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Plataforma brasileña de crowdfunding Catarse crea fondo para proyectos periodísticos y quiere fomentar comunidad de apoyo



Una plataforma de crowdfunding que se convirtió en una de las más exitosas de Brasil con proyectos que van desde comics y juegos de mesa hasta películas, álbumes de música y shows de teatro, está creando un proyecto dedicado exclusivamente al financiamiento del periodismo independiente.

La plataforma brasileña de crowdfunding Catarse está lanzando un proyecto dedicado exclusivamente a financiar el periodismo independiente. (Captura de pantalla).

Catarse, la plataforma brasileña de crowdfunding (financiación colectiva), ya medió la distribución de los $92 millones de reales (R (cerca de US $24 millones) a proyectos financiados por 552 mil personas a lo largo de sus siete años de existencia. De ellos, 172 fueron proyectos de periodismo – entre apoyos a reportajes y suscripciones de medios independientes – que recibieron casi R $2,5 millones (aproximadamente US $651.000) movidos por más de 26 mil simpatizantes, según la empresa.

La plataforma ahora quiere “invertir la lógica” de su operación en pro del periodismo, dijo Rodrigo Machado, CEO de Catarse, al Centro Knight. En vez de buscar realizadores y proyectos a ser financiados, como suele hacer, la empresa quiere reunir a personas dispuestas a financiar el periodismo independiente, creando una comunidad que acerque a lectores y periodistas y posibilite la realización de proyectos que contribuyan al fortalecimiento de la democracia y la democracia y la libertad de prensa en el país.

Esta es la propuesta Multidão (Multitud) lanzada el 22 de noviembre. Se trata de un fondo financiado colectivamente para el fomento del periodismo independiente en Brasil, que en el momento está en fase de movilización para registrar la mayor cantidad de personas interesadas en formar parte de la iniciativa. También ayudarán a pensar en el funcionamiento del fondo, que debe abrirse oficialmente para contribuciones a principios de 2019.

Los creadores de Multidã – Machado, Luis Otavio Ribeiro, director de estrategia del Catarse, y Thiago Maia, director de producto de la empresa – quieren entender cómo construir una comunidad interesada en periodismo, con consumidores y productores de información, explicó el CEO.

“Estamos viendo un cambio constante en el modelo de negocios del periodismo”, dijo Machado, graduado en periodismo por la PUC-Rio. “Hay una búsqueda por el modelo de suscriptores, y ya hay gente señalando que se va a suscribir a uno [medio periodístico], pero no a diez. Creemos que tan importante como esa búsqueda por un modelo de negocios sostenible es entender que las comunidades necesitan aproximarse cada vez más a la práctica del periodismo”.

La idea en Catarse de un fondo financiado colectivamente y orientado hacia un campo específico de producción de contenido existía desde hace algún tiempo, y ellos sintieron que este es un buen momento para apoyar el periodismo en Brasil. Machado identifica “una dificultad muy grande por entender lo que es una información calificada que sirva para formar una opinión sobre determinada cosa”.

“Hay una cacofonía que dificulta mucho que las personas tengan una lectura sobre hechos. Vimos esto en las elecciones, también con una escalada de tácticas para tratar de desacreditar a la prensa de manera general”, dijo. “Hay un disgusto perceptible en la sociedad brasileña hacia los medios tradicionales, y hay una masa muy grande de periodistas que están muy interesados ​​en renovar y resignificar su rol y el rol de los medios”.

La mecánica de operación del fondo aún no está decidida, dijo Machado. La idea es establecerla a partir de los retornos de simpatizantes y de periodistas, en conversaciones que ya están sucediendo. Se sabe que será un modelo de suscripciones mensuales, en el que las personas van a destinar una cantidad cada mes y el total será distribuido entre varios proyectos de periodismo. En principio, serán priorizados los temas de política, seguridad pública, derechos humanos, movimientos identitarios y culturales, medio ambiente, inclusión social y verificación de datos.

Una de las propuestas es que el fondo se centre en personas, no en organizaciones periodísticas, y que los periodistas como individuos sean apoyados en sus proyectos.

“Eso viene de una suposición – que puede estar equivocada, y si es así, entenderemos cómo mejorar – esa parte de esa percepción sobre el periodismo, desde el punto de vista del público, necesita salir de la lógica del medio e ir a la lógica de quiénes son los periodistas, quiénes son esas personas”, afirmó. “No significa que vamos a excluir organizaciones, pero queremos tratar de entender cómo podemos traer a las personas y hacerlas emerger de esas organizaciones”.

El actual contexto de polarización política y descrédito de la prensa en Brasil, sin embargo, ha llevado a cada vez más recurrentes casos de persecución e intimidación a periodistas. Preguntado sobre la posibilidad de aumentar el riesgo para el profesional al evidenciarlo en lugar de al medio para el que trabaja, Machado dijo que este es uno de los puntos sobre los que quiere escuchar a los periodistas.

“Nadie mejor que los periodistas para decirnos que algo así implica un riesgo muy alto, que a nivel individual no quieren correr y, si es así, vamos a pensar en otra cosa”, afirmó. “Ese es nuestro papel. No es decir ‘pensamos esto’ y punto. Los que pueden hablar sobre este tema son los periodistas, no nosotros. Entendemos de tecnología, de flujos para conectar puntas, de movilización y de crear maneras de circular recursos en internet para potenciar trabajos. Todo lo demás va a ser con el público y los periodistas”.

La idea es que esos intercambios con el público interesado y con periodistas – que pueden inscribirse en la página de Multidão para formar parte de la conversación – sigan hasta el final del año, y que a principios de 2019 el fondo sea abierto para contribuciones de simpatizantes. Un indicio positivo para el establecimiento del fondo es que, después de las elecciones, Catarse observó un aumento en el número de partidarios y en la cantidad invertida por ellos en medios periodísticos independientes que usan el programa de suscripción de la plataforma.

“Ya estábamos con todo listo para lanzar y llego esto", celebra Machado. “Estamos conversando principalmente con las personas que ya tienen proyectos en Catarse, pero todo está muy preliminar. No fue voluminoso el impacto [del lanzamiento de Multidão], pero fue muy cualitativo, gente muy interesante nos buscó para conversar. Esto pone un poco más de responsabilidad también en lo que estamos haciendo. Estábamos queriendo ir muy abajo del radar, suave, entender las cosas más despacio, y vamos a tener que dar una acelerada justamente para cumplir las expectativas de las personas”.

Crowdfunding en el periodismo necesita mantener la fidelización

El periodista y profesor universitario Edson Capoano se ha dedicado a la investigación sobre modelos de negocio y financiamiento del periodismo y ve con buenos ojos la creación de una plataforma de crowdfunding compartida entre varios proyectos periodísticos.

El profesor del programa de maestría profesional en Periodismo de la Escuela Superior de Propaganda y Marketing (ESPM) en São Paulo, es el organizador del e-book gratuito “Como bancar o jornalismo?” (¿Cómo financiar el periodismo?), lanzado a principios de noviembre, con artículos de investigadores del programa sobre el tema.

“Es una iniciativa que demoró en aparecer, este tipo de organización colectiva para el financiamiento del periodismo alternativo e independiente”, dijo Capoano al Centro Knight. “La plataforma de crowdfunding ya es común para medios alternativos, pero todavía no hay muchos agregadores, plataformas que puedan compartir las ganancias. Entonces creo que [la iniciativa] es muy bienvenida”.

La creación de comunidades unidas por el interés en el periodismo y la defensa de la prensa libre es algo en que medios de otros países como el británico The Guardian y el estadounidense The New York Times ya vienen apostando, observó.

“Esa parte de Multidão convoca al lector como un activista. Un activista que cree en la información correcta, que no atiende sólo a grandes grupos, sino a intereses de comunidades, de nichos que son justamente los nichos que los medios independientes cubren”, evalúa. “Esta nueva plataforma parece estar organizando esa demanda de las personas de involucrarse en pautas interesantes e información de credibilidad”.

Para el profesor, la personalización propuesta por Multidão, con énfasis en el periodista y no en el medios de comunicación, también sigue una tendencia actual de “solidificación de la marca del periodista”.

“El lado negativo de eso es que los individuos que no creen en la libertad de prensa comiencen a perseguir a los autores de artículos o incluso a los columnistas que se posicionan, sin entender que eso forma parte de nuestro papel social”, afirmó. “El lado positivo es que podemos conseguir apoyo moral en las redes, y apoyo financiero, justamente porque estamos desvinculando nuestro nombre de las empresas periodísticas. Entonces a pesar de ese fenómeno de persecución, que es muy fuerte, aparece una oportunidad de que haya una comunidad positiva, virtuosa, alrededor de los periodistas que ponen su cara”.

En sus estudios, Capoano dice haber identificado que, tanto en Brasil como en otros países, el financiamiento colectivo como alternativa de financiamiento para el periodismo funciona bien para proyectos cortos y puntuales, como reportajes especiales, por ejemplo. El método ya no es tan confiable para sostener de manera continua a medios periodístico. Eso porque los simpatizantes se dispersan, afirmó.

“Para hacer el crowdfunding funcionar en el periodismo, tiene que mantenerse alto la fidelización. Si depende de las personas colocar su dinero allí simplemente porque la plataforma de crowdfunding está disponible, los estudios demuestran que el apoyo tiende a enfriarse”, observa el profesor.

En este sentido, Multidão puede funcionar por proponer una fidelización constante, por tener la relación entre productor y consumidor de información en su centro.

“Necesitamos hacer que la gente entienda que el financiamiento es el corazón de esas producciones [periodísticas]. La gente ya apoya moralmente a los medios independientes, pero la relación del apoyo con el dinero que se va a invertir aún no está muy clara”, afirma. “Por estar en internet, esos medios independientes son considerados gratuitos. Esta iniciativa, además de conseguir ligar apoyo y dinero entre las puntas, puede cambiar un poco la mentalidad tanto del periodismo independiente que es activista, cree en lo que hace, como del lector, haciéndoles entender que uno necesita del otro moralmente y financieramente”.




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