportaje.

El proyecto está presentado de forma interactiva, con videos, fotografías y leyendas que cuentan mes a mes y con detalle la historia de los 487 testimonios documentados por los tres medios. Fue publicado tanto en español como en inglés. De acuerdo con Minet, Quartz se encargó principalmente de la versión en inglés.

Ana Campoy, reportera para Latinoamérica en Quartz, y Michael Weissenstein, director de noticias de AP para el Caribe, fueron quienes lideraron los equipos periodísticos del reportaje conjunto en la isla.

“Solamente un trabajo tan exhaustivo como el que pudimos hacer es una respuesta contundente a esa noción que se ha querido proyectar de que en realidad no murieron tantas personas”, reflexionó Minet.

“Hubo gente que murió por la ineficiencia del gobierno, por las fallas sistémicas de un sistema de salud que estaba en el piso, que no servía, que no funcionaba y, bueno, son temas que no son simpáticos”, dijo Minet. “A veces hay gente que no le ve el valor inmediato a entender esta información, pero la realidad es que si queremos estar en una posición diferente cuando recibamos al próximos huracán, no hay otra información que sea más valiosa que la que hemos publicado”, acotó.

A fines de agosto, la Universidad George Washington publicó el estudio más reciente sobre la cantidad de muertos que dejó el huracán María en Puerto Rico. Según el reporte, la cantidad ascendería a 2.975 muertes, las cuales ocurrieron en los seis meses siguientes al paso del ciclón. Es decir, 22% más muertes de lo esperado en la isla para esos meses del año si no hubiera habido huracán.




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